Cuidados terminales: Cómo reconfortar a un enfermo terminal

Los cuidados para enfermos terminales pueden ser una opción si tú o un ser querido tienen una enfermedad terminal. Infórmate sobre cómo funcionan los cuidados terminales y cómo elegir un programa.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si tú o un ser querido tiene una enfermedad terminal y han agotado todas las opciones de tratamiento, deben considerar los cuidados paliativos. Infórmate cómo funcionan los cuidados paliativos y cómo pueden proporcionar comodidad y apoyo a ti o a tu ser querido, así como a tu familia y amigos.

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados terminales son para gente que está cerca del final de la vida. Los servicios de cuidados terminales son proporcionados por un equipo de profesionales de la salud que maximizan la comodidad para una persona que tiene una enfermedad terminal, reduciendo el dolor y tratando sus necesidades físicas, psicológicas, sociales y espirituales. Para ayudar a las familias, los cuidados terminales también proporcionan asesoría, cuidado auxiliar y apoyo práctico.

A diferencia de otro tipo de atención médica, el enfoque de los cuidados terminales no es curar la causa de la enfermedad sino brindar la más alta calidad de vida posible por el tiempo que quede.

¿Quién puede beneficiarse de los cuidados paliativos?

los cuidados paliativos son para personas con una enfermedad terminal con seis o menos meses de vida. Sin embargo, esto no significa que le serán proporcionados sólo por seis meses. Los cuidados paliativos pueden proporcionarse durante el tiempo que el médico y el equipo de cuidados paliativos de la persona certifiquen que la condición permanece como limitante de la vida.

Los cuidados paliativos no sólo son para personas con cáncer. Muchas personas que reciben cuidados paliativos tienen cáncer, mientras que otras tienen enfermedades del corazón, demencia, insuficiencia renal o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Recibir cuidados paliativos de manera temprana ayuda a los pacientes a vivir mejor y por más tiempo. Los cuidados paliativos disminuyen la carga para la familia, reducen la probabilidad de que tengan un duelo complicado y preparan a sus miembros para la muerte de su ser querido.

Además, hay un beneficio único de los cuidados paliativos que permite al paciente ser atendido en una instalación por un periodo, no porque lo necesite, sino porque el cuidador por parte de su familia necesita un descanso para continuar con el cuidado de su ser querido. A esto se le conoce como cuidado auxiliar.

¿En dónde se brindan los cuidados terminales?

La mayoría de los cuidados terminales se proporciona en casa — por lo general un miembro de la familia sirve de cuidador principal. Pero también están disponibles en hospitales, casas de salud, centros de vivienda asistida e lugares dedicados a los cuidados terminales.

Ten en cuenta que no importa dónde se proporcione, algunas veces es necesario ser admitido en un hospital. Por ejemplo, si un síntoma no puede ser controlado adecuadamente por el equipo de cuidados terminales en el hogar, podría ser necesaria una hospitalización.

¿Quién está involucrado en los cuidados paliativos?

Si no estás recibiendo cuidados paliativos en un centro especializado, los miembros del personal de cuidados paliativos harán visitas periódicas a tu hogar u otros lugares para proporcionar el cuidado y otros servicios. El personal de cuidados paliativos está disponible las 24 horas del día, siete días a la semana.

El equipo de cuidados paliativos incluye:

  • Médicos. Un médico de cuidados primarios y un médico de cuidados paliativos o un director médico supervisarán tu cuidado o el de tu ser querido. Cada paciente debe decidir quién será su médico de cabecera mientras reciba los servicios de cuidados paliativos. Éste puede ser el médico anterior o puede ser uno de los médicos de cuidados paliativos.
  • Enfermeras. Las enfermeras irán a tu hogar o al de tu ser querido o a otros lugares para proporcionar el cuidado. La enfermeras también son responsables de la coordinación del equipo de cuidados paliativos.
  • Ayudantes de atención médica en el hogar. Los ayudantes de atención médica en el hogar pueden proporcionar apoyo adicional para la rutina de cuidado, como vestirse, bañarse y comer.
  • Consejeros espirituales. Los capellanes, sacerdotes, ministros laicos u otros consejeros espirituales pueden proporcionar cuidado espiritual y guía para toda la familia.
  • Trabajadores sociales. Los trabajadores sociales ofrecen asesoramiento y apoyo. También dan referencias para otros sistemas de apoyo.
  • Farmacéuticos. Los farmacéuticos proporcionan supervisión y sugerencias del medicamento en relación con las formas más efectivas para aliviar los síntomas.
  • Voluntarios. Los voluntarios de cuidados paliativos capacitados ofrecen una variedad de servicios dependiendo de tus necesidades, desde proporcionar compañía o relevar a los cuidadores hasta ayudar con el transporte u otras necesidades prácticas.
  • Otros profesionales. Terapeutas del lenguaje, físicos y ocupacionales pueden proporcionar la terapia, si fuera necesaria.
  • Consejeros de duelo. Los consejeros de duelo capacitados ofrecen apoyo y guía después de la muerte de un ser querido en cuidados paliativos.

¿Cómo se financian los cuidados paliativos?

Medicare, Medicaid, el Departamento de Asuntos de Veteranos y los seguros privados en general pagan por los cuidados paliativos Mientras que cada programa de cuidados paliativos cuenta con su propia política en relación con el pago para la atención, por lo general, se ofrecen servicios basados en necesidades más que en la capacidad de pago. Asegúrate de preguntar sobre las opciones de pago antes de elegir el programa de cuidados paliativos.

¿Cómo se selecciona un programa de cuidados paliativos?

Para obtener información sobre los programas de cuidados paliativos, habla con médicos, enfermeras, trabajadores sociales o consejeros, o ponte en contacto con la oficina local o estatal de atención a adultos mayores. Pregunta a tus amigos o vecinos. La National Hospice and Palliative Care Organization también ofrece un directorio en línea en EUA.

Para evaluar un programa de cuidados paliativos, pregunta sobre los servicios que ofrecen. Por ejemplo:

  • ¿El programa de cuidados paliativos está certificado por Medicare? ¿El programa ha sido revisado y tiene licencia del estado o está certificado de alguna otra manera? ¿El programa está acreditado por The Joint Commission?
  • ¿Quién forma parte del equipo de cuidados paliativos, y cómo se capacitan o examinan? ¿El director del consejo médico de cuidados paliativos está certificado en cuidados paliativos y en medicina paliativa?
  • ¿El programa de cuidados paliativos es lucrativo o sin fines de lucro?
  • ¿El programa tiene un farmacéutico dedicado a ayudar a ajustar las prescripciones?
  • ¿Qué servicios ofrece a una persona con una enfermedad terminal? ¿Cómo se maneja el dolor y otros síntomas?
  • ¿Cómo se proporcionan los servicios de los cuidados paliativos fuera del horario?
  • ¿Cuánto tiempo tarda en ser aceptado en el programa de cuidados paliativos?
  • ¿Qué servicios ofrece a la familia? ¿Qué servicios auxiliares están disponibles para el cuidador o los cuidadores? ¿Qué servicios de luto están disponibles?
  • ¿Están disponibles los servicios de voluntarios?
  • Si las circunstancias cambian, ¿se pueden proporcionar los servicios en diferentes lugares? ¿El servicio de cuidados paliativos tiene convenios con asilos de ancianos locales? ¿Está disponible el servicio domiciliario de cuidados paliativos?
  • ¿Los seguros u otros medios como Medicare pueden cubrir los costos de los cuidados paliativos?

Recuerda, los cuidados paliativos anteponen el cuidado a la cura. El objetivo es proporcionar comodidad durante los últimos meses y días de vida.

Jan. 28, 2016 See more In-depth