Fin de la vida: cuidar de alguien que se esté muriendo

Puedes proporcionar atención emocional, espiritual y física a un amigo o familiar que se esté muriendo.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La atención médica de calidad al final de la vida tiene como finalidad ofrecer confort físico a la persona, cuidado diario y satisfacer las necesidades emocionales y espirituales. Si estás cuidando a un familiar o amigo que se está acercando al final de la vida, aprende qué esperar y cómo puedes apoyar la atención a pacientes terminales.

Prácticas óptimas en la atención a pacientes terminales

Si un amigo o un familiar tiene una enfermedad que limita la vida o está a punto de morir, probablemente oirás los términos "cuidado paliativo" y "cuidado para pacientes terminales".

El cuidado paliativo es atención médica para aliviar el dolor y manejar las barreras para una buena calidad de vida mientras se está en tratamiento para una enfermedad grave, como el cáncer. El cuidado paliativo puede comenzar en una etapa temprana del tratamiento y continuar incluso después de que termine el tratamiento de la enfermedad.

El cuidado para pacientes terminales es un servicio para una persona que ha suspendido los tratamientos de lucha contra la enfermedad y se está preparando para morir. Los servicios de cuidado para pacientes terminales proporcionan un medio para controlar las necesidades de atención a pacientes terminales, coordinar la atención profesional y familiar y abordar toda la gama de necesidades al final de la vida. Estos cuidados médicos pueden prestarse en el hogar, en residencias de vida asistida, en asilos de ancianos y convalecientes, en hospitales y en centros de cuidado para pacientes terminales.

Los cuidados paliativos y para pacientes terminales dependen de un equipo de personas con diferentes especialidades, que incluye:

  • Médicos
  • Personal de enfermería
  • Asistentes para el cuidado de la salud en casa
  • Trabajadores sociales o consejeros
  • Líderes religiosos u otros consejeros espirituales

Tomar decisiones

Un equipo de cuidados paliativos y para pacientes terminales puede ayudarte a establecer los objetivos del tratamiento y guiarte en las decisiones importantes. Esta toma de decisiones tiene como objetivo honrar los deseos de la persona que se está muriendo, optimizar su calidad de vida y apoyar a la familia. Algunas cuestiones incluyen lo siguiente:

  • Cuándo suspender y si se debe suspender el tratamiento de la enfermedad
  • Cuándo retirar las máquinas de soporte vital, como los respiradores y las máquinas de diálisis
  • Dónde recibir cuidados para pacientes terminales
  • Qué apoyo necesita la familia para cuidar de la persona moribunda
  • Cuál es la mejor manera de permitir que la persona moribunda pase un tiempo de calidad con su familia y sus amigos
  • Qué apoyo emocional y espiritual desean la persona moribunda, sus familiares y sus amigos

Mediante estudios, se ha demostrado que este enfoque centrado en la persona mejora la atención y la calidad de vida de las personas en sus últimos días.

Apoyar las necesidades espirituales

Las personas que saben que están cerca del final de la vida pueden reflexionar sobre sus creencias, valores, fe o el significado de la vida. Pueden tener preguntas sobre cómo serán recordados, o pensar en la necesidad de perdonar o ser perdonados por el otro. Otros pueden sentirse en conflicto con su fe o religión.

Puedes escuchar y hacer preguntas abiertas si la persona moribunda quiere hablar de preocupaciones espirituales. Pueden leer juntos, escuchar música o compartir una tradición religiosa que para la persona es importante. Una persona que se está muriendo puede encontrar consuelo en escuchar por qué valoras la relación que tienes con ella y cómo la recordarás.

Apoyo de las necesidades emocionales

Una persona que se acerca al final de su vida puede tener sufrimiento emocional o experimentar emociones conflictivas. Puedes proporcionar apoyo emocional si escuchas y estás presente. Tu presencia física, sentado en silencio o tomado de la mano de la persona, puede calmar y reconfortar.

También puedes organizar visitas con personas que la persona a punto de fallecer quiera ver para despedirse o compartir recuerdos. O puedes organizar llamadas o compartir mensajes con aquellos que no pueden hacer una visita.

La creación de un ambiente tranquilo con poca luz y música silenciosa (y la eliminación de las distracciones) puede mejorar el estado de ánimo, evocar recuerdos y ayudar a la persona a relajarse.

Reconocer cuando la muerte está cerca

Aunque es difícil saber cuándo va a morir alguien, hay signos comunes que pueden indicar sus últimos días u horas de vida. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Inquietud, confusión o agitación
  • Aumento del sueño o períodos de somnolencia
  • Pérdida del apetito
  • Respiración irregular o pausas en la respiración
  • Hinchazón, frío o coloración azul en las manos o los pies
  • Referencia de haber visto a alguien que ya ha muerto
  • Sonidos crepitantes o de gorgoteo al respirar

Brindar bienestar

Es importante conocer los pasos que puedes seguir para proporcionar consuelo durante los últimos días y horas antes de la muerte.

Problemas Cuidados paliativos
No comer Alimenta con pequeñas cucharadas de comida. Usa trozos de hielo o una esponja húmeda para mantener la boca húmeda.
Sequedad alrededor de la cara Usa un paño húmedo para aliviar la sequedad alrededor de los ojos. Aplica bálsamo labial o vaselina en los labios.
Respiración dificultosa Gira suavemente la cabeza de la persona, ajusta las almohadas o levanta la cabecera de la cama. Usa un humidificador de niebla fría. Pregúntale al equipo médico sobre los medicamentos o el uso de oxígeno.
Irritación de la piel Aplica suavemente la loción sobre la piel seca. Aprende a mover y ajustar a la persona de forma segura en la cama para evitar el desarrollo de llagas.
Incontinencia Aprende a cambiar los paños absorbentes para la incontinencia o pregunta sobre el uso de un catéter.
Agitación, confusión Habla con calma y transmite tranquilidad. Toma las manos de la persona o acaríciala suavemente si le resulta reconfortante. Recuérdale a la persona dónde está y quién está allí. Pide ayuda al equipo médico si se produce una agitación significativa.
Dolor Dale los analgésicos como se te ha indicado. Pídele al equipo médico que ajuste el medicamento si es necesario.
Sensibilidad a la temperatura Presta atención a las señales de si la persona siente calor o frío. Ajusta la temperatura de la habitación y la ropa de cama según sea necesario.

Estar en vigilia

Estar en vigilia en las últimas horas de la vida es una forma de mostrar apoyo y amor a tu familiar o amigo. Si decides mantenerte en vigilia, continúa hablando, tocando y consolando a la persona. Si crees que la persona querría compartir este tiempo con otros, invita a miembros de la familia o amigos cercanos a mostrar su apoyo también.

April 04, 2020 See more In-depth