Enfermedad de Alzheimer: cómo controlar los problemas para dormir

Si estás cuidando a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, las alteraciones del sueño pueden afectarlos a ambos. Aquí te brindamos ayuda para promover las buenas noches de sueño.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Con frecuencia, los problemas de sueño y la enfermedad de Alzheimer van de la mano. Entiende qué contribuye a aumentar los trastornos del sueño en la enfermedad de Alzheimer y qué puedes hacer para ayudar.

Por qué son tan frecuentes los problemas para dormir relacionados con el Alzheimer

Muchos adultos mayores tienen problemas para dormir, pero para las personas con la enfermedad de Alzheimer suele ser aun más difícil. Estos problemas incluyen despertarse más seguido, estar despierto por más tiempo durante la noche y sentirse somnoliento durante el día. Las personas con la enfermedad de Alzheimer pueden también experimentar confusión durante la tarde, que dura hasta la noche (síndrome vespertino). Las alteraciones del sueño con frecuencia aumentan a medida que progresa la enfermedad de Alzheimer, y pueden causar problemas en el comportamiento.

Los factores que pueden contribuir a alteraciones en el sueño por la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Cansancio físico y mental al fin del día
  • Cambios en el reloj del cuerpo, que hacen que las personas con Alzheimer confundan el día y la noche
  • Necesitar menos sueño, que es común entre los adultos mayores
  • Desorientación
  • Reacciones a mensajes no verbales de frustración de sus cuidadores al fin del día
  • Menos luz y más sombras, que pueden hacer que las personas con Alzheimer se sientan confundidas y con temor

Cómo promover un buen sueño por la noche

Las alteraciones del sueño pueden tener consecuencias para ti y para tu ser querido. Para promover mejor sueño:

  • Haz tratar los trastornos de fondo. Si sospechas que un trastorno de fondo (como apnea del sueño o síndrome de pierna inquieta) interfiere con el sueño de tu ser querido, consulta con el médico.
  • Establece una rutina. Haz que las comidas, despertarse, e irse a dormir ocurran en horarios regulares.
  • Evita los estimulantes. Limita el consumo de alcohol, cafeína , y nicotina de tu ser querido, porque pueden interferir con el sueño. También trata de evitar que tu ser querido mire la televisión inmediatamente antes de acostarse o cuando se despierta durante la noche.
  • Alienta la actividad física. Planifica los días de tu ser querido para que incluyan caminatas y otras actividades físicas, que pueden ayudar a dormir mejor por la noche.
  • Limita el sueño durante el día. Si tu ser querido necesita una siesta, asegúrate de que sea breve y no muy tarde en el día.
  • Controla los medicamentos. Asegúrate de que tu ser querido tome sus medicamentos a la hora adecuada para que no interfieran con el sueño.

Qué hacer si tu ser querido se despierta por las noches

Si tu ser querido se despierta por las noches, haz todo lo posible para no perder la calma — aunque estés muy cansado. No discutas — en lugar de eso pregúntale qué necesita. Recuérdale de buena manera que es de noche y es hora de dormir. Si tu ser querido necesita deambular por la casa, no intentes inmovilizarlo. Permite que lo haga con tu supervisión.

Medicamentos para dormir

Si un enfoque sin medicamentos no funciona, el médico de tu ser querido quizás recomiende medicamentos para inducir el sueño. Pero tomar estos medicamentos puede aumentar el riesgo de caídas, fracturas, y confusión. Una vez que se establezca un ritmo regular para el sueño, el doctor probablemente recomiende hacer la prueba de dejar estos medicamentos.

Recuerda que también para ti es necesario dormir

El sueño de tu ser querido es importante, pero también lo es el tuyo. Si no duermes lo suficiente, podrías no tener la paciencia y la energía necesarias para cuidar de alguien que padece Alzheimer. Tu ser querido también puede notar tu estrés y agitarse.

Si es posible, pídele a familiares o amigos que se turnen por la noche, o habla con el médico de tu ser querido, con un asistente social o un representante de una asociación para el Alzheimer local para saber qué tipo de ayuda hay en tu región.

Nov. 15, 2017 See more In-depth