Enfermedad de Alzheimer: cómo controlar los problemas para dormir

Si estás cuidando a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, las alteraciones del sueño pueden afectarlos a ambos. Aquí te brindamos ayuda para promover las buenas noches de sueño.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

En general, los problemas de sueño y la enfermedad de Alzheimer van de la mano. Entiende qué cuestiones contribuyen a aumentar los trastornos del sueño en la enfermedad de Alzheimer y qué puedes hacer para mejorar.

Problemas para dormir comunes relacionados con el alzhéimer

Muchos adultos mayores tienen problemas para dormir, pero para las personas con la enfermedad de Alzheimer suele ser aun más difícil. Los problemas pueden comprender despertarse con más frecuencia, permanecer despierto más tiempo durante la noche y sentirse somnoliento durante el día. Las personas con alzhéimer también pueden experimentar un estado de desorientación que ocurre en las últimas horas de la tarde y se extiende hasta la noche («síndrome vespertino»). Las alteraciones del sueño suelen aumentar a medida que avanza la enfermedad y pueden traer aparejados problemas de conducta.

Algunos factores que podrían contribuir a la alteración del sueño asociada al alzhéimer son los siguientes:

  • Agotamiento físico y mental al final del día
  • Cambios en el reloj biológico, que hacen que las personas con alzhéimer confundan el día y la noche
  • Menor necesidad de dormir, que es un rasgo común de los adultos mayores
  • Desorientación
  • Reacciones a las señales no verbales de frustración de los cuidadores exhaustos al final del día
  • Iluminación tenue y oscuridad, que puede provocarles confusión y temor a las personas con alzhéimer

Cómo promover un buen descanso por la noche

Las alteraciones del sueño pueden tener consecuencias para ti y para tu ser querido. Para promover un mejor sueño:

  • Haz tratar los trastornos de fondo. Si sospechas que una afección de fondo (como la apnea del sueño o el síndrome de las piernas inquietas) interfiere en el sueño de tu ser querido, consulta con su médico.
  • Establece una rutina. Mantén horarios regulares para comer, despertarte e irte a dormir.
  • Evita los estimulantes. Limita el consumo de alcohol, cafeína, y nicotina de tu ser querido, dado que pueden interferir en el sueño. También evita que tu ser querido mire televisión inmediatamente antes de irse a dormir o cuando se despierta por la noche.
  • Alienta la actividad física. Planifica los días de tu ser querido para que comprenda caminatas y otras actividades físicas, las que pueden ayudar a propiciar un mejor sueño por la noche.
  • Limita el sueño durante el día. Si tu ser querido necesita una siesta, asegúrate de que sea breve y en un horario no muy tarde del día.
  • Crea un entorno de sueño cómodo. Asegúrate de que la temperatura de la habitación de tu ser querido sea agradable. Proporciona luces de noche y objetos que brinden seguridad.
  • Controla los medicamentos. Asegúrate de que tu ser querido tome sus medicamentos en los horarios correspondientes para que no interfieran en el sueño.

Cuando un ser querido se despierta durante la noche

Si tu ser querido se despierta durante la noche, no pierdas la calma, aunque estés muy cansado. No discutas. En cambio, descubre lo que necesita tu ser querido. Recuérdale de buena manera que es de noche y que hay que dormir. Si tu ser querido necesita caminar, no intentes detenerlo. En cambio, deja que lo haga bajo tu supervisión.

Tomar medicamentos para dormir

Si los abordajes sin medicamentos no dan resultado, el médico de tu ser querido podría recomendar medicamentos para inducir el sueño. Sin embargo, el consumo de estos medicamentos puede aumentar el riesgo de caídas, fracturas y confusión. Una vez que se establece un patrón de sueño regular, el médico probablemente recomiende intentar suspender los medicamentos.

Recuerda que también es necesario dormir

El sueño de tu ser querido es importante, pero también lo es el tuyo. Si no duermes lo suficiente, podrías no tener la paciencia y la energía necesarias para cuidar de alguien que padece alzhéimer. También es posible que tu ser querido perciba tu estrés y se ponga nervioso.

Si es posible, pídele a familiares o amigos que se turnen por la noche, o habla con el médico de tu ser querido, con un trabajador social o un representante de una Asociación de Alzheimer local para saber qué tipo de ayuda hay en tu región.

Nov. 20, 2018 See more In-depth