Toma nota de los signos y síntomas importantes, desde el adelgazamiento inexplicable hasta los destellos repentinos de luz, y aprende cuándo debes buscar atención médica.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El dolor de pecho, la pérdida repentina de la visión o el habla, y el dolor abdominal intenso requieren atención médica inmediata, ¿pero qué sucede con los signos y síntomas más sutiles? Puede ser difícil saber qué tienes que hacer. A continuación, incluimos una lista de siete signos y síntomas que requieren atención.

Bajar de peso de manera no intencional puede parecer un sueño hecho realidad, pero puede ser señal de un problema de salud. Si no tienes un índice de masa corporal de 30 o más (obesidad) y has perdido más de 10 libras (4,5 kilogramos), o más del 5 por ciento de tu peso corporal, durante los últimos seis a 12 meses, consulta a tu médico.

Una pérdida inexplicable de peso podría deberse a varias afecciones, que incluyen tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), diabetes, depresión, enfermedad hepática, cáncer o trastornos que interfieren en la forma en que el cuerpo absorbe los nutrientes (trastornos de absorción insuficiente).

La fiebre no necesariamente es un motivo de alarma. Al parecer, la fiebre cumple un papel importante a la hora de combatir infecciones. La fiebre persistente puede indicar que existe una infección oculta, que podría ser desde una infección urinaria hasta tuberculosis. En algunos casos, las afecciones cancerosas (malignas), como los linfomas, causan fiebre prolongada o persistente, al igual que algunos medicamentos.

Llama al médico si tu temperatura es de 103 °F (39,4 °C) o más o si has tenido fiebre durante más de tres días.

La falta de aire podría ser una señal de un problema de salud oculto. El ejercicio muy exigente, las temperaturas extremas, la obesidad masiva y las grandes alturas pueden causar falta de aire en una persona sana. Si no es uno de estos casos, es probable que la falta de aire sea un signo de un problema médico. Busca atención médica de emergencia si tienes falta de aire sin causa aparente, especialmente si aparece de repente y es intensa.

Entre las causas de la falta de aire se pueden mencionar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la bronquitis, el asma, la neumonía, un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar), así como otros problemas del corazón y de los pulmones. La dificultad para respirar también puede ocurrir en caso de un ataque de pánico, un episodio repentino de intensa ansiedad que desencadena graves reacciones físicas cuando no existe un peligro real ni una causa aparente.

Varía mucho lo que se considera normal respecto de las evacuaciones intestinales. Consulta con el médico si adviertes cambios inusuales o inexplicables en lo que tú consideras normal, como:

  • Presencia de sangre, o heces alquitranosas o negras
  • Estreñimiento o diarrea persistente
  • Necesidad repentina e inexplicable de evacuar los intestinos

Los cambios en los hábitos intestinales podrían ser un indicio de infección bacteriana —por ejemplo, infección por campylobacter o salmonela—, o de infección viral o parasitaria. Otras posibles causas comprenden el síndrome de intestino irritable y el cáncer de colon.

Busca atención médica si de repente tienes lo siguiente:

  • Habilidades de razonamiento deficientes
  • Dificultad para concentrarte, para mantener o cambiar el foco de atención
  • Cambios en el comportamiento

Estos cambios pueden deberse a muchos problemas, como una infección, una nutrición deficiente, afecciones de salud mental o medicamentos.

Si siempre te sientes satisfecho antes de lo normal o después de comer menos de lo habitual, consulta a tu médico. Esta sensación, conocida como saciedad temprana, también puede ir acompañada de náuseas, vómitos, hinchazón o pérdida de peso. Si es así, asegúrate de informarle también estos signos y síntomas al médico.

Entre las posibles causas de saciedad temprana se incluyen la enfermedad por reflujo gastroesofágico, comúnmente conocida como ERGE, y las úlceras pépticas. En algunos casos, un problema más grave, como el cáncer de páncreas, podría ser un factor.

A veces, ver puntos brillantes o destellos de luz pueden ser signos de migraña. En otros casos, los destellos de luz repentinos pueden indicar un desprendimiento de retina. La atención médica inmediata puede ayudar a prevenir una pérdida permanente de la visión.

April 02, 2020