¿La melatonina es un somnífero beneficioso? ¿Qué debo saber acerca de los efectos secundarios de la melatonina?

Answers from Brent A. Bauer, M.D.

La hormona melatonina interviene en el ciclo natural del sueño. Los niveles naturales de la melatonina en sangre son más altos a la noche. Algunas investigaciones indican que los suplementos de melatonina tomados a la hora adecuada podrían ayudar al tratamiento del desfase horario u otros trastornos del sueño que incluyen la desincronización de tu reloj biológico natural con el patrón noche-día al que estás acostumbrado. La melatonina también puede reducir el tiempo que demoras en dormirte, aunque este efecto generalmente es leve.

La melatonina puede ser más eficaz en otros tipos de problemas relacionados con el sueño, como el síndrome de la fase retrasada de sueño u otros trastornos del sueño que afectan el ritmo circadiano.

Los efectos secundarios más frecuentes de la melatonina incluyen los siguientes:

  • Somnolencia diurna
  • Dolores de cabeza
  • Mareos

Otros efectos secundarios de la melatonina menos frecuentes podrían incluir molestia abdominal, ansiedad leve, irritabilidad desorientación y sentimientos depresivos de corta duración.

Además, los suplementos de melatonina pueden interactuar con varios medicamentos como los siguientes:

  • Medicamentos anticoagulantes
  • Medicamentos que suprimen el sistema inmunitario (inmunosupresores)
  • Medicamentos para la diabetes
  • Píldoras anticonceptivas

Si estás pensando en tomar suplementos de melatonina, primero consulta con el médico, especialmente si padeces alguna afección. El médico te ayudará a determinar la dosis correcta, lo cual dependerá del efecto deseado.

Si tomas melatonina, elige suplementos de marcas comerciales elaborados en un laboratorio. Los suplementos de melatonina elaborados a partir de animales pueden contener contaminantes. Evita actividades que requieran estado de alerta, como conducir o trabajar con maquinarias pesadas, de cuatro a cinco horas después de tomar la melatonina. Además, la melatonina generalmente se recomienda solo para usos a corto plazo: hasta dos meses. Algunas investigaciones indican, sin embargo, que los usos a largo plazo podrían ser adecuados en determinados casos.

Nov. 11, 2014 See more Expert Answers