La mayoría de las picaduras de garrapatas son indoloras y causan solo signos y síntomas leves, como el enrojecimiento, la inflamación o una llaga en la piel. Sin embargo, algunas garrapatas transmiten bacterias que provocan enfermedades, incluidas la enfermedad de Lyme y la fiebre manchada de las Montañas Rocosas. En general, una garrapata debe permanecer adherida a la persona durante al menos 36 horas para transmitir la enfermedad de Lyme. Se pueden transmitir otras infecciones en unas horas o incluso en unos minutos.

Para tratar una picadura de garrapata

  • Quita la garrapata de inmediato y con cuidado. Usa pinzas o tenazas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de tu piel. Retira suavemente la garrapata con un movimiento lento y constante hacia arriba. Evita retorcer o apretar la garrapata. No agarres la garrapata con las manos. Los expertos no recomiendan usar vaselina, esmalte de uñas ni un fósforo caliente para quitar la garrapata.
  • De ser posible, guarda la garrapata en un contenedor sellado. Coloca el contenedor en el congelador. Es posible que el médico desee ver la garrapata si presentas nuevos síntomas.
  • Lávate las manos y la zona de la picadura. Utiliza agua tibia y jabón, alcohol para fricciones o un exfoliante de yodo.

Cuándo buscar atención médica de urgencia

Llama al 911 o al número local de emergencias si presentas lo siguiente:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dificultad para respirar
  • Parálisis
  • Palpitaciones cardíacas

Cuándo comunicarte con el médico

  • No puedes quitar por completo la garrapata. Cuanto más tiempo permanezca la garrapata pegada a tu piel, mayor será el riesgo de contraer una enfermedad.
  • El sarpullido se hace más grande. Puede aparecer una pequeña protuberancia roja en el sitio de la picadura de la garrapata. Esto es normal. Pero si se convierte en un sarpullido más grande, que puede tener un patrón de ojo de buey, esto puede ser signo de la enfermedad de Lyme. El sarpullido suele aparecer en un plazo de tres a 14 días.

    Consulta a tu médico incluso si los signos y síntomas desaparecen, ya que todavía puedes estar en riesgo de contraer la enfermedad. Tu riesgo de contraer una enfermedad por la picadura de una garrapata depende de dónde vives o a dónde viajas, cuánto tiempo pasas al aire libre en áreas boscosas y cubiertas de hierba, y qué tan bien te proteges.

  • Presentas signos y síntomas similares a los de la gripe. El sarpullido puede ir acompañado de fiebre, escalofríos, fatiga, dolor muscular y articular, y dolor de cabeza.
  • Crees que el sitio de la mordedura está infectado. Los signos y síntomas incluyen enrojecimiento o exudación.
  • Crees que te mordió una garrapata de ciervo. Es posible que necesites antibióticos.

Si es posible, lleva la garrapata a la cita con tu médico.

June 13, 2018