La mayoría de las picaduras de garrapatas son indoloras y causan únicamente signos y síntomas leves, como enrojecimiento, hinchazón o úlceras en la piel. Pero algunas garrapatas transmiten bacterias que provocan enfermedades, como la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. En general, para transmitir enfermedades, la mayoría de las garrapatas deben permanecer adheridas durante 24 horas como mínimo.

Para tratar una picadura de garrapata

  • Quita la garrapata de inmediato y con cuidado. Usa pinzas o tenazas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de tu piel. Retira suavemente la garrapata con un movimiento lento y constante hacia arriba. Evita retorcer o apretar la garrapata. No agarres la garrapata con las manos. Los expertos no recomiendan usar vaselina, esmalte de uñas ni un fósforo caliente para quitar la garrapata.
  • De ser posible, guarda la garrapata en un contenedor sellado. Coloca el contenedor en el congelador. Es posible que el médico desee ver la garrapata si presentas nuevos síntomas.
  • Lávate las manos y la zona de la picadura. Utiliza agua tibia y jabón, alcohol para fricciones o un exfoliante de yodo.

Cuándo buscar atención médica de urgencia

Llama al 911 o al número local de emergencias si presentas lo siguiente:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dificultad para respirar
  • Parálisis
  • Palpitaciones cardíacas

Cuándo comunicarte con el médico

  • No puedes extraer completamente la garrapata. Cuanto más tiempo permanece adherida la garrapata a tu piel, mayor es el riesgo de que te provoque una enfermedad.
  • La erupción cutánea se extiende. Podría aparecer un bulto rojo pequeño en el lugar de la picadura de la garrapata. Esto es normal. Pero si se extiende a una erupción cutánea más grande, tal vez con un patrón similar al del tiro al blanco, podría indicar la enfermedad de Lyme. Por lo general, la erupción aparece dentro de 3 a 14 días.

    También consulta con el médico aunque los signos y síntomas desaparezcan porque todavía podrías tener el riesgo de padecer la enfermedad. El riesgo de contraer una enfermedad por una picadura de garrapata depende del lugar donde vivas o viajes, cuánto tiempo estés al aire libre en zonas boscosas y de pastizales, y cómo te protejas.

  • Presentas signos y síntomas similares a los de la influenza. La erupción cutánea puede estar acompañada de fiebre, escalofríos, fatiga, dolores musculares y de las articulaciones y dolor de cabeza.
  • Crees que el lugar de la picadura está infectado. Los signos y síntomas son, entre otros, enrojecimiento o exudado.
  • Crees que te picó una garrapata de los ciervos Es posible que debas tomar antibióticos.

Si es posible, lleva la garrapata a la cita médica.

June 13, 2018