Los ligamentos son bandas resistentes y elásticas que conectan los huesos entre sí y mantienen las articulaciones en su lugar. Un esguince es una lesión en un ligamento causada por el desgarro de las fibras del ligamento. El ligamento puede tener un desgarro parcial, o puede estar completamente desgarrado.

El esguince de tobillo es el tipo de esguince más frecuente. Otros esguinces frecuentes son el de muñeca, rodilla y pulgar. Los ligamentos con esguinces a menudo se hinchan rápidamente y son dolorosos. Generalmente, cuanto mayor es el dolor y la hinchazón, más grave es la lesión. En la mayoría de los esguinces leves, probablemente puedas empezar el tratamiento inicial para lesiones tú mismo.

Sigue las instrucciones «R.I.C.E.» (sigla en inglés para reposo, hielo, compresión y elevación)

  1. Reposa la extremidad lesionada. El médico puede recomendarte no cargar peso sobre la zona lesionada durante 48 a 72 horas, por lo que tal vez tengas que usar muletas. Una férula o un soporte ortopédico también pueden ser útiles al principio. Pero no evites toda la actividad.

    Incluso con un esguince de tobillo, generalmente puedes ejercitar otros músculos para reducir al mínimo la falta de ejercicio físico. Por ejemplo, puedes utilizar una bicicleta fija con manillas para ejercitar los brazos a fin de trabajar tanto los brazos como la pierna no lesionada mientras dejas reposar el tobillo lesionado en otra parte de la bicicleta. De esta manera, sigues ejercitando tres extremidades para mantener tu acondicionamiento cardiovascular.

  2. Coloca hielo en la zona. Usa una compresa fría, sumerge la zona afectada en agua helada o usa una manga de compresión llena de agua fría para ayudar a limitar la hinchazón después de una lesión. Trata de colocar hielo en la zona lo más pronto posible después de la lesión y continúa colocando hielo de 15 a 20 minutos, de cuatro a ocho veces al día, durante las primeras 48 horas o hasta que la hinchazón mejore. Si usas hielo, ten cuidado de no usarlo demasiado tiempo, ya que esto podría provocar daños en el tejido.
  3. Comprime la zona con una banda elástica o venda. Los paños o mangas de compresión hechas de elástico o neopreno son las mejores.
  4. Eleva la extremidad lesionada por encima del corazón siempre que sea posible como ayuda para prevenir o limitar la hinchazón.

La recuperación de un esguince puede demorar desde días hasta meses. A medida que el dolor y la hinchazón mejoran, comienza a mover con cuidado la zona lesionada. Deberías sentir una mejora gradual y progresiva. Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el paracetamol/acetaminofeno (Tylenol y otros), pueden ser útiles para controlar el dolor durante el proceso de curación.

Es esencial recuperar la fuerza y la estabilidad de la extremidad lesionada antes de volver a hacer deportes o ejercicio físico. Un fisioterapeuta u otro profesional de medicina del deporte puede proporcionarte los ejercicios de fuerza y de estabilidad adecuados para optimizar la curación y reducir al mínimo el riesgo de lesiones reiteradas.

Las lesiones que provocan esguinces también pueden provocar otros daños graves, como fracturas. Consulta con el médico si el esguince no mejora después de dos o tres días.

Busca asistencia médica de urgencia si:

  • No puedes soportar peso en la pierna lesionada, la articulación se siente inestable o entumecida, o no puedes mover la articulación. Esto puede significar que el ligamento está completamente desgarrado. En el camino al médico, aplica una compresa fría.
  • Se produce un enrojecimiento o rayas rojas que se extienden desde la zona lesionada. Esto puede significar que tienes una infección.
  • Tienes dolor directamente sobre los huesos de una articulación lesionada.
  • Te has vuelto a lesionar una zona que ya ha estado lesionada varias veces con anterioridad.
  • Tienes un esguince grave. El tratamiento inadecuado o tardío puede contribuir a generar inestabilidad articular a largo plazo o dolor crónico.
Nov. 20, 2018