Prepárate para ayudar si alguien padece congelación.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La congelación se produce cuando la piel y los tejidos que están debajo se congelan después de estar expuestos a temperaturas extremadamente frías. Las zonas con más probabilidades de verse afectadas son los dedos de las manos y de los pies, las orejas, las mejillas y el mentón.

Los primeros signos de congelación son tener una zona pálida y entumecida en la piel, o tener la piel dura o con apariencia cerosa.

Puedes tratar la congelación leve con primeros auxilios. Todos los otros tipos de congelación requieren atención médica. Medidas de primeros auxilios para tratar la congelación:

  • Verifica si tienes hipotermia. Busca ayuda médica de urgencia si sospechas que puedes tener hipotermia. Los signos y síntomas de la hipotermia comprenden escalofríos, somnolencia y debilidad muscular, mareos y náuseas.
  • Protege la piel para evitar más daños. Si hay alguna posibilidad de que las zonas afectadas se congelen de vuelta, no las descongeles. Si ya están descongeladas, envuélvelas para que no se vuelvan a congelar.

    Si estás afuera, calienta las manos congeladas poniéndolas en las axilas. Protégete la cara, la nariz y los oídos tapándolos con las manos secas y con guantes. No frotes el área afectada y, si es posible, no camines con los pies o los dedos de los pies congelados.

  • Refúgiate del frío. Una vez que estés adentro, quítate la ropa mojada y envuélvete con una manta caliente. Ten cuidado de no reventar ninguna ampolla.
  • Vuelve a calentar las zonas congeladas suavemente. Sumerge las zonas congeladas en agua tibia, de 99 °F a 104 °F (de 37 °C a 40 °C). Si no tienes un termómetro, prueba el agua metiendo una mano o codo que no tenga lesiones; debe sentirse tibia, no caliente. La piel tarda aproximadamente 30 minutos en volver a calentarse. Deja de sumergir las zonas congeladas una vez que la piel recupere su color normal o deje de estar entumecida.

    No calientes la piel congelada con calor directo, como una estufa, lámpara de calor, chimenea o almohadilla térmica. Esto puede causar quemaduras.

  • Bebe líquidos calientes. El té, el café o la sopa pueden ayudar a calentarte por dentro. No bebas alcohol.
  • Considera tomar analgésicos. Si sientes dolor, piensa en tomar un analgésico de venta libre.
  • Infórmate sobre qué esperar a medida que la piel se descongela. Si la piel se enrojece y sientes un hormigueo y ardor a medida que se calienta, está volviendo el flujo sanguíneo normal. Busca ayuda de urgencia si el entumecimiento o el dolor persisten durante el proceso de calentamiento o si se forman ampollas.
Jan. 24, 2019