Reanimación cardiopulmonar (RCP): Primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

La reanimación cardiopulmonar (RCP) es una técnica para salvar vidas que es útil en muchas emergencias, incluyendo un ataque al corazón o cuando alguien casi se ahogó, cuando la respiración y los latidos del corazón de la persona se han detenido. American Heart Association (la Asociación Americana del Corazón) recomienda que todos — tanto la gente que esta alrededor como el personal médico — comiencen a hacer RCP con compresiones al pecho.

Es mucho mejor hacer algo que no hacer nada aunque tengas miedo que tu conocimiento o capacitación no sean 100 por ciento completas. Recuerda que la diferencia entre que hagas algo o no hagas nada puede ser la vida de alguien.

Este es el consejo de American Heart Association:

  • Sin capacitación. Si no estás capacitado en RCP, sólo trabaja con las manos. Esto significa dar compresiones al pecho ininterrumpidas, unas 100 por minuto, hasta que llegue el personal médico de emergencia (se describe en detalle más abajo). No tienes que intentar revivir con respiración boca a boca.
  • Capacitado y listo para la acción. Si estás bien entrenado y tienes confianza en tus habilidades, comienza por las compresiones al pecho en lugar de primero revisar el flujo de aire y hacer respiración boca a boca. Comienza la RCP haciendo 30 compresiones antes de revisar el flujo de aire y hacer respiración boca a boca.
  • Entrenado pero no has practicado mucho.Si en el pasado te capacitaste en RCP pero no tienes confianza en tus habilidades, sólo da compresiones al pecho a una frecuencia de 100 por minuto. (se dan los detalles más abajo).

El consejo anterior se aplica a los adultos, niños y niños pequeños que necesiten RCP, pero no a los recién nacidos.

La RCP puede hacer que siga el flujo de la sangre oxigenada al cerebro y a otros órganos vitales hasta que un tratamiento médico más definitivo pueda restaurar el ritmo normal del corazón.

Cuando el corazón se detiene, la falta de sangre oxigenada puede causar daño cerebral en sólo unos minutos. Una persona puede morir dentro de 10 minutos.

Para aprender RCP bien, toma un curso acreditado de primeros auxilios que incluya RCP y cómo usar un desfibrilador automático externo (DAE). Si no tienes capacitación y tienes acceso inmediato a un teléfono, llama al 911 antes de comenzar el RCP. El operador puede darte instrucciones sobre los procedimientos apropiados hasta que llegue la ayuda.

Antes de empezar

Antes de empezar RCP, revisa:

  • ¿Está la persona consciente o inconsciente?
  • Si la persona parece estar inconsciente, toca o mueve su hombro y pregunta con voz fuerte: "¿Está usted bien?"
  • Si la persona no responde y hay dos personas disponibles, una debe llamar al 911 o al número local para emergencias y la otra debe comenzar RCP. Si estás solo y tienes acceso inmediato a un teléfono, llama al 911 antes de comenzar RCP — a no ser que pienses que la persona no responde por estar sofocándose (como en el caso de una persona ahogada). En este caso específico, comienza RCP por un minuto y luego llama al 911 o al número local de emergencia.
  • Si hay un desfibrilador (DAE) disponible inmediatamente, dale un choque si el aparato lo indica, y luego comienza RCP.

American Heart Association usa la sigla CAR — compresiones, aire, respiración — para ayudar a la gente a recordar el orden en que se hacen los pasos de RCP. 

Las compresiones: Para restaurar la circulación de la sangre

  1. Acuesta a la persona de espalda en una superficie firme.
  2. Arrodíllate al lado del cuello y los hombros de la persona.
  3. Coloca la base de la palma de la mano en el centro del pecho de la persona, entre los pezones. Pon la otra mano sobre la primera mano. Mantén los codos derechos y coloca tus hombros directamente sobre tus manos.
  4. Usa el peso de tu torso (no sólo tus brazos) cuando empujas directamente hacia abajo (haces compresión) en el pecho la menos 2 pulgadas (aproximadamente 5 centímetros). Empuja con fuerza a una velocidad de unas 100 compresiones por minuto.
  5. Si no has recibido entrenamiento en RCP, continúa las compresiones al pecho hasta que haya señales de movimiento o hasta que el personal médico de emergencia se haga cargo. Si has recibido entrenamiento en RCP, continúa revisando las vías respiratorias y haz respiración boca a boca.

Las vías respiratorias: Asegúrate de que no haya obstáculos

  1. Si has recibido entrenamiento en RCP y has hecho 30 compresiones al pecho, abre las vías respiratorias de la persona usando la maniobra de inclinar la cabeza y elevar el mentón. Pon la palma de tu mano en la frente de la persona y con suavidad mueve la cabeza directamente hacia atrás. Luego, con la otra mano, suavemente levanta el mentón hacia adelante para abrir la vía respiratoria.
  2. Revisa si la respiración es normal, pero no tomes más de 5 o 10 segundos. Mira si hay movimiento en el pecho, escucha por sonidos normales de respiración, y acerca tu mejilla y tu oreja para sentir el aliento de la persona. Jadear no se considera respiración normal. Si la persona no está respirando normalmente, y has recibido entrenamiento en RCP, comienza la respiración boca a boca. Si piensas que la persona está inconsciente a causa de un ataque al corazón, y no has recibido entrenamiento en procedimientos de emergencia, no le des respiración boca a boca y continúa con las compresiones al pecho.

Respiración: Respira por la persona

La respiración para reanimar puede ser boca a boca o boca a nariz si la boca está herida de seriedad o no se puede abrir.

  1. Con la vía respiratoria abierta (usando la maniobra de inclinar la cabeza y elevar el mentón), aprieta la nariz que no pase el aire para dar respiración boca a boca y cubre la boca de la persona con la tuya, formando un sello.
  2. Prepárate para dar dos respiraciones para reanimar. Da la primera respiración — por un segundo — y mira para ver si el pecho se eleva. Si lo hace, da la siguiente respiración. Si no se eleva, repite la maniobra de inclinar la cabeza y elevar el mentón, y luego da la segunda respiración. Treinta compresiones al pecho seguidas por dos repiraciones para reanimar se consideran un ciclo.
  3. Continúa con las compresiones al pecho para restaurar la circulación.
  4. Si después de cinco ciclos (unos dos minutos) la persona sigue sin moverse y hay un desfibrilador automático externo (DAE) disponible, úsalo y sigue las indicaciones. Administra un choque, luego continúa con RCP — comenzando con las compresiones al pecho — por otros dos minutos antes de administrar un segundo choque. Si no te has entrenado para usar un DAE, el operador del 911 o de otra emergencia médica quizás pueda guiarte para usarlo. Si no tienes acceso a un DAE, sigue con la instrucción 5 que aparece abajo.
  5. Continúa dando RCP hasta que haya movimientos o se haga cargo el personal de emergencia médica.

El procedimiento para darle RCP a un niño entre el año y los 8 años es esencialmente el mismo que para un adulto. Estas son las diferencias:

  • Si estás solo, dale cinco ciclos de compresiones y respiración al niño — lo que debe llevar unos dos minutos — antes de llamar al 911 o a tu número local de emergencia o usar un DAE.
  • Usa sólo una mano para hacer las compresiones al pecho.
  • Haz la respiración más suavemente.
  • Usa la misma proporción de compresión a respiración que se usa para los adultos: 30 compresiones seguidas por dos respiraciones. Esto es un ciclo. A continuación de las dos respiraciones, comienza inmediatamente el próximo ciclo de compresiones y respiración.
  • Luego de cinco ciclos de RCP (unos dos minutos), si no hay respuesta y tienes un DAE disponible, aplícalo y sigue las indicaciones. Si las tienes, usa paletas pediátricas para niños entre 1 y 8 años. Si no tienes paletas pediátricas, usa las de adultos. No uses un DAE para niños menores de un año. Administra un choque y continúa con RCP — comenzando con las compresiones al pecho — por dos minutos más antes de administrar otro choque. Si no tienes capacitación para usar un DAE, el operador de 911 o de otra emergencia médica quizás pueda guiarte en cómo usarlo.

Continúa hasta que el niño se mueva o llegue la asistencia médica.

La mayoría de los paros cardíacos en los bebés ocurren por falta de oxígeno, como ser por ahogo o por atorarse. Si sabes que el bebé tiene un obstáculo en las vías respiratorias dale primeros auxilios por ahogo. Si no sabes por qué el bebé no respira, dale RCP.

Para comenzar, examina la situación. Toca al bebé y mira si hay una respuesta, como movimiento, pero no sacudas al bebé.

Si no obtienes respuesta, sigue los procesos CAR que aparece abajo y toma el tiempo antes de llamar para pedir ayuda de acuerdo a lo que sigue:

  • Si eres la única persona intentando la reanimación, y se necesita hacer RCP, hazlo por dos minutos — unos cinco ciclos — antes de llamar al 911 o a tu número local de emergencia.
  • Si hay otra persona contigo, haz que llame inmediatamente para pedir ayuda mientras tú te encargas del bebé.

Compresiones: Para restaurar la circulación de la sangre circulation

  1. Coloca al bebé de espaldas en una superficie firme y plana, como una tabla, el piso, o el suelo.
  2. Imagina una línea horizontal dibujada entre los pezones del bebé. Pon dos dedos de una mano apenas bajo esta línea, en el centro del pecho.
  3. Haz compresiones suaves en el pecho, empujándolo unas 1.5 pulgadas (o 4 centímetros).
  4. Cuenta en voz alta al bombear a un ritmo bastante rápido. Debes bombear a una proporción de 100 compresiones por minuto.

Aire: Quita obstáculos de las vías respiratorias

  1. Luego de 30 compresiones, con suavidad inclina la cabeza hacia atrás levantando el mentón con una mano y empujando la frente hacia abajo con la otra.
  2. Dentro de 10 segundos, acerca la oreja a la boca del bebé para ver si está respirando. Mira si se mueve el pecho, escucha el sonido de la respiración, y trata de sentir el aliento en tu mejilla y la oreja.

Respiración: Respira por el bebé

  1. Cubre la boca y nariz del bebé con tu boca.
  2. Prepárate para respirar dos veces. Usa la fuerza de tus mejillas para soplar suavemente (en lugar de respirar profundamente de los pulmones) para respirar lento en la boca del bebé una vez, esperando un segundo para la respiración. Mira a ver si el pecho del bebé se eleva. Si lo hace, dale una segunda respiración. Si no se eleva, repite la maniobra de inclinar la cabeza y levantar el mentón, y después dale la segunda respiración.
  3. Si el pecho del bebé aún no se eleva, examínale la boca para asegurarte de que no tenga ningún objeto extraño adentro. Si ves un objeto, quítalo con el dedo. Si la vía respiratoria parece estar bloqueada, dale primeros auxilios para un bebé que se está ahogando.
  4. Dale dos respiraciones después de cada 30 compresiones al pecho.
  5. Dale RCP por unos dos minutos antes de pedir ayuda a no ser que otra persona pueda hacer la llamada mientras tú te encargas del bebé.
  6. Continúa RCP hasta que veas señales de vida o hasta que llegue el personal médico de emergencia.
Feb. 06, 2015