Descripción general

La vitamina D es necesaria para formar y mantener huesos saludables. Esto se debe a que el cuerpo puede absorber calcio (el componente principal del hueso) solo si la vitamina D está presente. El cuerpo produce vitamina D cuando la luz solar directa convierte una sustancia química de la piel en una forma activa de la vitamina (calciferol).

La vitamina D no se encuentra en muchos alimentos, pero puedes obtenerla de la leche fortificada, los cereales fortificados y los pescados grasos, como el salmón, la caballa y las sardinas.

La cantidad de vitamina D que el cuerpo produce depende de muchos factores, entre ellos, el momento del día, la estación, la latitud y la pigmentación de la piel. Según donde vivas y tu estilo de vida, la producción de vitamina D puede disminuir o desaparecer por completo durante los meses de invierno. El protector solar, aunque sea importante usarlo, también puede disminuir la producción de vitamina D.

Muchos adultos mayores no tienen una exposición regular a la luz solar y tienen problemas para absorber la vitamina D; es probable que tomar un multivitamínico con vitamina D los ayude a mejorar la salud de los huesos. La cantidad diaria recomendada de vitamina D es de 400 unidades internacionales para los niños de hasta 12 meses, 600 unidades internacionales para las personas de entre 1 y 70 años, y 800 unidades internacionales para las personas mayores de 70 años.

Evidencia

Las investigaciones sobre el uso de la vitamina D para tratar afecciones específicas demuestran lo siguiente:

  • Cáncer. Las investigaciones sugieren que la vitamina D podría ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer, sobre todo cuando se la toma junto con un suplemento de calcio.
  • Salud cognitiva. Las primeras investigaciones sugieren que la vitamina D podría influir en la salud cognitiva. En un pequeño estudio de adultos mayores de 60 años que recibían tratamiento por demencia, los investigadores descubrieron que tomar suplementos de vitamina D les ayudó a mejorar su función cognitiva.
  • Trastornos hereditarios. Los suplementos de vitamina D pueden utilizarse para tratar trastornos hereditarios relacionados con la imposibilidad de absorber o de procesar la vitamina D, como la hipofosfatemia familiar.
  • Esclerosis múltiple. Las investigaciones sugieren que la administración de suplementos de vitamina D a largo plazo reduce el riesgo de sufrir esclerosis múltiple.
  • Osteomalacia. Los suplementos de vitamina D se utilizan para tratar a adultos con deficiencia grave de dicha vitamina, la que provoca pérdida de contenido mineral óseo, dolor en los huesos, debilidad muscular y reblandecimiento de los huesos (osteomalacia).
  • Osteoporosis. Ciertos estudios sugieren que las personas que reciben suficiente cantidad de vitamina D y de calcio de sus dietas pueden retrasar la pérdida de mineral óseo, ayudar a prevenir la osteoporosis y reducir el riesgo de fracturas óseas.
  • Psoriasis. En algunas personas, aplicar en la piel vitamina D o alguna preparación tópica que contenga un compuesto de esta llamado «calcipotriol» puede tratar la psoriasis en placa.
  • Raquitismo. Es una afección poco frecuente que se presenta en niños con deficiencia de vitamina D. Tomar suplementos de vitamina D puede prevenir y tratar el problema.

Nuestra recomendación

Green light: Generally safe

Generalmente seguro

Sin vitamina D, los huesos pueden tornarse débiles, delgados y frágiles. La deficiencia de vitamina D también está relacionada con la osteoporosis y con algunos tipos de cáncer. Si no obtienes suficiente vitamina D de la luz solar o de las fuentes alimentarias, es posible que necesites suplementos de vitamina D.

Seguridad y efectos secundarios

Por lo general, en dosis adecuadas, el uso de vitamina D se considera seguro.

Sin embargo, tomarla en exceso puede ser perjudicial. Los niños a partir de los 9 años, los adultos y las mujeres embarazadas y que amamantan que toman más de 4000 unidades internacionales de vitamina D por día podrían tener lo siguiente:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Falta de apetito
  • Estreñimiento
  • Debilidad
  • Adelgazamiento
  • Confusión
  • Desorientación
  • Problemas del ritmo cardíaco
  • Daño renal

Interacciones

Algunas de las posibles interacciones son las siguientes:

  • Aluminio. Tomar vitamina D y quelantes de fosfato que contienen aluminio durante un tiempo prolongado podría generar niveles nocivos de aluminio en las personas con insuficiencia renal.
  • Anticonvulsivos. Los anticonvulsivos fenobarbital y fenitoína (Dilantin, Phenytek) aumentan la descomposición de la vitamina D y reducen la absorción del calcio.
  • Atorvastatina (Lipitor). Tomar vitamina D podría afectar la forma en la que el cuerpo procesa este medicamento para el colesterol.
  • Calcipotriol (Dovonex). No tomes vitamina D con este medicamento para la psoriasis. La combinación podría aumentar el riesgo de un exceso de calcio en la sangre (hipercalcemia).
  • Colestiramina (Prevalite). Tomar este medicamento para adelgazar puede disminuir la absorción de la vitamina D.
  • Sustratos de citocromo P450 3A4 (CYP3A4). Si estás tomando medicamentos que son procesados por estas enzimas, usa la vitamina D con precaución.
  • Digoxina (Lanoxin). Evita tomar dosis altas de vitamina D con este medicamento para el corazón. Las dosis altas de vitamina D pueden causar hipercalcemia, lo que aumenta el riesgo de sufrir problemas cardíacos mortales con digoxina.
  • Diltiazem (Cardizem, Tiazac). Evita tomar dosis altas de vitamina D con este medicamento para la presión arterial. Las dosis altas de vitamina D pueden causar hipercalcemia, lo que podría reducir la eficacia del medicamento.
  • Orlistat (Xenical, Alli). Tomar este medicamento para adelgazar puede disminuir la absorción de la vitamina D.
  • Diuréticos tiacídicos. Estos medicamentos para la presión arterial podrían disminuir la excreción urinaria de calcio. Si estás tomando vitamina D, eso puede causar hipercalcemia.
  • Corticosteroides. Tomar corticosteroides como la prednisona puede reducir la absorción de calcio y alterar el procesamiento del cuerpo de la vitamina D.
  • Laxantes estimulantes. El uso prolongado de dosis altas de laxantes estimulantes puede reducir la vitamina D y la absorción de calcio.
  • Verapamilo (Verelan, Calan). Evita tomar dosis altas de vitamina D con este medicamento para la presión arterial. Las dosis altas de vitamina D pueden causar hipercalcemia, lo que podría reducir la eficacia del medicamento.
June 13, 2018