Descripción general

La niacina es una vitamina B que el cuerpo crea y utiliza para convertir los alimentos en energía. Esta ayuda a mantener sanos el sistema nervioso, el aparato digestivo y la piel.

La niacina (vitamina B-3) suele formar parte de un multivitamínico diario, pero la mayoría de las personas obtienen la cantidad necesaria de los alimentos que comen. Algunos de los alimentos ricos en niacina son levadura, leche, carne, tortillas y granos de cereales.

Las personas usan niacina recetada (Niacor, Niaspan) para ayudar a controlar su colesterol.

La cantidad diaria recomendada de niacina para los hombres adultos es de 16 miligramos (mg) por día y para las mujeres adultas que no están embarazadas es de 14 mg por día.

Evidencia

Las investigaciones sobre el uso de la niacina por vía oral para tratar afecciones específicas demuestran lo siguiente:

  • Nivel de colesterol alto. La niacina de venta bajo receta se utiliza para aumentar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), es decir, el colesterol «bueno» que ayuda a eliminar las lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol «malo», del torrente sanguíneo. A pesar de la capacidad de la niacina para aumentar el HDL, las investigaciones sugieren que el tratamiento con niacina no está relacionado con tasas más bajas de mortalidad, ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.
  • Deficiencia de niacina (pelagra). La niacina y un nutriente relacionado llamado «niacinamida» se utilizan para tratar o prevenir la deficiencia de niacina. Esta afección no es frecuente en los Estados Unidos.

La deficiencia de niacina se ha vinculado con defectos congénitos. En un estudio realizado en ratones, la administración de suplementos de niacina durante la gestación previno defectos congénitos. Se necesita más investigación para probar que existe un beneficio similar para los humanos.

Nuestra recomendación

Green light: Generally safe

Generalmente seguro

La niacina de venta bajo receta podría beneficiar a las personas con colesterol alto que no pueden tomar estatinas o que no han logrado controlar sus niveles de colesterol mediante el uso de estatinas, ni haciendo dieta o ejercicios. Si estás embarazada, no tomes niacina de venta bajo receta para el colesterol alto.

Seguridad y efectos secundarios

Cuando se toma por vía oral en cantidades adecuadas, la niacina parece ser segura.

Las dosis altas de niacina disponibles con receta médica pueden provocar lo siguiente:

  • Enrojecimiento intenso de la piel combinado con mareos
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Picazón
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Gota
  • Daño hepático
  • Diabetes

Es más probable que sufras efectos secundarios graves si tomas entre 2000 y 6000 mg de niacina por día. Si crees que puedes tener una sobredosis de niacina, busca atención médica de inmediato.

Si tienes una enfermedad hepática, úlcera péptica o presión arterial baja grave (hipotensión), no tomes grandes cantidades de niacina. El suplemento está vinculado al daño hepático, puede provocar hipotensión y podría activar una úlcera péptica.

Tomar niacina también puede empeorar las alergias, la enfermedad de la vesícula y los síntomas de algunos trastornos de la tiroides. Si tienes diabetes, la niacina puede interferir en el control de glucosa en sangre. Ten cuidado al usar niacina si tienes la forma compleja de gota de artritis. La niacina puede provocar un exceso de ácido úrico en la sangre (hiperuricemia), lo que te pone en riesgo de sufrir gota.

Si estás embarazada, no tomes niacina de venta bajo receta para casos de colesterol alto. Sin embargo, si se necesita para evitar o para tratar una deficiencia de niacina, probablemente sea seguro tomarla durante el embarazo y la lactancia cuando se usa según las cantidades recomendadas.

Interacciones

Algunas de las posibles interacciones son las siguientes:

  • Alcohol. Tomar niacina junto con alcohol podría aumentar el riesgo de sufrir daño hepático y podría empeorar los efectos secundarios de la niacina, como el enrojecimiento y la picazón.
  • Alopurinol (Zyloprim). Si estás tomando niacina y tienes gota, es probable que debas tomar más medicamento para la gota a fin de controlarla.
  • Anticoagulantes y medicamentos antiagregantes plaquetarios, plantas medicinales y suplementos. Estos tipos de medicamentos, plantas medicinales y suplementos reducen la coagulación de la sangre. Tomar niacina junto con estos podría aumentar el riesgo de sufrir sangrado.
  • Medicamentos para la presión arterial, plantas medicinales y suplementos. La niacina podría tener un efecto aditivo cuando la tomas con medicamentos para la presión arterial, plantas medicinales o suplementos. Esto podría aumentar el riesgo de tener presión arterial baja (hipotensión).
  • Cromo. Tomar niacina junto con cromo podría reducir los niveles de azúcar en sangre. Si tienes diabetes y tomas niacina y cromo, controla cuidadosamente los niveles de azúcar en sangre.
  • Medicamentos para la diabetes. Si tienes diabetes, la niacina puede interferir en el control de glucosa en sangre. Es probable que debas ajustar las dosis de los medicamentos para la diabetes.
  • Medicamentos hepatóxicos, plantas medicinales y suplementos. Estos medicamentos, plantas medicinales y suplementos, como la niacina, causan daño hepático.
  • Estatinas. Las investigaciones indican que tomar niacina junto con estos medicamentos para el colesterol ofrece pocos beneficios adicionales si se compara con las estatinas solas, y que esto podría aumentar el riesgo de efectos secundarios.
  • Zinc. Tomar zinc junto con niacina podría empeorar los efectos secundarios de esta, como el enrojecimiento y la picazón.
June 13, 2018