Información general

La dehidroepiandrosterona (DHEA) es una hormona que el cuerpo produce naturalmente en la glándula suprarrenal. La DHEA ayuda a producir otras hormonas, incluidas la testosterona y el estrógeno. Los niveles naturales de DHEA alcanzan su punto máximo en la edad adulta temprana y luego disminuyen lentamente a medida que envejeces.

Se encuentra disponible una versión sintética de la DHEA en comprimidos, cápsulas, polvo, crema tópica y gel.

Las personas usan la DHEA como tratamiento antiedad y para mejorar el rendimiento físico. La DHEA también se usa para tratar la depresión y los síntomas de la menopausia.

Pruebas científicas

La investigación sobre la DHEA en afecciones específicas incluye lo siguiente:

  • Envejecimiento. En teoría, tomar suplementos de DHEA para mantener los niveles de esta hormona podría hacer más lento el proceso de envejecimiento, y podría mejorar el bienestar, las funciones cognitivas y la composición corporal. Pero, hasta el momento, las investigaciones no han demostrado la veracidad de esta afirmación. Se requieren más estudios para comprender mejor si la suplementación con DHEA puede contrarrestar algunos de los efectos del envejecimiento. Un pequeño estudio sugirió que tomar suplementos de DHEA puede mejorar la hidratación y la firmeza de la piel, y reducir los signos de envejecimiento en adultos mayores.
  • Depresión. Podría ser posible que la DHEA fuera más eficaz que el placebo para tratar la depresión, especialmente en personas con niveles bajos de DHEA.
  • Osteoporosis. Los hallazgos de los estudios sobre los efectos de la suplementación con DHEA en el tratamiento de la osteoporosis son mixtos. Se requiere más investigación para determinar si tomar suplementos de DHEA mejora la densidad ósea en adultos mayores con bajos niveles de DHEA.
  • Atrofia vaginal. Hay investigaciones limitadas en las que se observa que la DHEA podría mejorar la sequedad vaginal en las mujeres posmenopáusicas.

La investigación acerca de los efectos de la DHEA en la fuerza muscular y el rendimiento físico tiene resultados mixtos, pero la mayoría de los estudios indica que la suplementación con DHEA no tiene efectos en la fuerza muscular en jóvenes o adultos mayores. La Asociación Nacional de Atletas Colegiados ha prohibido el uso de DHEA por parte de los atletas.

Eventualmente, esta hormona podría resultar beneficiosa para tratar ciertas afecciones, como la insuficiencia suprarrenal o el lupus. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales.

En las investigaciones se señala que el control de calidad de este suplemento suele ser bajo.

Nuestra opinión

Red light: Avoid

Evitar

Aunque algunas investigaciones sugieren que la DHEA puede ser útil para el tratamiento de la depresión y la atrofia vaginal, no hay evidencia que sustente su poder contra el envejecimiento. Además, la DHEA puede provocar efectos secundarios graves. Evitar usar este suplemento.

Seguridad y efectos secundarios

La DHEA es una hormona. Usar este suplemento puede aumentar los niveles de andrógeno y tener un efecto esteroide. La DHEA puede aumentar el riesgo de cáncer sensible a la hormona, incluidos el de próstata, mama y ovario. Si tienes cualquier forma de cáncer o estás en riesgo de padecerlo, no uses DHEA.

Si estás embarazada o amamantando, no uses DHEA.

Considera la posibilidad de evitar la DHEA si tienes colesterol alto o una afección relacionada con el suministro de sangre al corazón (enfermedad cardíaca isquémica). La DHEA puede reducir los niveles de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "bueno".

El uso de DHEA también puede empeorar los trastornos psiquiátricos y aumentar el riesgo de manía en personas con trastornos del estado de ánimo.

La DHEA también puede causar piel grasosa, acné y crecimiento de cabello con un patrón masculino no deseado en las mujeres (hirsutismo).

Interacciones

Entre las posibles interacciones, se incluyen las siguientes:

  • Antipsicóticos. El uso de dehidroepiandrosterona (DHEA) con antipsicóticos, como clozapina (Clozaril, Versacloz, otros) podría reducir la eficacia de los medicamentos.
  • Carbamazepina (Tegretol, Carbatrol, otros). El uso de DHEA con este medicamento para tratar convulsiones, dolor en los nervios y trastorno bipolar puede reducir la eficacia de este.
  • Estrógeno. No uses DHEA con estrógeno. La combinación de DHEA con estrógeno puede causar síntomas de exceso de estrógeno, como náuseas, dolor de cabeza e insomnio.
  • Litio. El uso de DHEA con litio puede reducir la eficacia del medicamento.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. El uso de DHEA con este tipo de antidepresivo puede causar síntomas maníacos.
  • Testosterona. No uses DHEA con testosterona. La combinación de DHEA con testosterona puede causar síntomas, como un recuento conteo de espermatozoides y pechos agrandados en hombres (ginecomastia) y el desarrollo de características típicamente masculinas en mujeres.
  • Triazolam (Halcion). El uso de DHEA con este sedante puede aumentar los efectos de este medicamento, causar sedación excesiva y afectar la respiración y la frecuencia cardíaca.
  • Ácido valproico. El uso de DHEA con este medicamento para tratar convulsiones y trastorno bipolar puede reducir la eficacia de este.
Feb. 12, 2021