Panorama general

El cuerpo produce la hormona dehidroepiandrosterona (DHEA) en la glándula suprarrenal. A su vez, la DHEA ayuda a producir otras hormonas, incluyendo testosterona y estrógeno. Los niveles naturales de DHEA alcanzan su máximo en la adultez temprana, y disminuyen lentamente al envejecer.

Hay una versión sintética de la DHEA para uso por vía oral, como pastilla, y como ungüento tópico.

Con frecuencia se la proclama una terapia contra el envejecimiento, pero también se dice que la DHEA protege contra enfermedades crónicas y mejora el rendimiento físico.

Evidencia

La investigación de la DHEA para trastornos específicos incluye:

  • Envejecimiento. En teoría, tomar suplementos de DHEA para mantener los niveles de DHEA podría hacer más lento el proceso de envejecer, posiblemente mejorar el bienestar, la función cognitiva y la composición del cuerpo. Pero la investigación no ha probado que esto sea verdadero.
  • Depresión. Quizás la DHEA sea más efectiva para tratar la depresión que el placebo.
  • Osteoporosis. La investigación sugiere que la DHEA quizás mejore la densidad mineral de los huesos en los adultos mayores que tienen bajos niveles de DHEA. pero las mejoras en la densidad ósea fueron pequeñas en comparación con las que se notaron luego de tratamiento con medicamentos aprobados para la osteoporosis.
  • Atrofia vaginal. Investigaciones limitadas sugieren que la DHEA puede mejorar la sequedad vaginal en las mujeres después de la menopausia.

La investigación de los efectos de la DHEA sobre el bienestar y la composición corporal ha dado resultados mixtos, y la mayoría de los estudios indican que la DHEA no tiene ningún efecto sobre la función cognitiva o el tamaño o la fuerza de los músculos. National Collegiate Athletic Association (la Asociación Nacional Colegiada Atlética) ha prohibido el uso de la DHEA entre los atletas.

Eventualmente, quizás se pruebe que la DHEA tiene beneficios cuando se usa para tratar a personas diagnosticadas con ciertos trastornos, como insuficiencia suprarrenal y lupus. Pero se necesita hacer más estudios.

Los estudios han demostrado que el control de la calidad de este suplemento con frecuencia no es bueno.

Nuestra opinión

Es mejor evitarla

Mientras que algunas investigaciones sugieren que la DHEA puede ser un poco útil cuando se usa en el tratamiento de la osteoporosis, la depresión y la atrofia vaginal, hay poca evidencia que apoye la idea que enlentece el envejecimiento. Asimismo, usar la DHEA puede causar efectos secundarios graves. Evita usar este suplemento.

Oct. 19, 2017