¿Durante cuánto tiempo tengo riesgo de contagiar si tengo gripe estomacal?

Puedes contagiar a otros de unos pocos días hasta dos semanas o más, dependiendo de qué virus esté causando tu gastroenteritis.

Hay varios virus que pueden causar gastroenteritis, e incluyen norivirus y rotavirus. El período de contagio — cuando una persona enferma puede trasmitir el virus a otros — difiere levemente para cada virus.

  • Norovirus. Con el norovirus — la causa más común de la gastroenteritis viral en los adultos — puedes contagiar cuando comienzas a sentirte enfermo. Los síntomas generalmente aparecen dentro de uno a dos días de la exposición.

    Aunque generalmente te sientas bien después de un día o dos, todavía podrás contagiar por unos días después de que te recuperes. El virus puede permanecer en tus heces por hasta dos semanas o más después de que te recuperes.

    Los niños deben quedarse en casa y no ir a la escuela ni a la guardería por lo menos por 48 horas después de la última vez en que tuvieron vómitos o diarrea.

  • Rotavirus. Los síntomas del rotavirus — que es la causa principal de la gastroenteritis viral en los bebés y los niños pequeños — generalmente aparecen de uno a tres días después de la exposición. Pero podrás contagiar aún antes de presentar síntomas, y hasta dos semanas después de recuperarte.

Los virus que causan la gastroenteritis se diseminan a través del contacto cercano con las personas infectadas, como cuando comparten comida o cubiertos, y por tocar superficies y objetos contaminados. Comer alimentos contaminados también puede causar una infección con norovirus.

La manera más efectiva de detener la trasmisión de estos virus a otros es lavar las manos con frecuencia con agua y jabón. Si no puedes lavarte las manos, usa un desinfectante para manos a base de alcohol, que puede reducir los gérmenes.

Para ayudar a que otros no se enfermen, desinfecta las superficies contaminadas inmediatamente después que alguien vomite o tenga diarrea. Usa guantes desechables y un limpiador para el hogar a base de lejía o 2 tazas (medio litro) de lejía en un galón (3.8 litros) de agua. Los norovirus pueden sobrevivir por meses en superficies que no se han desinfectado apropiadamente con una solución de lejía.

También usa guantes desechables para lavar inmediatamente la ropa o la ropa de cama que pueda estar contaminada.

Hay dos vacunas orales contra el rotavirus para niños pequeños — RotaTeq y Rotarix. Las vacunas para norovirus están pasando el proceso de ensayos clínicos.

With

Pritish K. Tosh, M.D.

March 04, 2020