¿Durante cuánto tiempo tengo riesgo de contagiar si tengo gripe estomacal?

Respuesta de James M. Steckelberg, M.D.

Tienes riesgo de contagiar a otras personas durante un período de entre unos días y dos semanas o más, según el virus que provoca la gastroenteritis viral.

Hay varios virus que provocan gastroenteritis, como los norovirus y los rotavirus. El período de contagio —el tiempo durante el cual una persona enferma puede transmitir la enfermedad a otras— difiere, en cierta medida, según el virus.

  • Norovirus. Con el norovirus —la causa más frecuente de gastroenteritis vírica en adultos—, tienes riesgo de contagiar desde el momento en que comienzas a sentirte enfermo. Los síntomas generalmente aparecen en un plazo de uno o dos días después de la exposición.

    Aunque en general te sientes bien después de un día o dos, puedes contagiar a otras personas durante unos días después de recuperarte. El virus puede permanecer en las heces durante dos semanas o más después de la recuperación.

    Los niños deben permanecer en casa y no ir a la escuela o a la guardería durante, al menos, 48 horas después de la última vez que vomitaron o que tuvieron diarrea.

  • Rotavirus. Los síntomas del rotavirus —la causa principal de la gastroenteritis vírica en bebés y niños pequeños— generalmente aparecen entre uno y tres días después de la exposición. Sin embargo, puedes contagiar a otras personas incluso antes de presentar síntomas, y hasta dos semanas después de recuperarte.

Los virus que causan la gastroenteritis se transmiten mediante el contacto directo con personas infectadas, por ejemplo, al compartir alimentos o utensilios para comer, y mediante el contacto con superficies y objetos contaminados. Consumir alimentos contaminados también puede causar una infección por norovirus.

Lavarte las manos frecuentemente con agua y jabón es la manera más eficaz de detener el contagio de estos virus a otras personas. Si no puedes lavarte las manos, usa un desinfectante de manos a base de alcohol para reducir los gérmenes.

Para ayudar a evitar el contagio, desinfecta las superficies contaminadas inmediatamente después de que alguien vomita o tiene diarrea. Usa guantes desechables y un limpiador de uso doméstico con lejía o 2 tazas (0,5 litros) de lejía en un galón (3,8 litros) de agua. Los norovirus pueden sobrevivir durante meses sobre las superficies que no están bien desinfectadas con una solución de lejía.

También usa guantes desechables para lavar de inmediato la vestimenta o la ropa de cama que podrían estar contaminadas.

Hay dos vacunas orales para los bebés contra el rotavirus: RotaTeq y Rotarix. Las vacunas contra el norovirus se están estudiando en ensayos clínicos.

June 13, 2018