¿Cuánto tiempo puedo contagiar si tengo la gripe estomacal?

Puedes contagiar desde unos pocos días hasta dos semanas o más, según el virus que cause la gripe estomacal (gastroenteritis).

Varios virus pueden causar gastroenteritis, que incluye norovirus y rotavirus. El período de contagio, que es el tiempo durante el cual una persona enferma puede contagiar la enfermedad a otros, difiere en forma leve para cada virus.

  • Norovirus. En el caso del norovirus, que es la causa más común de gastroenteritis viral en adultos, puedes contagiar cuando empiezas a sentirte enfermo. Los síntomas suelen aparecer dentro de uno o dos días de la exposición.

    Aunque, por lo general, te sientes mejor después de un día o dos, puedes contagiar durante unos días después de que te recuperas. El virus puede permanecer en las heces hasta dos semanas o más después de la recuperación.

    Los niños deben quedarse en casa y no ir a la escuela o a la guardería por lo menos 48 horas después de la última vez que vomitan o tienen diarrea.

  • Rotavirus. Los síntomas del rotavirus, que es la principal causa de gastroenteritis viral en bebés y niños pequeños, suelen aparecer de uno a tres días después de la exposición. Sin embargo, es contagioso incluso antes de desarrollar los síntomas, y hasta dos semanas después de que se haya recuperado.

Los virus que causan la gastroenteritis se propagan a través de un contacto estrecho con personas infectadas, por ejemplo, al compartir alimentos o utensilios para comer, y al tocar superficies y objetos contaminados. Comer alimentos contaminados también puede causar norovirus.

Lavarse las manos a menudo con agua y jabón es la forma más eficaz de detener la propagación de estos virus a otros. Si no puedes lavarte las manos, usa un desinfectante de manos a base de alcohol, que puede reducir los gérmenes.

Para evitar que otros se enfermen, desinfecta las superficies contaminadas inmediatamente después de que alguien vomite o tenga diarrea. Usa guantes desechables y utiliza un limpiador doméstico a base de lejía o 2 tazas (0,5 litros) de lejía en un galón (3,8 litros) de agua. El norovirus puede sobrevivir durante meses en superficies no desinfectadas en forma adecuada con solución de lejía.

También se deben usar guantes desechables para lavar inmediatamente la ropa o la ropa blanca que pueda estar contaminada.

Hay dos vacunas orales contra el rotavirus para niños pequeños: RotaTeq y Rotarix. Las vacunas para el norovirus se encuentran en etapa de ensayos clínicos.

With

Pritish K. Tosh, M.D.

March 04, 2020