Diagnóstico

La fiebre del valle es difícil de diagnosticar basándose únicamente en los signos y síntomas, ya que estos son generalmente confusos y coinciden con los síntomas de otras enfermedades. Ni siquiera una radiografía de tórax puede distinguir la fiebre del valle de otras enfermedades pulmonares.

El diagnóstico definitivo dependerá del hallazgo de evidencia de organismos coccidioides en el tejido, la sangre u otras secreciones corporales. Por ese motivo, es probable que debas hacerte una o más de las siguientes pruebas:

  • Frotis o cultivo de esputo. En estas pruebas, se analiza una muestra de la materia expulsada durante la tos (esputo) para determinar la presencia de organismos coccidioides.
  • Análisis de sangre. Mediante un análisis de sangre, el médico puede determinar la presencia de anticuerpos contra los hongos causantes de la fiebre del valle.

Tratamiento

Descanso

La mayoría de las personas con fiebre del valle aguda no requiere tratamiento. Incluso cuando los síntomas son graves, la mejor terapia para adultos sanos suele ser el reposo en la cama y tomar líquidos, que es el mismo tratamiento recomendado para resfríos e influenza. Aun así, los médicos controlan con atención a las personas con fiebre del valle.

Medicamentos antifúngicos

Si los síntomas no se alivian o empeoran, o bien si tienes mayor riesgo de sufrir complicaciones, el médico puede recetarte un medicamento antifúngico, como fluconazol. Los medicamentos antifúngicos también se utilizan en personas con enfermedades diseminadas o crónicas.

En general, los medicamentos antifúngicos fluconazol (Diflucan) o itraconazol (Sporanox, Onmel) se usan para todas las formas de coccidioidomicosis, excepto para las más graves.

Todos los antifúngicos pueden tener efectos secundarios graves. Sin embargo, estos efectos secundarios suelen desaparecer una vez que se dejan de tomar estos medicamentos. Los posibles efectos secundarios del fluconazol y el itraconazol son náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea.

Las infecciones más graves pueden tratarse, al principio, con un medicamento antifúngico por vía intravenosa, como la anfotericina B (Abelcet, Amphotec u otros).

También pueden usarse dos medicamentos más nuevos, el voriconazol y el posaconazol (Noxafil), para tratar infecciones más graves.

Los antifúngicos controlan el hongo, pero a veces no lo destruyen, por lo que puede haber recaídas. Para muchas personas, tan solo un episodio de fiebre del valle genera inmunidad de por vida; sin embargo, es posible que la enfermedad se reactive o que la persona vuelva a infectarse si el sistema inmunitario está muy debilitado.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con el médico si padeces signos o síntomas de la fiebre del valle y si te encuentras o has estado hace poco en una región donde es frecuente esta enfermedad.

La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Información para reunir con anticipación

  • Restricciones previas a la consulta. Cuando pidas la consulta, pregunta si hay alguna restricción que debas seguir durante el período previo a la visita.
  • Antecedentes de los síntomas. Anota los síntomas que hayas notado y su duración.
  • Exposición reciente a posibles fuentes de infección. Al médico le interesará saber, en especial, si has viajado recientemente y adónde.
  • Historia clínica. Haz una lista con tu información médica importante, como otras enfermedades para las cuales estés recibiendo tratamiento y cualquier medicamento, vitamina o suplemento que estés tomando.
  • Preguntas para hacerle al médico. Haz una lista de preguntas con anticipación para que puedas aprovechar al máximo tu tiempo con el médico.

La siguiente lista incluye preguntas para hacerle al médico sobre la fiebre del valle. No dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas, si lo hubiera?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • Si me recomiendas medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿En cuánto tiempo crees que me recuperaré por completo? ¿Necesitaré una consulta de seguimiento?
  • ¿Hay riesgos de que esta enfermedad tenga complicaciones a largo plazo?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas te puede dejar tiempo para repasar los puntos que quieras abordar en detalle. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han empeorado con el tiempo?
  • ¿Has viajado recientemente? ¿Adónde y cuándo?
  • ¿Tu trabajo o actividades recreativas implican tener que pasar tiempo en entornos polvorientos al aire libre?
  • ¿Estás embarazada?
  • ¿Te han diagnosticado alguna otra enfermedad?
  • ¿Estás tomando actualmente medicamentos, incluso recetados y de venta libre, así como vitaminas y suplementos?
Feb. 24, 2018
References
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