Descripción general

El síndrome de choque tóxico es una complicación poco frecuente de ciertos tipos de infecciones bacterianas que puede ser potencialmente mortal. Por lo general el síndrome de choque tóxico se genera a causa de las toxinas producidas por la bacteria Staphylococcus aureus (estafilococo), pero la enfermedad también puede originarse por las toxinas producidas por una bacteria estreptococo del grupo A.

El síndrome de choque tóxico puede afectar a cualquier persona, incluidos hombres, niños y mujeres posmenopáusicas. Los factores de riesgo del síndrome de choque tóxico incluyen heridas en la piel, cirugía y uso de tampones y otros dispositivos, como copas menstruales, esponjas anticonceptivas o diafragmas.

Síntomas

Los posibles signos y síntomas del síndrome de choque tóxico comprenden lo siguiente:

  • Fiebre alta repentina
  • Presión arterial baja
  • Vómitos o diarrea
  • Sarpullido similar a las quemaduras por el sol, en especial, en las palmas de las manos y las plantas de los pies
  • Desorientación
  • Dolores musculares
  • Enrojecimiento de los ojos, la boca y la garganta
  • Convulsiones
  • Dolores de cabeza

Cuándo debes consultar a un médico

Llama al médico de inmediato si tienes signos y síntomas del síndrome de choque tóxico. Esto tiene especial importancia si usaste tampones recientemente o si tienes una infección en la piel o en una herida.

Causas

Lo más común es que la bacteria Staphylococcus aureus (estafilococo) cause el síndrome de shock tóxico. El síndrome también puede ser causado por la bacteria estreptococo del grupo A (estreptococos).

Factores de riesgo

El síndrome de choque tóxico puede afectar a cualquier persona. Alrededor de la mitad de los casos de síndrome de choque tóxico asociado a las bacterias estafilococos se da en mujeres en edad de menstruar; el resto se dan en mujeres mayores, hombres y niños. El síndrome de choque tóxico estreptocócico se produce en personas de todas las edades.

El síndrome de choque tóxico se ha asociado con lo siguiente:

  • Tener cortes o quemaduras en la piel
  • Haber tenido una cirugía reciente
  • Usar esponjas anticonceptivas, diafragmas, tampones superabsorbentes o copas menstruales
  • Tener una infección viral, como gripe o varicela

Complicaciones

El síndrome de choque tóxico puede evolucionar rápidamente. Las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Choque
  • Insuficiencia renal
  • Muerte

Prevención

Los fabricantes de tampones que se venden en los Estados Unidos ya no utilizan los materiales ni los diseños asociados al síndrome de choque tóxico. Además, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos exige que los fabricantes utilicen una medida y etiquetado estándar para la absorción y que impriman las pautas de uso en las cajas.

Si usas tampones, lee las etiquetas y usa el tampón con menos absorción posible que puedas. Cámbiate los tampones con frecuencia, por lo menos cada cuatro a ocho horas. Alterna usando tampones y toallitas femeninas, y usa toallitas más pequeñas cuando el flujo es leve.

El síndrome de choque tóxico puede repetirse. Las personas que lo tuvieron una vez pueden volver a tenerlo. Si has tenido el síndrome de choque tóxico o una infección previa grave por estafilococo o por estreptococo, no uses tampones.

March 18, 2020
  1. Kellerman RD, et al. Toxic shock syndrome. In: Conn's Current Therapy 2020. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 6, 2020.
  2. Toxic shock syndrome. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/infectious-diseases/gram-positive-cocci/toxic-shock-syndrome-tss. Accessed Feb. 5, 2020.
  3. Nonfoux L, et al. Impact of currently marketed tampons and menstrual cups on Staphylococcus aureus growth and toxic shock syndrome toxin 1 production in vitro. Applied and Environmental Microbiology. 2018; doi:10.1128/AEM.00351-18.
  4. Cohen J, et al. Dermatologic manifestations of systemic infections. In: Infectious Diseases. 4th ed. Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 5, 2020.
  5. The facts on tampons — and how to use them safely. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/facts-tampons-and-how-use-them-safely. Accessed Feb. 6, 2020.

Síndrome del choque tóxico