Descripción general

El síndrome de abertura torácica es un grupo de trastornos que ocurren cuando los vasos sanguíneos o nervios en el espacio entre la clavícula y la primera costilla (abertura torácica) se comprimen. Esto puede provocar dolor en los hombros y el cuello y entumecimiento en los dedos.

Algunas causas frecuentes del síndrome de abertura torácica incluyen traumatismos físicos de un accidente automovilístico, lesiones repetitivas de actividades relacionadas con el trabajo o los deportes, determinados defectos anatómicos (como tener una costilla de más) y embarazo. A veces los médicos no pueden determinar la causa del síndrome de abertura torácica.

El tratamiento para el síndrome de abertura torácica generalmente incluye fisioterapia y medidas para aliviar el dolor. La mayoría de las personas mejoran con estos enfoques. En algunos casos, sin embargo, el médico puede recomendar una cirugía.

Síndrome de abertura torácica en Mayo Clinic

Síntomas

Existen varios tipos de síndrome de abertura torácica (síndrome del opérculo torácico), incluidos los siguientes:

  • Síndrome de abertura torácica neurógena (neurológica). Esta forma de síndrome de la salida torácica se caracteriza por la compresión del plexo braquial. El plexo braquial es una red nervios que se originan en la médula espinal y controlan los movimientos musculares y la sensibilidad del hombro, brazo y mano. En la mayoría de los casos de síndrome de salida torácica los síntomas son neurógenos.
  • Síndrome de abertura torácica vascular. Este tipo de síndrome de abertura torácica se produce cuando se comprimen una o más venas (síndrome de salida torácica venosa) o arterias (síndrome de abertura torácica arterial) debajo de la clavícula.
  • Síndrome de abertura torácica no específica. Este tipo también se conoce como síndrome de abertura torácica dudosa. Algunos médicos consideran que no existe, mientras que otros afirman que es un trastorno frecuente. Las personas con síndrome de abertura torácica no específica experimentan dolor en la zona de la abertura torácica que se agrava con la actividad, pero no puede determinarse una causa específica del dolor.

Los síntomas del síndrome de abertura torácica pueden variar, según cuáles sean las estructuras comprimidas. Cuando se comprimen los nervios, los signos y síntomas del síndrome de abertura torácica neurológica incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Desgaste (atrofia) muscular en la base carnosa del dedo pulgar (mano de Gilliatt-Sumner)
  • Entumecimiento u hormigueo en el brazo o en los dedos de la mano.
  • Dolor en el cuello, hombro o mano
  • Menor fuerza de agarre (prensión)

Los signos y síntomas del síndrome de abertura torácica vascular pueden incluir:

  • Cambios del color de la mano (color azulado)
  • Dolor e hinchazón de brazo, posiblemente a causa de la presencia de coágulos sanguíneos
  • Coágulos sanguíneos en las venas o arterias de la parte superior del cuerpo
  • Pérdida del color (palidez) en uno o más dedos de la mano
  • Debilidad o falta de pulso en el brazo afectado
  • Dedos, manos o brazos fríos
  • Fatiga de brazo al realizar actividad
  • Entumecimiento u hormigueo en los dedos de la mano
  • Debilidad en el brazo o el cuello
  • Protuberancia palpitante (pulsátil) cerca de la clavícula

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico si constantemente presentas signos y síntomas del síndrome de abertura torácica.

Causas

En general, la causa del síndrome de abertura torácica es la compresión de los nervios o los vasos sanguíneos en la abertura torácica, justo debajo de la clavícula. La causa de la compresión varía y puede incluir las siguientes:

  • Defectos anatómicos. Los defectos hereditarios que se presentan al momento del nacimiento (congénitos) pueden incluir una costilla de más ubicada por encima de la primera costilla (costilla cervical) o una banda fibrosa anormalmente tirante que conecta la espina dorsal con la costilla.
  • Mala postura. Permanecer con los hombros caídos o mantener la cabeza en una posición adelantada puede provocar una compresión en la zona de la abertura torácica.
  • Traumatismo. Un acontecimiento traumático, como un accidente automovilístico, puede provocar cambios internos que luego comprimen los nervios en la abertura torácica. La aparición de los síntomas relacionados con un accidente traumático, por lo general, ocurre mucho después.
  • Actividad repetitiva. Hacer lo mismo repetidamente puede, con el paso del tiempo, desgastar el tejido del cuerpo. Puedes advertir síntomas del síndrome de abertura torácica si tu trabajo requiere que repitas un movimiento continuamente, como escribir en una computadora, trabajar en una línea de montaje o levantar cosas por encima de tu cabeza, como lo harías si tuvieras que colocar cosas en estantes. Los atletas, como los lanzadores de béisbol y los nadadores, también pueden desarrollar síndrome de abertura torácica a raíz de haber pasado años realizando movimientos repetitivos.
  • Presión ejercida sobre las articulaciones. La obesidad puede hacer que se ejerza demasiada presión sobre tus articulaciones, lo mismo que sucede si trasladas bolsos o mochilas de gran tamaño.
  • Embarazo. Debido a que las articulaciones se aflojan durante el embarazo, los signos del síndrome de abertura torácica pueden aparecer por primera vez mientras estás embarazada.

Factores de riesgo

Existen varios factores de riesgo que parecen aumentar el riesgo de padecer el síndrome de abertura torácica, como los siguientes:

  • Sexo. Es mucho más probable que las mujeres reciban el diagnóstico de síndrome de abertura torácica que los hombres.
  • Edad. El síndrome de abertura torácica es más frecuente en adultos jóvenes entre 20 y 40 años.

Complicaciones

Si tus síntomas no se han tratado pronto, es posible que experimentes lesiones progresivas a los nervios y que debas someterte a una cirugía. Los médicos recomiendan una cirugía para tratar el síndrome de abertura torácica solo cuando otros tratamientos no han sido eficaces La cirugía presenta riesgos mayores que los otros tratamientos y puede que no siempre trate tus síntomas.

Prevención

El síndrome de abertura torácica que no se trata durante años puede provocar daños neurológicos permanentes; por lo tanto, es importante que evalúen tus síntomas y los traten de manera temprana, o que tomes medidas a fin de prevenir el trastorno.

Si estás expuesto a sufrir una compresión en la abertura torácica, evita los movimientos repetitivos y levantar objetos pesados. Si tienes sobrepeso, puedes prevenir o aliviar los síntomas del síndrome de abertura torácica perdiendo peso.

Incluso si no tienes síntomas del síndrome de abertura torácica, evita acarrear bolsos pesados sobre tus hombros, ya que esto puede aumentar la presión sobre la abertura torácica. Estira tus músculos diariamente y realiza ejercicios que mantengan los músculos de tus hombros fuertes.