Diagnóstico

El diagnóstico está a cargo de un profesional de salud capacitado en la evaluación y tratamiento de niños y adultos con trastornos del habla y del lenguaje (logopeda). El logopeda observa el habla del niño o del adulto en distintos tipos de situaciones.

Si eres el padre o la madre

Si eres el padre o la madre de un niño que tartamudea, el médico o el logopeda pueden:

  • Hacer preguntas sobre los antecedentes de salud de tu hijo, entre ellos, cuándo comenzó a tartamudear y cuándo es más frecuente el tartamudeo
  • Hacer preguntas sobre cómo el tartamudeo afecta la vida de tu hijo, como las relaciones con los demás y el desempeño escolar
  • Hablar con tu hijo y pedirle que lea en voz alta para detectar diferencias sutiles en el habla
  • Diferenciar entre la repetición de sílabas y la mala pronunciación de palabras, que son normales en los niños pequeños, y el tartamudeo, que es probable que sea una enfermedad a largo plazo
  • Descartar una afección de fondo que pueda causar el habla irregular, como el síndrome de Tourette

Si eres un adulto que tartamudea

Si eres un adulto que tartamudea, el médico o el logopeda pueden:

  • Hacer preguntas sobre los antecedentes de salud, entre ellas, cuándo comenzaste a tartamudear y cuándo es más frecuente el tartamudeo
  • Descartar una enfermedad no diagnosticada que podría causar el tartamudeo
  • Querer saber qué tratamientos has probado en el pasado, lo que puede ayudar a determinar qué tipo de enfoque de tratamiento puede ser más adecuado
  • Hacer preguntas para conocer mejor cómo te afecta el tartamudeo
  • Querer saber cómo el tartamudeo ha afectado tus relaciones, desempeño escolar, desarrollo profesional y otras áreas de tu vida, y cuánto estrés te causa

Tratamiento

Después de que el logopeda realice una evaluación exhaustiva, puede tomarse una decisión acerca de cuál es mejor enfoque del tratamiento. Existen varios enfoques diferentes para tratar a los niños y a los adultos que tartamudean. Un método —o una combinación de estos— que resulta efectivo para un paciente puede no serlo para otro, debido a que los problemas y las necesidades varían según la persona.

Es posible que el tratamiento no elimine el tartamudeo por completo, pero puede enseñar técnicas que ayuden a:

  • Mejorar la fluidez al hablar
  • Lograr una comunicación eficaz
  • Participar plenamente en la escuela, el trabajo y actividades sociales

Estos son algunos ejemplos de enfoques de tratamiento —no están presentados según el grado de efectividad—:

  • Terapia del habla. La terapia del habla te enseña a reducir la velocidad del habla y a detectar cuándo tartamudeas. Al principio, es posible que hables demasiado lento y en forma pausada, pero, con el tiempo, podrás lograr un patrón del habla mucho más natural.
  • Dispositivos electrónicos. Existen varios dispositivos electrónicos disponibles para mejorar la fluidez. La recepción retrasada del sonido hace que tengas que disminuir la velocidad del habla; de lo contario, el discurso se escuchará distorsionado a través de la máquina. Hay otro método que imita el habla para que suene como si hablaras al unísono con alguien más. Hay algunos dispositivos electrónicos pequeños que se llevan puestos durante las actividades cotidianas. Pídele a un logopeda que te oriente en la elección de un dispositivo.
  • Terapia cognitiva conductual. Este tipo de psicoterapia te puede enseñar a identificar y a modificar las formas de pensamiento que podrían empeorar la tartamudez. También te puede ayudar a resolver los problemas de estrés, ansiedad o autoestima relacionados con este trastorno.
  • Interacción padres-hijos. La participación de los padres en la práctica de técnicas en el hogar es fundamental para ayudar a los niños a afrontar la tartamudez, en especial, con algunos métodos. Sigue las pautas del logopeda para determinar cuál es el mejor enfoque para tu hijo.

Medicamentos

Aunque se probaron algunos medicamentos para tratar la tartamudez, aún no se ha comprobado que alguna droga sea efectiva para resolver el problema.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si tu hijo tartamudea, estos consejos pueden ayudar:

  • Escucha atentamente a tu hijo. Mantén contacto visual natural cuando habla.
  • Espera a que tu hijo diga la palabra que está intentando decir. No interrumpas para completar la oración o el pensamiento.
  • Reserva tiempo para hablar con tu hijo sin distracciones. La hora de las comidas puede ser una buena oportunidad para conversar.
  • Habla lentamente, sin apuro. Si hablas de esta manera, tu hijo a menudo hará lo mismo, lo que puede ayudar a disminuir el tartamudeo.
  • Habla por turnos. Motiva a todos los integrantes de la familia a escuchar bien y hablar por turnos.
  • Procura un ambiente de calma. Haz lo posible por crear una atmósfera relajada y calma en el hogar en la que tu hijo se sienta cómodo para hablar libremente.
  • No te concentres en el tartamudeo de tu hijo. Intenta no dirigir la atención al tartamudeo durante las interacciones diarias. No expongas a tu hijo a situaciones que generen un sentido de urgencia, presión o necesidad de apurarse, o que requieran que tu hijo hable frente a otras personas.
  • Ofrece elogios en lugar de críticas. Es mejor elogiar a tu hijo por hablar claramente que dirigir la atención al tartamudeo. Si decides corregir el habla de tu hijo, hazlo de manera amable y positiva.
  • Acepta a tu hijo tal como es. No reacciones negativamente ni critiques o castigues a tu hijo por tartamudear. Esto puede incrementar sus sentimientos de inseguridad y timidez. El apoyo y el aliento pueden marcar una gran diferencia.

Conexión con otras personas

Es posible que a los niños, padres y adultos que tartamudean les resulte útil conectarse con otras personas que tartamudean o que tienen hijos que tartamudean. Varias organizaciones ofrecen grupos de apoyo. Además de ofrecer estimulación, los miembros del grupo de apoyo pueden brindar asesoramiento y consejos de superación que podrías no haber considerado.

Para obtener más información, visita los sitios web de organizaciones como la National Stuttering Association (Asociación Nacional de la Tartamudez) o la Stuttering Foundation of America (Fundación Americana de la Tartamudez).

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes sobre el tartamudeo con el pediatra de tu hijo o con el médico general. Después, el médico puede derivarte a un especialista en trastornos del habla y del lenguaje (logopeda).

Si eres un adulto que tartamudea, es aconsejable que busques un programa diseñado para tratar la tartamudez en adultos.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico o del logopeda.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Ejemplos de palabras o sonidos problemáticos, como palabras que comienzan con determinadas consonantes o vocales. De ser posible, grabar un episodio de tartamudez para reproducir en la consulta puede ser de ayuda.
  • Cuándo comenzó la tartamudez, por ejemplo, cuando tu hijo dijo su primera palabra y comenzó a usar oraciones. Además, trata de recordar la primera vez que notaste el tartamudeo de tu hijo y si hay algo que lo mejore o lo empeore. Si eres un adulto que tartamudea, prepárate para hablar sobre los tratamientos a los que te has sometido, los problemas actuales y cómo te ha afectado la tartamudez.
  • Información médica, incluso otros trastornos físicos o mentales que tengas.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, hierbas u otros suplementos que tomas en forma periódica, así como las dosis.
  • Preguntas que te gustaría hacerle al médico o al logopeda.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico o logopeda son:

  • ¿Qué produce la tartamudez?
  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Esta enfermedad es temporal o de larga duración?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Existen alternativas para el enfoque principal que sugieres?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Durante la consulta, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico o del logopeda

Es probable que el médico o el logopeda te hagan una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas te ahorrará tiempo que podrás utilizar para repasar los puntos a los que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede hacerte preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste el tartamudeo por primera vez?
  • ¿El tartamudeo es constante o intermitente?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar el tartamudeo?
  • ¿Hay algo que parezca empeorarlo?
  • ¿Hay alguien en tu familia con antecedentes de tartamudeo?
  • ¿Qué efecto ha tenido el tartamudeo en tu vida o en la vida de tu hijo, por ejemplo, en el desempeño escolar o laboral, o en la interacción social?
Aug. 01, 2017
References
  1. Stuttering (Tartamudez). Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (American Speech-Language-Hearing Association). http://www.asha.org/public/speech/disorders/stuttering.htm. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  2. Childhood-onset fluency disorder (stuttering) (Trastorno de la fluidez que comienza en la infancia [tartamudez]). En: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), 5.ª ed., Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2013. http://dsm.psychiatryonline.org. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  3. Stuttering (Tartamudez). Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (National Institute on Deafness and Other Communication Disorders). https://www.nidcd.nih.gov/health/stuttering. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  4. FAQ: Stuttering facts and information (Preguntas frecuentes: información y datos sobre la tartamudez). Fundación Americana de la Tartamudez (Stuttering Foundation of America). http://www.stutteringhelp.org/faq. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  5. Siete consejos para conversar con tu hijo. Fundación Americana de la Tartamudez (Stuttering Foundation of America). http://www.stutteringhelp.org/7-tips-talking-your-child-0. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  6. Carter J, et al. Etiology of speech and language disorders in children (Etiología de los trastornos del habla y el lenguaje en niños). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  7. Carter J, et al. Evaluation and treatment of speech and language disorders in children (Evaluación y tratamiento de los trastornos del habla y el lenguaje en niños). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  8. Perez H, et al. Stuttering: Clinical and research update (Tartamudez: actualización clínica y de la investigación). Canadian Family Physician (Médicos de Familia Canadienses). 2016;62:479.
  9. Gabbard GO, ed. Communication disorders (Trastornos de la comunicación). En: Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders (Tratamientos de Gabbard de trastornos psiquiátricos). 5.ª ed. Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2014. http://psychiatryonline.org/doi/book/10.1176/appi.books.9781585625048. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  10. Minimizing bullying for children who stutter (Minimizar el hostigamiento de los niños que tartamudean). National Stuttering Association (Asociación Nacional de la Tartamudez). http://www.westutter.org/who-we-help/minimizing-bullying-children-stutter/. Último acceso: 5 de julio de 2017.
  11. Clark HM (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 17 de julio de 2017.