Descripción general

El cáncer de estómago se origina en ese órgano, el saco muscular ubicado en la parte centra superior del abdomen, justo debajo de las costillas. El estómago recibe y contiene los alimentos que comes, y ayuda a descomponerlos y digerirlos.

Otro término para el cáncer de estómago es cáncer gástrico. Ambos términos se utilizan con frecuencia para referirse al cáncer de estómago que comienza en las células que producen mucosidad en el revestimiento interno del estómago (adenocarcinoma). El adenocarcinoma es el tipo más frecuente de cáncer de estómago.

El cáncer de estómago es poco frecuente en los Estados Unidos, y la cantidad de personas a las que se les diagnostica esta enfermedad cada año está disminuyendo. El cáncer de estómago es mucho más frecuente en otras partes del mundo.

Atención del cáncer de estómago en Mayo Clinic

Síntomas

Entre los signos y síntomas del cáncer de estómago se pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga
  • Sensación de hinchazón después de comer
  • Sensación de saciedad después de ingerir pequeñas cantidades de comida
  • Acidez intensa y persistente
  • Indigestión intensa y continua
  • Náuseas persistentes y sin causa aparente
  • Dolor estomacal
  • Vómitos persistentes
  • Pérdida de peso involuntaria

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas que te preocupan, programa una consulta con el médico. Probablemente, el médico, en primera instancia, investigue causas más frecuentes de tus signos y síntomas.

Causas

Los médicos no saben con seguridad cuál es la causa del cáncer de estómago. Existe una fuerte correlación entre una dieta con un alto contenido de alimentos ahumados y salados, y el cáncer de estómago. Como el uso del refrigerador para conservar los alimentos ha aumentado en todo el mundo, la incidencia del cáncer de estómago ha disminuido.

En general, el cáncer comienza cuando ocurre un error (mutación) en el ADN de una célula. La mutación hace que la célula crezca, se divida rápidamente y que continúe viviendo más tiempo que una célula normal. La acumulación de células cancerosas forma un tumor que puede invadir las estructuras circundantes. Las células cancerosas pueden desprenderse del tumor y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de cáncer de estómago incluyen los siguientes:

  • Una dieta rica en sal y alimentos ahumados
  • Una dieta baja en frutas y vegetales
  • Comer alimentos contaminados con hongos de aflatoxina
  • Antecedentes familiares de cáncer de estómago
  • Infección por Helicobacter pylori
  • Inflamación de estómago a largo plazo
  • Anemia perniciosa
  • Fumar
  • Pólipos en el estómago

Prevención

No está claro qué es lo que causa el cáncer de estómago, así que no hay manera de prevenirlo. Pero puedes tomar medidas para reducir el riesgo de cáncer de estómago haciendo pequeños cambios en tu vida cotidiana. Por ejemplo, trata de hacer lo siguiente:

  • Hacer ejercicio. El ejercicio regular está asociado a un menor riesgo de cáncer de estómago. Trata de incluir la actividad física en tu rutina y practicarla la mayoría de los días de la semana.
  • Comer más frutas y vegetales. Trata de incorporar más frutas y vegetales a tu dieta todos los días. Elige entre una amplia variedad de frutas y vegetales coloridos.
  • Reduce la cantidad de alimentos salados y ahumados. Limita estos alimentos para proteger el estómago.
  • Dejar de fumar. Si fumas, deja de hacerlo. Si no fumas, no empieces. Fumar aumenta el riesgo de cáncer de estómago, así como el riesgo de otros tipos de cáncer. Dejar de fumar puede ser muy difícil, así que pídele ayuda a tu médico.
  • Pregúntale al médico sobre el riesgo de cáncer de estómago que tienes. Habla con el médico si tienes un mayor riesgo de cáncer de estómago. Juntos pueden planear endoscopias regularmente para buscar signos de cáncer de estómago.

Cáncer de estómago care at Mayo Clinic

May 18, 2016
References
  1. AskMayoExpert. Esophageal and gastric cancer (Cáncer esofágico y gástrico). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2015.
  2. Niederhuber JE, et al., eds. Cancer of the stomach and gastroesophageal junction (Cáncer de estómago y unión gastroesofágica). En: Abeloff's Clinical Oncology (Oncología clínica de Abeloff). 5.ª ed. Filadelfia, Pa.: Churchill Livingstone Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 23 de marzo de 2016.
  3. Feldman M, et al. Adenocarcinoma of the stomach and other gastric tumors (Adenocarcinoma del estómago y otros tumores gástricos). En: Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management (Enfermedades gastrointestinales y hepáticas de Sleisenger y Fordtran: fisiopatología, diagnóstico y tratamiento). 10.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 23 de marzo de 2016.
  4. Gastric cancer (Cáncer gástrico). Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network (Red Nacional Integral del Cáncer). http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Último acceso: 23 de marzo de 2016.
  5. Gastrointestinal stromal tumors treatment – Patient version (PDQ) (Tratamiento de los tumores del estroma gastrointestinal: versión del paciente). Instituto Nacional del Cáncer. https://www.cancer.gov/espanol/tipos/prostata/hoja-informativa-psa Último acceso: 24 de marzo de 2016.
  6. Cuidados paliativos. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network (Red Nacional Integral del Cáncer). http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Último acceso: 23 de marzo de 2016.
  7. Singh S, et al. Physical activity is associated with reduced risk of gastric cancer: A systematic review and meta-analysis (La actividad física se asocia con el riesgo menor de cáncer gástrico: metaanálisis y revisión sistemática). Cancer Prevention Research (Investigación de prevención del cáncer). 2014;7:12.