Diagnóstico

Entre las pruebas y los procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer de estómago se incluyen los siguientes:

  • Una pequeña cámara en el interior del estómago (endoscopia superior). Un tubo delgado que contiene una cámara pequeña se introduce por la garganta hasta llegar al estómago. El médico puede buscar signos de cáncer. Si encuentra alguna región que le genera sospechas, se puede tomar una muestra de tejido (biopsia) para analizarla.
  • Pruebas por imágenes. Las pruebas por imágenes para la detección del cáncer de estómago incluyen la tomografía computarizada y un tipo especial de radiografía a veces llamada «ingesta de bario».

Determinar el grado (la etapa) del cáncer de estómago

La etapa del cáncer de estómago le permite al médico decidir los tratamientos más adecuados para ti. Entre las pruebas y los procedimientos utilizados para determinar la etapa del cáncer, se incluyen los siguientes:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas pueden incluir tomografía computarizada (TC) y tomografía por emisión de positrones (TEP).
  • Cirugía exploratoria. El médico puede recomendarte cirugía para buscar signos que indiquen que el cáncer se ha esparcido más allá del estómago dentro del abdomen. La cirugía exploratoria generalmente se realiza mediante laparoscopía. Este significa que el cirujano realiza varias incisiones pequeñas en el abdomen e introduce una cámara especial que transmite imágenes a un monitor en la sala de operaciones.

Se pueden usar otras pruebas para determinar la etapa, según tu situación.

Estadios del cáncer de estómago

Los estadios del cáncer de estómago de tipo adenocarcinoma son:

  • Estadio I. En este estadio, el tumor se encuentra limitado a la capa de tejido que reviste el interior del estómago. Las células cancerosas también pueden haberse extendido a una cantidad limitada de ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio II. En este estadio, el cáncer se extendió y llegó a niveles más profundos, hacia la capa muscular de la pared del estómago. También puede haberse extendido a una mayor cantidad de ganglios linfáticos.
  • Estadio III. En este estadio, el cáncer puede haber crecido hasta atravesar todas las capas del estómago y alcanzar las estructuras cercanas. O puede tratarse de un cáncer más pequeño que se extendió a muchos ganglios linfáticos.
  • Estadio IV. Este estadio indica que el cáncer se extendió a partes lejanas del cuerpo.
Transcript

Con un endoscopio de fibra óptica, el médico puede ver el esófago, el estómago y parte del duodeno. Este video muestra la extracción de un espécimen de una zona sospechosa cerca de la salida del estómago.

Tratamiento

Mayo Clinic Connect: Cáncer

Las opciones de tratamiento del cáncer de estómago dependen del estadio de la enfermedad, tu estado de salud general y tus preferencias.

Cirugía

La cirugía se realiza para extirpar el cáncer de estómago en su totalidad y, cuando sea posible, un margen de tejido sano. Las opciones incluyen lo siguiente:

  • Extirpación de tumores en su fase inicial de la membrana del estómago. Los tumores muy pequeños localizados en la membrana interna del estómago pueden extirparse a través de un procedimiento denominado «mucosectomía endoscópica». El endoscopio es una sonda con una luz y una cámara que se introduce por la garganta hasta llegar al estómago. El médico utiliza herramientas especiales para extirpar el tumor y un margen de tejido sano de la membrana del estómago.
  • Extirpación de una parte del estómago (gastrectomía parcial). Durante la gastrectomía parcial, el cirujano extirpa solo la parte del estómago afectada por el cáncer.
  • Extirpación de todo el estómago (gastrectomía total). La gastrectomía total consiste en extirpar todo el estómago y parte del tejido circundante. Luego, el esófago se conecta directamente con el intestino delgado para que la comida circule por el sistema digestivo.
  • Extirpación de los ganglios linfáticos a fin de determinar si hay cáncer. El cirujano examina y elimina los ganglios linfáticos en el abdomen a fin de determinar si hay células cancerosas.
  • Cirugía para aliviar los signos y síntomas. En el caso de las personas con cáncer de estómago avanzado, la extirpación parcial del estómago puede generar un alivio de los signos y síntomas de un tumor en crecimiento. Si este es el caso, la cirugía no curará el cáncer de estómago avanzado, pero puede hacerte sentir más cómodo.

La cirugía acarrea el riesgo de sangrado e infección. Si el estómago se extirpa en forma parcial o total, puedes tener problemas digestivos.

Radioterapia

La radioterapia emplea haces de energía de gran potencia, como los rayos X y los protones, para eliminar las células cancerosas. Los haces de energía salen de una máquina que se mueve a tu alrededor mientras permaneces acostado en una mesa.

La radioterapia puede utilizarse antes de la cirugía (radiación neoadyuvante) para encoger un tumor de estómago de modo que resulte más fácil extirparlo. La radioterapia también puede utilizarse después de la cirugía (radiación adyuvante) para eliminar las células cancerosas que queden cerca del estómago. Con frecuencia, la radiación se combina con quimioterapia. En casos de cáncer avanzado, la radioterapia también puede utilizarse para aliviar los efectos secundarios provocados por un tumor de gran tamaño.

La radioterapia en el estómago puede causar diarrea, indigestión, náuseas y vómitos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos que emplea sustancias químicas para eliminar las células cancerosas. Los medicamentos utilizados en quimioterapia se desplazan por todo el cuerpo y eliminan las células cancerosas que puedan haberse extendido fuera del estómago.

La quimioterapia puede administrarse antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) para ayudar a reducir el tamaño de un tumor, de modo que sea más fácil extirparlo. La quimioterapia también se utiliza después de la cirugía (quimioterapia adyuvante) para eliminar las células cancerosas que puedan quedar en el cuerpo. A menudo, la quimioterapia se combina con radioterapia. La quimioterapia puede utilizarse sola en personas con cáncer de estómago avanzado para ayudar a aliviar los signos y síntomas.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los medicamentos utilizados. El tipo de cáncer de estómago que tengas determina qué medicamentos recibirás en la quimioterapia.

Medicamentos dirigidos

La terapia dirigida emplea medicamentos que atacan anomalías específicas dentro de las células cancerosas. Los medicamentos dirigidos utilizados para el tratar el cáncer de estómago son:

  • Trastuzumab (Herceptin) para las células cancerosas del estómago que producen demasiada cantidad del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2).
  • Ramucirumab (Cyramza) para casos de cáncer de estómago en estadio avanzado que no responde a otros tratamientos.
  • Imatinib (Gleevec) para una forma rara de cáncer de estómago llamada tumor del estroma gastrointestinal.
  • Sunitinib (Sutent) para tumores del estroma gastrointestinal.
  • Regorafenib (Stivarga) para tumores del estroma gastrointestinal.

El médico realiza análisis de las células cancerosas para determinar si estos tratamientos tienen probabilidades de funcionar en tu caso.

Cuidados paliativos (de sostén)

Los cuidados paliativos son un tipo de atención médica especializada que se centra en brindar alivio del dolor y otros síntomas a pacientes con enfermedades graves. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan junto a ti, tu familia y tus otros médicos a fin de proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente tu atención continua. Los cuidados paliativos pueden usarse mientras el paciente realiza otros tratamientos agresivos, como cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Al recurrir a los cuidados paliativos junto con todos los demás tratamientos que correspondan, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y tener una supervivencia más larga.

Los cuidados paliativos los brinda un equipo de médicos, enfermeros y otros profesionales especialmente capacitados. Los equipos de cuidados paliativos se orientan a mejorar la calidad de vida tanto de los pacientes como de sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

Potential future treatments

Researchers around the world are studying a number of new medications that harness the power of the immune system to eradicate cancer — an approach called immunotherapy. These medications work in complex ways to make the immune system respond to cancer cells as if they were foreign invaders, such as bacteria.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Recibir un diagnóstico de cáncer puede ser abrumador y aterrador. Una vez que empieces a adaptarte después del golpe inicial del diagnóstico, puede que te resulte útil mantenerte concentrado en tareas que te ayuden a sobrellevar la situación. Por ejemplo, intenta hacer lo siguiente:

  • Informarte lo suficiente para tomar decisiones sobre la atención médica que recibes. Pídele al médico que anote los detalles sobre tu enfermedad: el tipo, el estadio y las opciones de tratamiento. Utiliza esos detalles para buscar más información sobre el cáncer de estómago y los beneficios y riesgos de cada opción de tratamiento.
  • Conectarte con sobrevivientes del cáncer. Pregúntale al médico acerca de los grupos de apoyo en tu zona. O usa Internet para conectarte con sobrevivientes del cáncer en foros de mensajería, como los que administra la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society).
  • Mantenerte activo. Recibir un diagnóstico de cáncer no significa que tengas que dejar de hacer lo que disfrutas o lo que haces normalmente. En general, si te sientes lo suficientemente bien para hacer algo, ve y hazlo.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas que te preocupan, como primera medida, visita a tu médico de cabecera. Si el médico sospecha que puedes tener un problema de estómago, puede derivarte a un médico especializado en enfermedades gastrointestinales (gastroenterólogo). Una vez diagnosticado el cáncer de estómago, pueden derivarte a un especialista en cáncer (oncólogo) o un cirujano que se especialice en operaciones del tubo digestivo.

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que siempre hay mucho para hablar, es aconsejable ir bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y acerca de qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como respetar alguna restricción en la dieta.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluidos los que parezcan no guardar relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluidos factores causantes de mucho estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.
  • Toma nota de lo que parezca mejorar o empeorar tus signos y síntomas. Lleva un registro de cuáles alimentos, medicamentos u otros factores influyen tus signos y síntomas
  • Es buena idea llevar a un familiar o amigo. En ocasiones, puede ser difícil absorber toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún dato que olvidaste o que no notaste.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Tu tiempo con el médico es limitado. Por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo la consulta. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso del cáncer de estómago, algunas preguntas básicas para hacerle al médico pueden ser:

  • ¿Qué tipo de cáncer de estómago tengo?
  • ¿Qué tan avanzado está el cáncer de estómago?
  • ¿Qué otros tipos de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué tan exitosos son los tratamientos?
  • ¿Cuáles son los beneficios y los riesgos de cada opción?
  • ¿Hay alguna opción que considere la mejor para mí?
  • ¿Cómo el tratamiento afectará mi vida? ¿Puedo seguir trabajando?
  • ¿Debería pedir una segunda opinión? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para tratar otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
May 18, 2016
References
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