Descripción general

La alergia a la soja, un producto derivado de los porotos de soja, es una alergia alimentaria frecuente. A menudo, la alergia a la soja comienza en los primeros años de vida con una reacción a la leche maternizada de soja. Si bien la mayoría de los niños supera la alergia a la soja, algunos siguen siendo alérgicos en la adultez.

Los signos y síntomas leves de la alergia a la soja son urticaria o picazón en la boca o alrededor de ella. En casos poco frecuentes, la alergia a la soja puede causar una reacción alérgica que pone en riesgo la vida (anafilaxis).

Si tú o tu hijo tienen una reacción a la soja, habla con el médico. Los análisis pueden ayudar a confirmar la alergia a la soja.

Tener alergia a la soja significa que tienes que evitar los productos que contengan este ingrediente, lo cual puede ser difícil. Muchos alimentos, como los productos de res, de panadería, el chocolate y los cereales para el desayuno, pueden contener soja.

Síntomas

Para la mayoría de las personas, la alergia a la soja resulta molesta, pero no es grave. En raras ocasiones, una reacción alérgica a la soja puede ser alarmante y hasta puede poner en riesgo la vida. Los signos y síntomas de una alergia alimentaria, generalmente, se desarrollan al cabo de unos minutos a horas después de comer un alimento que contiene el alérgeno.

Algunos de los síntomas de la alergia a la soja son:

  • Hormigueo en la boca
  • Urticaria, picazón o piel escamosa y que produce comezón (eccema)
  • Hinchazón en los labios, el rostro, la lengua y la garganta o en otras partes del cuerpo
  • Silbido al respirar, moqueo o dificultad para respirar
  • Dolor abdominal, diarrea, náuseas o vómitos
  • Enrojecimiento de la piel (rubor)

Una reacción alérgica grave (anafilaxis) es poco frecuente en el caso de la alergia a la soja. Es más probable que se presente en las personas que también tienen asma o que son alérgicas a otros alimentos además de la soja, como el maní.

La anafilaxis causa signos y síntomas más extremos, entre ellos:

  • Dificultad para respirar ocasionada por la hinchazón de la garganta
  • Choque, con una disminución grave de la presión arterial
  • Pulso acelerado
  • Mareos, aturdimiento o pérdida del conocimiento

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico de atención primaria o con un médico que se especialice en el tratamiento de las alergias (alergólogo) si presentas síntomas de alergia alimentaria inmediatamente después de comer. De ser posible, consulta con el médico cuando tengas la reacción alérgica.

Busca tratamiento de emergencia si tienes signos o síntomas de anafilaxia, como los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Pulso débil y rápido
  • Mareos o aturdimiento
  • Babeo e incapacidad de tragar
  • Enrojecimiento y calor generalizado (sofocos)

Causas

Una reacción del sistema inmunitario provoca alergias alimentarias. Si padeces una alergia a la soja, el sistema inmunitario identifica ciertas proteínas de la soja como nocivas, desencadenando la producción de los anticuerpos inmunoglobulina E (IgE) contra la proteína de soja (alérgeno). La próxima vez que entres en contacto con la soja, estos anticuerpos IgE la reconocen y envían una señal al sistema inmunitario para liberar histamina y otros productos químicos en el torrente sanguíneo.

La histamina y otras sustancias químicas del cuerpo causan una gama de signos y síntomas de alergias. La histamina es en parte responsable de la mayoría de las reacciones alérgicas, entre ellas el moqueo, la picazón en los ojos, la garganta seca, las erupciones y la urticaria, las náuseas, la diarrea, la dificultad para respirar y el choque anafiláctico.

Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias

Un alérgeno alimentario también puede provocar lo que a veces se denomina «alergia alimentaria retrasada». Aunque cualquier alimento puede ser un detonante, la soja es uno de los más frecuentes. La reacción, frecuentemente vómitos y diarrea, suele producirse horas (y no minutos) después de ingerir el alimento desencadenante.

Generalmente, a diferencia de algunas alergias alimentarias, el síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias desaparece con el tiempo. Al igual que con las alergias típicas a la soja, prevenir una reacción implica evitar alimentos con soja.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden implicar un riesgo mayor de desarrollar alergia a la soja:

  • Antecedentes familiares. Corres un mayor riesgo de tener alergia a la soja o a otros alimentos si otras alergias, como la rinitis alérgica (fiebre del heno), el asma, los eccemas o la urticaria son frecuentes en tu familia.
  • Edad. La alergia a la soja es más frecuente en niños, especialmente en bebés y niños pequeños.
  • Otras alergias. En algunos casos, las personas que son alérgicas al trigo, los frijoles (legumbres), la leche u otros alimentos pueden tener reacciones alérgicas a la soja.

Prevención

No hay forma de prevenir una alergia alimentaria. Si tienes un lactante, puedes ayudarlo amamantándolo en lugar de darle leche maternizada de soja o vacuna.

Si eres alérgico a la soja, la única manera de evitar una reacción es evitar los productos de soja. No siempre es fácil saber qué alimentos contienen soja, que es un ingrediente frecuente en muchos productos.

Lee cuidadosamente las etiquetas de los alimentos. Con frecuencia la soja se encuentra en alimentos inesperados, como el atún y la carne enlatada, los productos horneados, las galletas, las barras energéticas, la mantequilla de maní con bajo contenido de grasa y las sopas enlatadas. Lee las etiquetas cada vez que compres un producto, ya que los ingredientes pueden cambiar. Además, busca la inscripción «contiene soja» o «puede contener soja» en las etiquetas de los productos.

El aceite de soja altamente refinado puede no provocar una reacción porque no contiene las proteínas de la soja. De manera similar, es posible que no reacciones a alimentos que contengan lecitina de soja. Pero en general, si una etiqueta contiene la palabra «soja», evita ese producto. Los productos que debes evitar son:

  • Leche de soja, queso de soja, helado de soja y yogur de soja
  • Harina de soja
  • Tofu
  • Miso
  • Natto
  • Shoyu
  • Tempeh
  • Salsa de soja, shoyu y tamari
  • Edamame
  • Aceite vegetal, goma vegetal, caldo de verduras y almidón vegetal

Además de «soja», «soya» y «porotos de soja», hay otras palabras en las etiquetas de los alimentos que pueden indicar que el producto contiene soja, entre ellas:

  • Glycine max
  • Proteína vegetal hidrolizada (PVH)
  • Proteína vegetal texturada (PVT)
  • Monodiglicérido
  • Glutamato monosódico (GMS)
July 11, 2014
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