He escuchado sobre la infección por coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio. ¿Qué es? ¿Debo hacer algo para protegerme?

Respuesta de James M. Steckelberg, M.D.

MERS-CoV se refiere a una enfermedad respiratoria viral, el síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS), provocado por un coronavirus (CoV), la misma familia de virus que pueden producir el resfrío común.

El MERS-CoV fue informado por primera vez en Arabia Saudita. Desde entonces, se ha informado en otros países del Medio Oriente y en África, Europa, Asia y los Estados Unidos. La mayoría de los casos fuera de Oriente Medio han sido informados por personas que recientemente viajaron allí.

El MERS-CoV varía de leve a grave. Algunas personas no experimentan ningún síntoma o experimentan síntomas similares a los de una infección leve de las vías respiratorias altas.

Pero muchas personas tienen fiebre y tos que evolucionan en una neumonía. A veces las personas experimentan signos y síntomas del sistema digestivo como dolor abdominal, náuseas, vómitos y diarrea. Los riñones y el revestimiento del corazón también pueden verse afectados.

El MERS-CoV puede producir insuficiencia respiratoria o renal y a veces es mortal. Tendrás mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave si eres un adulto mayor o si tienes un sistema inmunológico debilitado o una enfermedad crónica, como la diabetes o la enfermedad pulmonar.

El tratamiento para el MERS-CoV se centra en aliviar los síntomas e incluye reposo, líquidos, analgésicos y, en casos graves, oxigenoterapia.

What can you do? (¿Qué puedes hacer?)

A diferencia de la influenza o el resfriado común, el MERS-CoV no parece propagarse fácilmente entre las personas en comunidades. En cambio, el MERS-CoV se ha propagado principalmente entre personas que están en contacto cercano, como las personas que viven con una persona infectada o que le brindan atención directa a una persona infectada.

Actualmente no existe ninguna vacuna para prevenir el MERS-CoV. Sin embargo, como con cualquier virus, puedes reducir tu riesgo de infección mediante buenas prácticas de salud e higiene:

  • Lávate las manos enérgicamente con agua y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Cúbrete la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar. Tira los pañuelos desechables usados a la basura inmediatamente y luego lávate las manos cuidadosamente.
  • Desinfecta las superficies que se tocan con frecuencia, como las perillas de las puertas.
  • Evita tocarte la cara, la boca y la nariz con las manos sucias.
  • No compartas tazas, utensilios u otros artículos con personas enfermas.

¿Está bien viajar?

Los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y la World Health Organization (Organización Mundial de la Salud) controlan al virus de cerca. Actualmente no recomiendan cambiar tus planes si viajas al Medio Oriente o a otros lugares en donde se haya informado el virus.

Si has viajado a la península arábiga o a un país vecino y presentas fiebre y síntomas de MERS-CoV dentro de los 14 días posteriores a tu regreso, consulta a tu médico y analiza tu viaje reciente.

Jan. 24, 2019 See more Expert Answers