Descripción general

El desprendimiento de retina es una situación de urgencia en la cual una delgada capa de tejido (la retina) en la parte posterior del ojo se corre de su posición normal.

El desprendimiento de retina separa las células de la retina de la capa de vasos sanguíneos que proporcionan oxígeno y nutrientes. Mientras más tiempo se tarde en tratar el desprendimiento de retina, más riesgo habrá de perder la visión de forma permanente en el ojo afectado.

Entre los signos de desprendimiento de retina se incluye la aparición súbita de moscas volantes, destellos y visión reducida. Consultar a un oftalmólogo de inmediato puede ayudar a salvar la visión.

Síntomas

El desprendimiento de retina en sí mismo no duele. Pero las señales de advertencia casi siempre aparecen antes de que ocurra o progrese, como por ejemplo:

  • La aparición repentina de muchas moscas volantes: pequeñas manchas que parecen flotar en tu campo visual
  • Destellos de luz en uno o ambos ojos
  • Visión borrosa
  • Reducción gradual de la visión lateral (periférica)
  • Una sombra como una cortina sobre tu campo visual

Cuándo consultar con el médico

Busca atención médica inmediata si estás experimentando los síntomas del desprendimiento de retina. Tienes un mayor riesgo de desarrollar un desprendimiento de retina si:

  • Eres mayor de 50 años
  • Tú o un familiar han sufrido un desprendimiento de retina
  • Eres extremadamente miope

El desprendimiento de retina es una emergencia médica por la que puedes perder la vista para siempre.

Causas

El desprendimiento de retina puede ser el resultado de:

  • El desprendimiento del vítreo, el material gelatinoso que ocupa el interior del ojo
  • Una lesión
  • Diabetes avanzada

Cómo se produce el desprendimiento de retina

El desprendimiento de retina puede producirse cuando el material gelatinoso (vítreo) se filtra a través de un orificio o desgarro retinal y se acumula debajo de la retina.

El envejecimiento o los trastornos retinales pueden hacer que la retina pierda espesor. El desprendimiento de retina debido a un desgarro en la retina se manifiesta típicamente cuando el vítreo colapsa y tira de la retina con suficiente fuerza como para crear un desgarro.

Luego, el líquido que se encuentra dentro del vítreo atraviesa el desgarro, se acumula debajo de la retina y la desprende de los tejidos que están debajo de ella. Estos tejidos contienen una capa de vasos sanguíneos conocida como «coroides». Las zonas donde se desprende la retina pierden este suministro sanguíneo y dejan de funcionar, por lo que pierdes la visión.

Desgarros de retina relacionados con la edad que producen desprendimiento de retina

A medida que envejeces, el vítreo puede cambiar su consistencia y encogerse o hacerse más líquido. Con el tiempo, el vítreo se puede separar de la superficie de la retina, una afección frecuente llamada «desprendimiento posterior del vítreo».

Mientras el vítreo se separa o desprende de la retina, puede tirar de la retina con suficiente fuerza como para producir un desprendimiento de retina. Si se lo deja sin tratar, el líquido de la cavidad vítrea puede pasar a través del desprendimiento al espacio detrás de la retina, lo que produce que la retina se desprenda.

El desprendimiento posterior del vítreo puede producir síntomas en la vista. Es posible que repentinamente veas moscas volantes o destellos de luz (fotopsia). Incluso pueden ser visibles a la luz del día. Los destellos se pueden notar más cuando los ojos están cerrados o cuando te encuentras en una habitación oscura.

Factores de riesgo

The following factors increase your risk of retinal detachment:

  • Aging — retinal detachment is more common in people over age 50
  • Previous retinal detachment in one eye
  • A family history of retinal detachment
  • Extreme nearsightedness (myopia)
  • Previous eye surgery, such as cataract removal
  • Previous severe eye injury
  • Previous other eye disease or inflammation