Diagnóstico

El médico puede sospechar que tienes el virus respiratorio sincitial en función de las conclusiones de una exploración física y la época del año en la que aparecen los síntomas. Durante el examen, el médico escuchará los pulmones con un estetoscopio en busca de un silbido al respirar u otro sonido anormal.

Por lo general, no se necesitan pruebas de diagnóstico por imágenes ni análisis de laboratorio. Sin embargo, pueden ayudar a diagnosticar complicaciones del virus respiratorio sincitial o descartar otras enfermedades que ocasionan síntomas similares. Algunas de las pruebas son:

  • Análisis de sangre para controlar el recuento de los glóbulos blancos o buscar virus, bacterias u otros gérmenes
  • Radiografías de tórax para verificar si tienes inflamación pulmonar
  • Muestras de secreciones del interior de la boca o la nariz para buscar de signos del virus
  • En ocasiones, supervisión indolora en la piel (pulsioximetría) para detectar niveles de oxígeno en sangre inferiores a los normales

Más información

Tratamiento

El tratamiento del virus respiratorio sincitial generalmente comprende medidas de cuidado personal para que tu hijo se sienta más cómodo (atención complementaria). Sin embargo, en casos de síntomas graves, es posible que sea necesaria la atención hospitalaria.

Atención complementaria

Tu médico puede recomendarte medicamentos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol y otros) para bajar la fiebre. El uso frecuente de gotas nasales de solución salina y la aspiración pueden ayudar a limpiar la nariz congestionada. Es posible que el médico te recete antibióticos si existe una complicación bacteriana, como la neumonía bacteriana.

Mantén a tu hijo lo más cómodo posible. Ofrécele abundante líquido y observa si tiene signos de deshidratación, como sequedad de boca, poca producción de orina o ausencia de esta, ojos hundidos y agitación o somnolencia extremas.

Atención hospitalaria

Si la infección por virus respiratorio sincitial es grave, puede ser necesaria una estancia hospitalaria. Los tratamientos administrados en el hospital pueden comprender:

  • Líquidos por vía intravenosa
  • Oxígeno humidificado
  • Ventilación mecánica (máquina para respirar)

El médico puede recomendar un medicamento antiviral inhalable llamado «ribavirina» (Virazole) a las personas que tienen el sistema inmunitario muy debilitado (inmunodeprimidas).

No se ha comprobado si los inhaladores (broncodilatadores) o los esteroides son útiles para el tratamiento de una infección por virus respiratorio sincitial.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Es posible que no logres acortar la duración de la infección por el virus respiratorio sincitial, pero puedes intentar aliviar algunos signos y síntomas.

Si tu hijo tiene el virus respiratorio sincitial, haz todo lo posible para distraerlo o reconfortarlo: abrázalo, léele un libro o juega con él a un juego tranquilo. Otros consejos para aliviar los síntomas son:

  • Humidifica el aire que respira. Mantén la temperatura de la habitación cálida, pero no en exceso. Si el aire está seco, un humidificador de niebla fría o un vaporizador pueden humedecer el aire y aliviar la congestión y la tos. Asegúrate de mantener el humidificador limpio para evitar el crecimiento de bacterias y moho. La humedad ideal para interiores es de aproximadamente el 50 por ciento.
  • Bebe líquidos. Mantén un suministro constante de agua fría al lado de la cama. Ofrécele líquidos tibios, como sopa, que pueden ayudar a aflojar las secreciones espesas. Las paletas heladas también pueden aliviar. Continúa amamantando al lactante o alimentándolo con biberón como lo harías normalmente.
  • Prueba con gotas nasales de solución salina. Las gotas de venta libre son un método seguro y efectivo de aliviar la congestión, aun para los niños. Vierte algunas gotas en un orificio nasal para ablandar la mucosidad endurecida o espesa e inmediatamente succiona el orificio con una pera de succión. Repite el procedimiento en el otro orificio nasal. Hazlo antes de alimentar y acostar a tu bebé.
  • Utiliza analgésicos de venta libre. Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol y otros), pueden ayudar a bajar la fiebre y aliviar el dolor de garganta. Pregúntale al médico cuál es la dosis adecuada para la edad de tu hijo.
  • Mantente alejado del humo del cigarrillo. El tabaquismo pasivo puede agravar los síntomas.

Preparación para la consulta

A menos que haya síntomas graves que exijan ir a la sala de urgencias, es probable que empieces consultando al médico de cabecera o al médico de tu hijo. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de los síntomas que hayas observado y de cuándo comenzaron, aunque parezcan no tener relación con una infección de las vías respiratorias.
  • Toma nota de la información médica clave, por ejemplo, si tu hijo nació de forma prematura o si tiene un problema cardíaco o pulmonar.
  • Toma nota de los detalles acerca del cuidado de tu hijo y ten en cuenta otros lugares donde tu familia puede haber estado expuesta a infecciones respiratorias.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. El tiempo de la consulta con tu médico es breve. Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo.

Para el virus respiratorio sincitial, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué puede estar provocando estos síntomas? ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas pueden ser necesarias?
  • ¿Cuánto tiempo suelen durar los síntomas?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Se necesitan medicamentos? ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento de marca que me recetaste?
  • ¿Qué puedo hacer para que mi hijo se sienta mejor?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿En qué grado debo aislar a mi hijo mientras padezca la infección?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle cualquier otra que se te ocurra durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte más tiempo para analizar la información en forma más detallada. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o son persistentes?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Hay alguien más en tu familia que esté enfermo? ¿Qué síntomas tiene?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tu hijo tiene fiebre, puedes darle paracetamol (Tylenol u otro). Haz que tu hijo beba mucho líquido para evitar que se deshidrate. Para aliviar la congestión, mantén a tu hijo en posición erguida y usa un humidificador de aire.

July 22, 2017
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virus respiratorio sincitial (VSR)