Diagnóstico

En el momento en que un animal con rabia te muerde, no hay manera de saber si te ha transmitido el virus de la rabia. Por este motivo, si el médico cree que existe la posibilidad de que hayas estado expuesto al virus de la rabia, te recomendará un tratamiento para evitar que el virus infecte tu organismo.

Tratamiento

Una vez que se establece una infección de rabia, no hay un tratamiento efectivo. Aunque un pequeño número de personas han sobrevivido a la rabia, la enfermedad generalmente causa la muerte. Por esa razón, si crees que has estado expuesto a la rabia, debes recibir una serie de inyecciones para evitar que la infección se extienda.

Tratamiento para personas mordidas por animales con rabia

Si te ha mordido un animal que sabes que tiene rabia, recibirás una serie de inyecciones para prevenir que el virus de la rabia te infecte. Si no puedes encontrar al animal que te mordió, lo más seguro sería suponer que el animal tiene rabia. Pero esto dependerá de varios factores, como el tipo de animal y la situación en la que se produjo la mordedura.

Las inyecciones contra la rabia incluyen las siguientes:

  • Una inyección de acción rápida (inmunoglobulina antirrábica) para prevenir que el virus te infecte. Parte de esta inyección se aplica cerca del área donde el animal te mordió, si es posible, en el menor tiempo posible después de la mordedura.
  • Una serie de vacunas antirrábicas para ayudar a que el cuerpo aprenda a identificar y combatir el virus de la rabia. Las vacunas contra la rabia se administran en forma de inyecciones en el brazo. Se aplican cuatro inyecciones durante 14 días.

Cómo determinar si el animal que te mordió tiene rabia

En algunos casos, es posible determinar si el animal que lo mordió tienes rabia antes de comenzar la serie de vacunas antirrábicas. De esa manera, si se determina que el animal está sano, no necesitarás las vacunas.

Los procedimientos para determinar si un animal tiene rabia varían según la situación. Por ejemplo:

  • Mascotas y animales de granja. Los gatos, perros y hurones que muerden pueden ser observados durante 10 días para ver si muestran signos y síntomas de rabia. Si el animal que te mordió permanece sano durante el período de observación, entonces no tienes rabia y no necesitarás vacunas antirrábicas.

    Otras mascotas y animales de granja se consideran caso por caso. Habla con tu médico y con los funcionarios locales de salud pública para determinar si debes recibir la vacuna antirrábica.

  • Animales en estado silvestre que pueden ser capturados. Los animales en estado silvestre que se pueden encontrar y capturar, como un murciélago que llegó a tu casa, pueden ser sacrificados y examinados para detectar si tienes rabia. Los exámenes en el cerebro del animal pueden revelar el virus de la rabia. Si el animal no tiene rabia, no necesitarás las vacunas.
  • Animales que no se pueden encontrar. Si el animal que te mordió no puede ser encontrado, habla sobre la situación con tu médico y el departamento de salud local. En ciertos casos, puede ser más seguro asumir que el animal tenía rabia y proceder con las vacunas antirrábicas. En otros casos, puede ser poco probable que el animal que te mordió haya tenido rabia y se puede determinar que las vacunas antirrábicas no son necesarias.

Preparación para la consulta

Si un animal te muerde, busca atención médica para la herida. También dile al médico acerca de las circunstancias de tu lesión. El doctor preguntará lo siguiente:

  • ¿Qué animal te mordió?
  • ¿Era un animal salvaje o una mascota?
  • Si era una mascota, ¿sabes de quién es la mascota? ¿Estaba vacunado?
  • ¿Puedes describir la conducta del animal antes de que te mordiera? ¿El animal fue provocado?
  • ¿Pudiste capturar o matar al animal después de que te mordiera?

Qué puedes hacer mientras tanto

Lava la herida con cuidado y exhaustivamente con jabón y mucha cantidad de agua. Esto puede ayudar a eliminar algún virus.

Si fuera posible, atrapa y encierra en un recipiente al animal que te mordió sin causar más lesiones. No mates al animal con un golpe o tiro en la cabeza ya que las heridas ocasionadas pueden dificultar la realización de pruebas de laboratorio para determinar si el animal tiene rabia.

Dile a tu médico que capturaste al animal que te mordió. Después, tu médico se puede comunicar con el departamento de salud para determinar qué hacer con el animal.

Nov. 02, 2021
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