Descripción general

La presbicia es la pérdida gradual de la capacidad de los ojos para enfocar objetos cercanos. Es una parte natural y a veces molesta del envejecimiento. Por lo general, la presbicia empieza a notarse entre los 40 y 45 años y continúa empeorando hasta alrededor de los 65 años.

Es posible que te des cuenta de que tienes presbicia cuando comiences a sostener libros y periódicos a un brazo de distancia para poder leerlos. La presbicia puede confirmarse mediante un examen ocular básico. El trastorno puede corregirse con anteojos o lentes de contacto. También podrías considerar una cirugía.

Síntomas

La presbicia se manifiesta de forma gradual. Es posible que después de los 40 años notes los siguientes signos y síntomas por primera vez:

  • Una tendencia a sostener el material de lectura más lejos para ver las letras con mayor claridad
  • Visión borrosa a una distancia de lectura normal
  • Cansancio ocular o dolores de cabeza después de leer o realizar trabajos minuciosos

Es posible que notes que estos síntomas empeoran si estás cansado o te encuentras en un lugar con poca iluminación.

Cuándo consultar al médico

Consulta con un oftalmólogo si la visión de cerca borrosa te impide leer, realizar trabajos minuciosos o disfrutar de otras actividades normales. El oftalmólogo podrá determinar si tienes presbicia y asesorarte acerca de tus opciones.

Busca atención médica inmediata si sucede lo siguiente:

  • Tienes pérdida repentina de la visión de un ojo con o sin dolor ocular
  • Experimentas visión difusa o borrosa de forma repentina
  • Ves destellos de luz, puntos negros o halos alrededor de las luces
  • Tienes visión doble

Causas

Para formar una imagen, el ojo depende de la córnea y el cristalino para enfocar la luz que reflejan los objetos. Mientras más cerca esté el objeto, más se flexiona el cristalino.

  • La córnea es la superficie transparente y semiesférica de la parte anterior del ojo.
  • El cristalino es una estructura transparente cuya forma y tamaño son similares a los de un confite M&M.
  • Ambas estructuras desvían (refractan) la luz que ingresa en el ojo para enfocar la imagen en la retina, ubicada en la parte interna de la pared posterior del ojo.

El cristalino, a diferencia de la córnea, es ligeramente flexible y puede cambiar de forma con la ayuda de un músculo circular que lo rodea. Cuando miras algo a la distancia, el músculo circular se relaja. Cuando miras algo que está cerca, el músculo se contrae, lo que permite que el cristalino, que es relativamente elástico, se curve y cambie su capacidad de enfoque.

La presbicia es causada por un endurecimiento del cristalino del ojo, que sucede con el envejecimiento. A medida que el cristalino se vuelve menos flexible, ya no puede cambiar de forma para enfocar imágenes cercanas. Por consecuencia, estas imágenes se ven fuera de foco.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden hacerte más propenso a padecer presbicia, entre ellos:

  • Edad. La edad es el mayor factor de riesgo para la presbicia. Casi todas las personas experimentan algún grado de presbicia después de los 40 años.
  • Otras enfermedades. Tener hipermetropía o determinadas enfermedades, como diabetes, esclerosis múltiple o enfermedades cardiovasculares, puede aumentar el riesgo de presbicia prematura, que es la presbicia en personas menores de 40 años.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos están asociados con síntomas de presbicia prematura, entre ellos, los antidepresivos, antihistamínicos y diuréticos.

Feb. 24, 2018
References
  1. Mian SI. Visual impairment in adults: Refractive disorders and presbyopia. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug 30, 2017.
  2. AskMayoExpert. Contact lenses. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.
  3. Presbyopia treatment. American Academy of Opthalmology. https://www.aao.org/eye-health/diseases/presbyopia-treatment. Accessed Aug 30, 2017.
  4. What is LASIK? U.S. Food and Drug Administration. http://www.fda.gov/MedicalDevices/ProductsandMedicalProcedures/SurgeryandLifeSupport/LASIK/ucm061358.htm. Accessed Aug 30, 2017.
  5. Comprehensive Adult Medical Eye Evaluation - 2015. American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/preferred-practice-pattern/comprehensive-adult-medical-eye-evaluation-2015#HIGHLIGHTEDRECOMMENDATIONSFORCARE. Accessed Aug 30, 2017.
  6. Adult vision: 41 to 60 years of age. American Optometric Association. https://www.aoa.org/patients-and-public/good-vision-throughout-life/adult-vision-19-to-40-years-of-age/adult-vision-41-to-60-years-of-age. Accessed Aug 30, 2017.
  7. Bowling B, et al. Corneal and refractive surgery. In: Kanski's Clinical Ophthalmology: A Systematic Approach. 8th ed. Edinburgh, U.K.: Elsevier, Ltd.; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug 30, 2017.
  8. Eye health tips. National Eye Institute. https://nei.nih.gov/healthyeyes/eyehealthtips. Accessed Aug 30, 2017.
  9. Gil-Cazorla R, et al. A review of the surgical options for the correction of presbyopia. British Journal of Ophthalmology. 2016;100:62.
  10. Bower KS. Laser refractive surgery. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug 30, 2017.
  11. Softing Hataye, AL (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Sept. 18, 2017.