Diagnóstico

La Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda exámenes de detección de la diabetes para la mayoría de los adultos a partir de los 45 años. La Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) aconseja que te realices exámenes de detección de la diabetes antes de los 45 años si tienes sobrepeso y tienes factores de riesgo adicionales para la prediabetes o la diabetes tipo 2.

Si tuviste diabetes gestacional, es probable que el proveedor de atención médica te controle los niveles de glucosa sanguínea al menos una vez cada tres años.

Hay varios análisis de sangre para la prediabetes.

Prueba de hemoglobina glucosilada (A1C)

Esta prueba indica el nivel promedio de tu glucosa sanguínea durante los últimos 2 a 3 meses.

En general:

  • Por debajo del 5,7 % se considera normal.
  • Entre 5,7 % y 6,4 % se diagnostica como prediabetes.
  • 6,5 % o más en dos pruebas separadas se considera diabetes.

Ciertas condiciones pueden hacer que la prueba de hemoglobina glucosilada (A1c) sea inexacta, por ejemplo si estás embarazada o tienes un tipo poco común de hemoglobina.

Análisis de azúcar en sangre en ayunas

Se toma una muestra de sangre después de que no hayas comido durante al menos ocho horas o durante toda la noche (ayuno).

Los niveles de glucosa en la sangre se expresan en miligramos de azúcar por decilitro (mg/dL) o milimoles de azúcar por litro (mmol/L) de sangre. En general:

  • Menos de 100 mg/dL (5,6 mmol/L) se considera normal.
  • Entre 100 y 125 mg/dL (5,6 a 6,9 mmol/L) se diagnostica como prediabetes.
  • 126 mg/dL (7,0 mmol/L) o más en dos pruebas distintas se diagnostica como diabetes.

Prueba de tolerancia a la glucosa oral

Esta prueba se usa con menos frecuencia que las otras, excepto durante el embarazo. Deberás ayunar durante la noche y luego beber un líquido azucarado en el consultorio del proveedor principal de atención médica o en el centro de los análisis de laboratorio. Los niveles de glucosa en la sangre se analizan periódicamente durante las próximas dos horas.

En general:

  • Menos de 140 mg/dL (7,8 mmol/L) se considera normal.
  • De 140 a 199 mg/dL (7,8 a 11,0 mmol/L) indica prediabetes.
  • 200 mg/dL (11,1 mmol/L) o más después de dos horas indica diabetes.

Si tienes prediabetes, el proveedor de atención médica normalmente revisará tus niveles de glucosa en la sangre al menos una vez al año.

Los niños y el análisis de prediabetes

La diabetes tipo 2 se está volviendo más común en niños y adolescentes, probablemente debido al aumento de la obesidad infantil.

La Asociación Americana de la Diabetes (ADA) recomienda realizar pruebas de prediabetes a los niños con sobrepeso u obesidad que tienen uno o más factores de riesgo para la diabetes tipo 2, como los siguientes:

  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2
  • Ser de una raza o un grupo étnico asociados con un mayor riesgo
  • Bajo peso al nacer
  • Madre que tuvo diabetes gestacional

Los rangos de los niveles de glucosa sanguínea considerados normales, prediabetes y diabetes son los mismos para los niños y los adultos.

Los niños que tienen prediabetes deben hacerse pruebas anuales para detectar la diabetes tipo 2, o más frecuentes si el niño sufre un cambio en el peso o desarrolla signos o síntomas de diabetes, como aumento de la sed, aumento de la frecuencia de micción, fatiga o visión borrosa.

Tratamiento

Las elecciones de un estilo de vida saludable pueden ayudarte a que el nivel de glucosa en la sangre vuelva a la normalidad, o al menos a evitar que se eleve a los niveles que se observan en la diabetes tipo 2.

Para evitar que la prediabetes progrese a la diabetes tipo 2, intenta lo siguiente:

  • Comer alimentos saludables. Una dieta con gran cantidad de frutas, verduras, frutos secos, granos integrales y aceite de oliva se asocia con un menor riesgo de prediabetes. Elige alimentos con bajo contenido de grasa y calorías y con alto contenido de fibra. Come una variedad de alimentos que te ayuden a alcanzar tus objetivos sin comprometer el sabor o la nutrición.
  • Ser más activo. La actividad física te ayuda a controlar tu peso, consume azúcar para generar energía y hace que el cuerpo utilice la insulina de manera más eficaz. Intenta realizar al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica intensa a la semana, o una combinación de actividad moderada e intensa.
  • Bajar el exceso de peso. Si tienes sobrepeso, perder solo entre el 5 y el 7 % de tu peso corporal (14 libras [6,4 kilogramos] si pesas 200 libras [91 kilogramos]) puede reducir el riesgo de tener diabetes tipo 2. Para mantener tu peso en un rango saludable, concéntrate en los cambios permanentes en los hábitos de alimentación y de ejercicio.
  • Dejar de fumar. Dejar de fumar puede mejorar el funcionamiento de la insulina, lo que mejora el nivel de glucosa en la sangre.
  • Tomar los medicamentos que sean necesarios. Si tienes un alto riesgo de tener diabetes, el proveedor de atención médica podría recomendarte metformina (Glumetza). También se podrían recetar medicamentos para controlar el colesterol y la presión arterial alta.

Los niños y el tratamiento para la prediabetes

Los niños con prediabetes deben seguir los cambios en el estilo de vida recomendados para los adultos con diabetes tipo 2, que incluyen los siguientes:

  • Bajar de peso
  • Ingerir menos grasas y carbohidratos refinados, y más fibras
  • Reducir el tamaño de las porciones
  • Salir a comer con menor frecuencia
  • Pasar al menos una hora diaria haciendo actividad física

Por lo general, no se recomienda el uso de medicamentos para los niños con prediabetes, a menos que los cambios en el estilo de vida no mejoren los niveles de glucosa sanguínea. Si se requiere un medicamento, la metformina suele ser el fármaco que se recomienda.

Medicina alternativa

Se han promovido muchas terapias alternativas como posibles formas de tratar o prevenir la diabetes tipo 2. Sin embargo, no hay pruebas definitivas de que los tratamientos alternativos sean eficaces. Entre las terapias que se dice que ayudan con la diabetes tipo 2 y que también es probable que sean seguras, se incluyen las siguientes:

  • Canela cassia
  • Linaza
  • Ginseng
  • Magnesio
  • Hojuelas de avena
  • Soja
  • Goma xantana

Si estás considerando tomar suplementos alimentarios u otras terapias alternativas para tratar o para prevenir la prediabetes, consulta con tu proveedor de atención médica. Algunos suplementos o terapias alternativas podrían ser perjudiciales si se combinan con ciertos medicamentos recetados. El proveedor de atención médica puede ayudarte a analizar las ventajas y desventajas de las terapias alternativas específicas.

Preparación para la consulta

En primer lugar, puedes consultar a tu proveedor de atención médica. Seguramente te remita a un médico que se especialice en el tratamiento de la diabetes (endocrinólogo), un dietista o un educador certificado para la diabetes.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Antes de la cita médica, toma estas medidas:

  • Pregunta si hay restricciones que debas seguir antes de la cita médica. Es posible que tengas que ayunar durante al menos ocho horas antes de la cita médica para que el proveedor de atención médica pueda medir tu nivel de glucosa en la sangre en ayuno.
  • Haz una lista de los síntomas que tuviste y su duración.
  • Anota todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes, incluso las dosis.
  • Haz una lista con la información personal y médica esencial que incluya otras afecciones, cambios de vida recientes y factores de estrés.
  • Prepara preguntas para hacerle al proveedor de atención médica.

Estas son algunas preguntas básicas:

  • ¿Cómo puedo prevenir que la prediabetes se convierta en diabetes tipo 2?
  • ¿Necesito tomar medicamentos? Si es así, ¿qué efectos secundarios puedo esperar?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que ejercitarme cada semana?
  • ¿Debería evitar algún alimento? ¿Aún puedo consumir azúcar?
  • ¿Debo ver a un dietista?
  • ¿Puede recomendar algún programa local para prevenir la diabetes?

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tu peso ha cambiado recientemente?
  • ¿Haces ejercicio regularmente? Si es así, ¿por cuánto tiempo y con qué frecuencia?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de diabetes?