Descripción general

La preeclampsia posparto es una enfermedad poco frecuente que se produce cuando una mujer tiene presión arterial alta y exceso de proteínas en la orina inmediatamente después del parto.

La mayoría de los casos de preeclampsia posparto se manifiestan en un plazo de 48 horas después del parto. Sin embargo, la preeclampsia posparto, a veces, se presenta hasta seis semanas después del parto. Esto se conoce como «preeclampsia posparto tardía».

La preeclampsia posparto requiere tratamiento inmediato. Si no se trata, la preeclampsia posparto puede ocasionar convulsiones y otras complicaciones graves.

La preeclampsia es una afección similar que se desarrolla durante el embarazo y, en general, se resuelve cuando nace el bebé.

Síntomas

La preeclampsia posparto puede ser difícil de detectar por tu cuenta. Muchas mujeres que experimentan la preeclampsia posparto no presentan signos ni síntomas durante el embarazo. Además, es probable que no sospeches que algo está mal cuando te estás concentrando en recuperarte después del parto y en cuidar al recién nacido.

Los signos y síntomas de la preeclampsia posparto —que, en general, son similares a los de la preeclampsia durante el embarazo— pueden comprender:

  • Presión arterial alta (hipertensión): de 140/90 milímetros de mercurio (mm Hg) o más
  • Exceso de proteínas en la orina (proteinuria)
  • Dolores de cabeza intensos
  • Cambios en la visión, entre ellos, pérdida temporal de la visión, visión borrosa o sensibilidad a la luz
  • Hinchazón del rostro y de las extremidades
  • Dolor en la parte superior del abdomen, en general, debajo de las costillas del lado derecho
  • Náuseas o vómitos
  • Poca necesidad de orinar
  • Aumento de peso repentino, por lo general, de más de 2 libras (900 g) por semana

Si tienes signos o síntomas de preeclampsia posparto inmediatamente después de dar a luz, comunícate de inmediato con tu profesional de salud. Según las circunstancias, quizás necesites atención médica inmediata.

Causas

Las causas de la preeclampsia y la preeclampsia posparto que se producen durante el embarazo no se comprenden bien. Mientras la preeclampsia suele curarse en el parto, se cree que la preeclampsia posparto se activa durante el embarazo, pero no causa síntomas hasta después del parto.

Factores de riesgo

La investigación limitada sugiere que los factores de riesgo para la preeclampsia posparto pueden ser:

  • Presión arterial alta durante tu último embarazo (enfermedad hipertensiva). Corres más riesgo de preeclampsia posparto si la presión arterial alta se manifestó después de la semana 20 de embarazo (hipertensión gestacional).
  • Obesidad. El riesgo de preeclampsia posparto es mayor si eres obesa.
  • Antecedentes familiares. Tener un pariente de primer grado (como una hermana o madre) con antecedentes de preeclampsia aumenta tu riesgo de preeclampsia.
  • Edad. Las mujeres menores de 20 años o mayores de 40 corren más riesgo de tener preeclampsia.
  • Tener un embarazo múltiple. Tener mellizos o más bebés aumenta el riesgo de preeclampsia.

Estudios recientes sugieren que los genes del padre podrían jugar un papel en el aumento del riesgo de preeclampsia.

Complicaciones

Las complicaciones de la preeclampsia posparto comprenden:

  • Eclampsia posparto. La eclampsia posparto es esencialmente la preeclampsia posparto con convulsiones. La eclampsia posparto puede provocar daños permanentes a los órganos vitales, entre ellos el cerebro, el hígado y los riñones. Si no se trata, la eclampsia posparto puede provocar un coma. En algunos casos, esta enfermedad puede ser mortal.
  • Edema pulmonar. Esta afección pulmonar potencialmente mortal se produce cuando se desarrolla un exceso de líquido en los pulmones.
  • Accidente cerebrovascular. El accidente cerebrovascular ocurre cuando se interrumpe o disminuye en extremo el suministro de sangre hacia una parte del cerebro, lo que impide que el tejido cerebral reciba oxígeno y alimento. Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica.
  • Tromboembolia. La tromboembolia es la obstrucción de un vaso sanguíneo por un coágulo de sangre que viaja desde otra parte del organismo. Este trastorno también es una emergencia médica.
  • Síndrome de HELLP. El síndrome de HELLP —que hace referencia a hemólisis (la destrucción de los glóbulos rojos), aumento de enzimas hepáticas y conteo bajo de plaquetas— puede poner en riesgo la vida.

Al igual que con la preeclampsia, la preeclampsia posparto también podría aumentar el riesgo de futuras enfermedades cardiovasculares.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir la preeclampsia posparto. La mejor manera de cuidarte es conocer los signos y síntomas de la preeclampsia posparto. No tengas miedo de comunicarte con el profesional de salud si tienes preguntas o dudas sobre tu salud mientras te recuperas del parto.

March 21, 2015
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