Diagnóstico

To diagnose post-traumatic stress disorder, your doctor will likely:

  • Perform a physical exam to check for medical problems that may be causing your symptoms
  • Do a psychological evaluation that includes a discussion of your signs and symptoms and the event or events that led up to them
  • Use the criteria in the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5), published by the American Psychiatric Association

Diagnosis of PTSD requires exposure to an event that involved the actual or possible threat of death, violence or serious injury. Your exposure can happen in one or more of these ways:

  • You directly experienced the traumatic event
  • You witnessed, in person, the traumatic event occurring to others
  • You learned someone close to you experienced or was threatened by the traumatic event
  • You are repeatedly exposed to graphic details of traumatic events (for example, if you are a first responder to the scene of traumatic events)

You may have PTSD if the problems you experience after this exposure continue for more than a month and cause significant problems in your ability to function in social and work settings and negatively impact relationships.

Tratamiento

Post-traumatic stress disorder treatment can help you regain a sense of control over your life. The primary treatment is psychotherapy, but can also include medication. Combining these treatments can help improve your symptoms by:

  • Teaching you skills to address your symptoms
  • Helping you think better about yourself, others and the world
  • Learning ways to cope if any symptoms arise again
  • Treating other problems often related to traumatic experiences, such as depression, anxiety, or misuse of alcohol or drugs

You don't have to try to handle the burden of PTSD on your own.

Psychotherapy

Several types of psychotherapy, also called talk therapy, may be used to treat children and adults with PTSD. Some types of psychotherapy used in PTSD treatment include:

  • Cognitive therapy. This type of talk therapy helps you recognize the ways of thinking (cognitive patterns) that are keeping you stuck — for example, negative beliefs about yourself and the risk of traumatic things happening again. For PTSD, cognitive therapy often is used along with exposure therapy.
  • Exposure therapy. This behavioral therapy helps you safely face both situations and memories that you find frightening so that you can learn to cope with them effectively. Exposure therapy can be particularly helpful for flashbacks and nightmares. One approach uses virtual reality programs that allow you to re-enter the setting in which you experienced trauma.
  • Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR). EMDR combines exposure therapy with a series of guided eye movements that help you process traumatic memories and change how you react to them.

Your therapist can help you develop stress management skills to help you better handle stressful situations and cope with stress in your life.

All these approaches can help you gain control of lasting fear after a traumatic event. You and your mental health professional can discuss what type of therapy or combination of therapies may best meet your needs.

You may try individual therapy, group therapy or both. Group therapy can offer a way to connect with others going through similar experiences.

Medications

Several types of medications can help improve symptoms of PTSD:

  • Antidepressants. These medications can help symptoms of depression and anxiety. They can also help improve sleep problems and concentration. The selective serotonin reuptake inhibitor (SSRI) medications sertraline (Zoloft) and paroxetine (Paxil) are approved by the Food and Drug Administration (FDA) for PTSD treatment.
  • Anti-anxiety medications. These drugs can relieve severe anxiety and related problems. Some anti-anxiety medications have the potential for abuse, so they are generally used only for a short time.
  • Prazosin. If symptoms include insomnia with recurrent nightmares, a drug called prazosin (Minipress) may help. Although not specifically FDA approved for PTSD treatment, prazosin may reduce or suppress nightmares in many people with PTSD.

You and your doctor can work together to figure out the best medication, with the fewest side effects, for your symptoms and situation. You may see an improvement in your mood and other symptoms within a few weeks.

Tell your doctor about any side effects or problems with medications. You may need to try more than one or a combination of medications, or your doctor may need to adjust your dosage or medication schedule before finding the right fit for you.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si el estrés y otros problemas provocados por un suceso traumático afectan tu vida, consulta con un médico o un profesional de salud mental. También puedes tomar estas medidas mientras continúas con el tratamiento para el trastorno de estrés postraumático:

  • Sigue el plan de tratamiento. Pese a que puede tomar un tiempo sentir los beneficios de la terapia o de los medicamentos, el tratamiento puede ser efectivo y la mayoría de las personas se recupera. Recuerda que toma su tiempo. Seguir el plan de tratamiento y comunicarte periódicamente con el profesional de salud mental te ayudará a avanzar.
  • Infórmate acerca del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Conocer esto puede ayudarte a entender lo que estás sintiendo y luego puedes desarrollar estrategias para enfrentar las dificultades y responder de manera eficaz.
  • Cuídate. Descansa lo suficiente, come saludablemente, ejercítate y tómate tiempo para relajarte. Intenta reducir o evitar la cafeína y la nicotina, que pueden empeorar la ansiedad.
  • No te automediques. Volcarse al alcohol o a las drogas para ahogar tus sentimientos no es saludable, pese a que podría ser una manera tentadora de afrontar las situaciones difíciles. Puede provocar más problemas con el paso del tiempo, interferir en los tratamientos eficaces e impedir la verdadera cura.
  • Rompe el ciclo. Cuando te sientas ansioso, sal a caminar con energía o dedícate a un pasatiempo para volver a enfocarte.
  • Mantente en contacto. Pasa tiempo con personas comprensivas y afectuosas, como familiares, amigos, líderes religiosos, etc. No necesariamente tienes que hablar acerca de lo que te pasó si no quieres. Simplemente compartir el tiempo con personas queridas puede brindar cura y alivio.
  • Considera unirte a un grupo de apoyo. Pídele al profesional de salud mental que te ayude a encontrar un grupo de apoyo o contáctate con organizaciones de veteranos de guerra o con los sistemas de servicios sociales de tu comunidad. También puedes buscar grupos de apoyo locales en un directorio en línea.

Cuando un ser querido tiene trastorno de estrés postraumático (TEPT)

La persona querida puede parecer una persona distinta a la que conocías antes del trauma: enojada e irritable, por ejemplo, o retraída y deprimida. El TEPT puede presionar mucho la salud emocional y mental de los seres queridos y los amigos.

Escuchar acerca del trauma que lo llevó a tu ser querido al TEPT puede ser doloroso para ti y hasta hacer que revivas momentos difíciles. Puedes encontrarte a ti mismo evitando sus intentos de hablar acerca del trauma o sintiéndote desesperanzado de que tu ser querido se mejore. Al mismo tiempo, puedes sentirte culpable por no poder curar a tu ser querido o acelerarle el proceso de mejoría.

Recuerda que tú no puedes cambiar a alguien. Sin embargo, sí puedes hacer lo siguiente:

  • Infórmate acerca del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Esto puede ayudarte a entender lo que tu ser querido está atravesando.
  • Reconoce que la evasión y el aislamiento son parte del trastorno. Si tu ser querido rechaza tu ayuda, bríndale espacio y deja que él sepa que estás disponible cuando él esté listo para aceptar tu ayuda.
  • Ofrécete a acompañarlo a las consultas médicas. Si tu ser querido está dispuesto, acompañarlo a las consultas puede ayudar a comprender y ayudar con el tratamiento.
  • Mantente dispuesto a escuchar. Hazle saber a tu ser querido que estás dispuesto a escuchar, pero que entiendes si él no quiere hablar. Intenta no forzar a tu ser querido a hablar acerca del trauma hasta que esté listo para hacerlo.
  • Alienta la participación. Planea ocasiones para actividades con familiares y amigos. Celebra los buenos momentos.
  • Prioriza tu propia salud. Cuídate comiendo saludablemente, estando físicamente activo y descansando lo suficiente. Tómate un tiempo solo o con amigos, haciendo actividades que te ayuden a recargarte.
  • Busca ayuda si la necesitas. Si tienes dificultad para enfrentar la situación, habla con tu médico. Te puede derivar a un terapeuta que pueda ayudarte a superar el estrés.
  • Mantente seguro. Planea un lugar seguro para ti y para tus hijos por si tu persona querida se torna violenta o abusiva.

Preparación para la consulta

If you think you may have post-traumatic stress disorder, make an appointment with your doctor or a mental health professional. Here's some information to help you prepare for your appointment, and what to expect.

Take a trusted family member or friend along, if possible. Sometimes it can be difficult to remember all the information provided to you.

What you can do

Before your appointment, make a list of:

  • Any symptoms you've been experiencing, and for how long.
  • Key personal information, especially events or experiences — even in your distant past — that have made you feel intense fear, helplessness or horror. It will help your doctor to know if there are memories you can't directly access without feeling an overwhelming need to push them out of your mind.
  • Things you have stopped doing or are avoiding because of your stress.
  • Your medical information, including other physical or mental health conditions with which you've been diagnosed. Also include any medications or supplements you're taking, and the dosages.
  • Questions to ask so that you can make the most of your appointment.

Some basic questions to ask your doctor or mental health professional may include:

  • What do you believe is causing my symptoms?
  • Are there any other possible causes?
  • How will you determine my diagnosis?
  • Is my condition likely temporary or long term?
  • What treatments do you recommend for this disorder?
  • I have other health problems. How best can I manage these together with PTSD?
  • How soon do you expect my symptoms to improve?
  • Does PTSD increase my risk of other mental health problems?
  • Do you recommend any changes at home, work or school to encourage recovery?
  • Would it help my recovery to tell my teachers or co-workers about my diagnosis?
  • Are there any printed materials on PTSD that I can have? What websites do you recommend?

Don't hesitate to ask any other questions during your appointment.

What to expect from your doctor

Your doctor is likely to ask you a number of questions. Be ready to answer them to reserve time to go over any points you want to focus on. Your doctor may ask:

  • What symptoms are concerning to you or your loved ones?
  • When did you or your loved ones first notice your symptoms?
  • Have you ever experienced or witnessed a traumatic event?
  • Do you have disturbing thoughts, memories or nightmares of the trauma you experienced?
  • Do you avoid certain people, places or situations that remind you of the traumatic experience?
  • Have you been having any problems at school, work or in your personal relationships?
  • Have you ever thought about harming yourself or others?
  • Do you drink alcohol or use recreational drugs? How often?
  • Have you been treated for other psychiatric symptoms or mental illness in the past? If yes, what type of therapy was most helpful?
Oct. 25, 2017
References
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Trastorno de estrés postraumático (TEPT)