Diagnóstico

Para diagnosticar el trastorno de estrés postraumático, es probable que el médico:

  • Realice una exploración física para averiguar si existen problemas médicos que podrían causar los síntomas
  • Realice una evaluación psicológica que comprende un análisis de tus signos y síntomas, y el episodio o los episodios que los causaron
  • Use los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría)

El diagnóstico del trastorno de estrés postraumático requiere la exposición a un acontecimiento que implicó una amenaza real o posible de muerte, violencia o lesión grave. La exposición puede suceder en una o más de las siguientes formas:

  • Tú experimentaste el hecho traumático de manera directa
  • Presenciaste en persona el hecho traumático que les ocurrió a otros
  • Supiste que un familiar o amigo experimentó o fue amenazado por el evento traumático
  • Estás reiteradamente expuesto a detalles explícitos de eventos traumáticos (por ejemplo, si eres personal de servicio de primeros auxilios para eventos traumáticos)

Es posible que tengas trastorno de estrés postraumático si los problemas que padeciste tras esa exposición continúan durante más de un mes y causan problemas significativos en tu capacidad para desenvolverte en entornos tanto sociales como laborales y afectan tus relaciones de manera negativa.

Tratamiento

El tratamiento del trastorno de estrés postraumático te puede ayudar a que recuperes la sensación de control sobre tu vida. El tratamiento primario es la psicoterapia, pero también puede comprender medicamentos. La combinación de estos tratamientos puede ayudar a mejorar tus síntomas:

  • Enseñándote habilidades para abordar los síntomas
  • Ayudándote a pensar mejor sobre ti mismo, los demás y el mundo
  • Ensañándote formas de afrontar los síntomas si vuelven a aparecer
  • Tratando otros problemas que suelen estar relacionados con experiencias traumáticas, como la depresión, la ansiedad o el uso indebido del alcohol o de drogas

No tienes que intentar controlar la carga que implica el trastorno de estrés postraumático por ti solo.

Psicoterapia

Numerosos tipos de psicoterapia, también llamada terapia de conversación, pueden utilizarse para tratar niños y adultos con trastorno de estrés postraumático. Algunos tipos de psicoterapia utilizadas en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático son:

  • Terapia cognitiva. Este tipo de terapia de conversación te ayuda a reconocer las maneras de pensar (patrones cognitivos) que hacen que te quedes estancado, por ejemplo, creencias negativas sobre ti mismo y el riesgo de que vuelvan a suceder hechos traumáticos. En el caso del trastorno de estrés postraumático, la terapia cognitiva a menudo se usa junto con la terapia de exposición.
  • Terapia de exposición. Esta terapia conductual ayuda a que te enfrentes en forma segura a situaciones y recuerdos que te atemorizan para que puedas aprender a afrontarlos de manera eficaz. La terapia de exposición puede ser particularmente útil para vivencias retrospectivas y pesadillas. En uno de los enfoques, se utilizan programas de realidad virtual que te permiten volver a encontrarte en la situación en la que viviste el trauma.
  • Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular. La desensibilización y el reprocesamiento del movimiento ocular combina la terapia de exposición con una serie de movimientos oculares guiados que te ayudan a procesar los recuerdos traumáticos y a cambiar el modo en que reaccionas a ellos.

El terapeuta podría ayudarte a elaborar habilidades de control del estrés para que manejes mejor las situaciones estresantes y enfrentes el estrés en tu vida.

Todos estos enfoques pueden ayudarte a tener control de la sensación de miedo duradero después del evento traumático. Tú y el profesional de salud mental pueden analizar qué tipo de terapia o combinación de terapias se ajustan mejor a tus necesidades.

Puedes probar la terapia individual, en grupo o ambas. La terapia en grupo puede ofrecer una manera de conectarte con otros que están atravesando experiencias similares.

Medicamentos

Varios tipos de medicamentos te pueden ayudar a mejorar los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT):

  • Antidepresivos. Estos medicamentos pueden ayudar con los síntomas de la depresión y la angustia. También pueden ayudar a mejorar los problemas de sueño y de concentración. Los medicamentos de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como sertralina (Zoloft) y paroxetina (Paxil), están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el TEPT.
  • Medicamentos para la ansiedad. Estos medicamentos pueden aliviar la ansiedad intensa y los problemas relacionados. Algunos medicamentos contra la ansiedad tienen el potencial de abuso, por eso, generalmente, solo se los toma durante un período breve.
  • Prazosina. Si entre los síntomas se encuentra el insomnio con pesadillas recurrentes, un medicamento llamado prazosina (Minipress) puede ayudar. Pese a que no fue específicamente aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático, la prazosina puede reducir o suprimir las pesadillas en muchas personas que sufren este trastorno.

Con el médico pueden trabajar juntos para encontrar el mejor medicamento, con menos efectos secundarios, para tus síntomas y situación. Puede que notes una mejoría en tu ánimo y otros síntomas en unas pocas semanas.

Infórmale al médico sobre todos los efectos secundarios o los problemas que tengas con los medicamentos. Puede que necesites más de un medicamento o una combinación de medicamentos, o el médico te ayudará a ajustar la dosificación o los horarios hasta encontrar el ajuste para ti.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si el estrés y otros problemas provocados por un suceso traumático afectan tu vida, consulta con un médico o un profesional de salud mental. También puedes tomar estas medidas mientras continúas con el tratamiento para el trastorno de estrés postraumático:

  • Sigue el plan de tratamiento. Pese a que puede tomar un tiempo sentir los beneficios de la terapia o de los medicamentos, el tratamiento puede ser efectivo y la mayoría de las personas se recupera. Recuerda que toma su tiempo. Seguir el plan de tratamiento y comunicarte periódicamente con el profesional de salud mental te ayudará a avanzar.
  • Infórmate acerca del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Conocer esto puede ayudarte a entender lo que estás sintiendo y luego puedes desarrollar estrategias para enfrentar las dificultades y responder de manera eficaz.
  • Cuídate. Descansa lo suficiente, come saludablemente, ejercítate y tómate tiempo para relajarte. Intenta reducir o evitar la cafeína y la nicotina, que pueden empeorar la ansiedad.
  • No te automediques. Volcarse al alcohol o a las drogas para ahogar tus sentimientos no es saludable, pese a que podría ser una manera tentadora de afrontar las situaciones difíciles. Puede provocar más problemas con el paso del tiempo, interferir en los tratamientos eficaces e impedir la verdadera cura.
  • Rompe el ciclo. Cuando te sientas ansioso, sal a caminar con energía o dedícate a un pasatiempo para volver a enfocarte.
  • Mantente en contacto. Pasa tiempo con personas comprensivas y afectuosas, como familiares, amigos, líderes religiosos, etc. No necesariamente tienes que hablar acerca de lo que te pasó si no quieres. Simplemente compartir el tiempo con personas queridas puede brindar cura y alivio.
  • Considera unirte a un grupo de apoyo. Pídele al profesional de salud mental que te ayude a encontrar un grupo de apoyo o contáctate con organizaciones de veteranos de guerra o con los sistemas de servicios sociales de tu comunidad. También puedes buscar grupos de apoyo locales en un directorio en línea.

Cuando un ser querido tiene trastorno de estrés postraumático (TEPT)

La persona querida puede parecer una persona distinta a la que conocías antes del trauma: enojada e irritable, por ejemplo, o retraída y deprimida. El TEPT puede presionar mucho la salud emocional y mental de los seres queridos y los amigos.

Escuchar acerca del trauma que lo llevó a tu ser querido al TEPT puede ser doloroso para ti y hasta hacer que revivas momentos difíciles. Puedes encontrarte a ti mismo evitando sus intentos de hablar acerca del trauma o sintiéndote desesperanzado de que tu ser querido se mejore. Al mismo tiempo, puedes sentirte culpable por no poder curar a tu ser querido o acelerarle el proceso de mejoría.

Recuerda que tú no puedes cambiar a alguien. Sin embargo, sí puedes hacer lo siguiente:

  • Infórmate acerca del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Esto puede ayudarte a entender lo que tu ser querido está atravesando.
  • Reconoce que la evasión y el aislamiento son parte del trastorno. Si tu ser querido rechaza tu ayuda, bríndale espacio y deja que él sepa que estás disponible cuando él esté listo para aceptar tu ayuda.
  • Ofrécete a acompañarlo a las consultas médicas. Si tu ser querido está dispuesto, acompañarlo a las consultas puede ayudar a comprender y ayudar con el tratamiento.
  • Mantente dispuesto a escuchar. Hazle saber a tu ser querido que estás dispuesto a escuchar, pero que entiendes si él no quiere hablar. Intenta no forzar a tu ser querido a hablar acerca del trauma hasta que esté listo para hacerlo.
  • Alienta la participación. Planea ocasiones para actividades con familiares y amigos. Celebra los buenos momentos.
  • Prioriza tu propia salud. Cuídate comiendo saludablemente, estando físicamente activo y descansando lo suficiente. Tómate un tiempo solo o con amigos, haciendo actividades que te ayuden a recargarte.
  • Busca ayuda si la necesitas. Si tienes dificultad para enfrentar la situación, habla con tu médico. Te puede derivar a un terapeuta que pueda ayudarte a superar el estrés.
  • Mantente seguro. Planea un lugar seguro para ti y para tus hijos por si tu persona querida se torna violenta o abusiva.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes tener trastorno de estrés postraumático, pide una consulta con el médico o con un profesional de salud mental. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué puedes esperar.

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se te brinda.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Síntomas que hayas tenido y durante cuánto tiempo.
  • Información personal clave, especialmente situaciones o experiencias —incluso de tu pasado lejano— que te hayan hecho sentir temor intenso, desamparo o terror. Será de ayuda para tu médico saber si hay recuerdos a los que no puedes acceder directamente sin sentir una necesidad imperiosa de borrarlos de tu mente.
  • Cosas que dejaste de hacer o que evitas debido a tu estrés.
  • Tu información médica, incluso otros trastornos de salud física o mental que te hayan diagnosticado. Menciona también los medicamentos o los suplementos que estés tomando y las dosis.
  • Preguntas que quieras hacer, así puedes aprovechar la consulta al máximo.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico o al profesional de salud mental pueden comprender las siguientes:

  • ¿Qué crees que ocasiona los síntomas?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Cómo determinarás el diagnóstico?
  • ¿Este trastorno suele ser temporal o duradero?
  • ¿Qué tratamientos me recomiendas para este trastorno?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta con el trastorno de estrés postraumático?
  • ¿En cuánto tiempo crees que mejorarán mis síntomas?
  • ¿El trastorno de estrés postraumático incrementa el riesgo de otros problemas de salud mental?
  • ¿Recomiendas algún cambio en el hogar, el trabajo o la escuela que fomente la recuperación?
  • ¿Sería de ayuda para la recuperación que hablara con mis profesores o mis compañeros de trabajo acerca de mi diagnóstico?
  • ¿Hay material impreso acerca del trastorno de estrés postraumático que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Durante la consulta, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Prepárate para responderlas, de manera que ahorres tiempo y puedas dedicarlo a repasar los puntos en los que quieras concentrarte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas te preocupan a ti o a tus seres queridos?
  • ¿Cuándo fue la primera vez que tú o tus seres queridos notaron los síntomas?
  • ¿Alguna vez experimentaste o presenciaste un hecho traumático?
  • ¿Tienes pensamientos, recuerdos o pesadillas inquietantes acerca del trauma que experimentaste?
  • ¿Evitas a ciertas personas, lugares o situaciones que te recuerdan la experiencia traumática?
  • ¿Has tenido problemas en la escuela, el trabajo o en tus relaciones personales?
  • ¿Alguna vez pensaste en hacerte daño a ti mismo o en lastimar a otras personas?
  • ¿Tomas bebidas alcohólicas o consumes drogas recreativas? ¿Con qué frecuencia?
  • En el pasado, ¿has recibido tratamiento por otros síntomas psiquiátricos o enfermedades mentales? En caso afirmativo, ¿qué tipo de terapia te ayudó más?
Oct. 25, 2017
References
  1. Posttraumatic stress disorder (Trastorno de estrés postraumático). En: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), 5.ª ed., Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2013. http://www.psychiatryonline.org. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  2. Clinician's guide to medications for PTSD (Guía de medicamentos para el trastorno de estrés postraumático para el profesional clínico de salud). National Center for PTSD (Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático). http://www.ptsd.va.gov/professional/treatment/overview/clinicians-guide-to-medications-for-ptsd.asp. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  3. Understanding PTSD and PTSD treatment (Comprender el trastorno de estrés postraumático y su tratamiento). National Center for PTSD (Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático). http://www.ptsd.va.gov/public/PTSD-overview/basics/index.asp. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  4. Treatment of PTSD (Tratamiento del trastorno de estrés postraumático). National Center for PTSD (Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático). http://www.ptsd.va.gov/public/treatment/therapy-med/treatment-ptsd.asp. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  5. Coping with traumatic stress reactions (Cómo enfrentar las reacciones de estrés traumático). National Center for PTSD (Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático). http://www.ptsd.va.gov/public/treatment/cope/coping-traumatic-stress.asp. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  6. Helping a family member who has PTSD (Cómo ayudar a un familiar con TEPT). National Center for PTSD (Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático). http://www.ptsd.va.gov/public/family/helping-family-member.asp. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  7. Post-traumatic stress disorder (Trastorno de estrés postraumático). Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health). https://www.nimh.nih.gov/health/topics/post-traumatic-stress-disorder-ptsd/index.shtml. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  8. Posttraumatic stress disorder (Trastorno de estrés postraumático). National Alliance on Mental Illness (Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales). https://www.nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Posttraumatic-Stress-Disorder/Support. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  9. Rothbaum BO. Psychotherapy for posttraumatic stress disorder in adults (Psicoterapia para el trastorno de estrés postraumático en adultos). http//www.uptodate.com/home. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  10. What is posttraumatic stress disorder? (¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?). American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría). https://www.psychiatry.org/patients-families/ptsd/what-is-ptsd. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  11. Lifestyle changes recommended for PTSD patients (Cambios de estilo de vida recomendados para pacientes con TEPT). National Center for PTSD (Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático). http://www.ptsd.va.gov/public/treatment/cope/coping-ptsd-lifestyle-changes.asp. Último acceso: 13 de diciembre de 2016.
  12. Krieger CA (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 10 de enero de 2017.
  13. Sawchuk CN (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 13 de enero de 2017.