Descripción general

La erupción por hiedra venenosa es ocasionada por una reacción alérgica a una resina oleosa llamada «urushiol». Este aceite está en las hojas, en los tallos y en las raíces de la hiedra venenosa, del roble venenoso y del zumaque venenoso.

Lávate la piel de inmediato si tienes contacto con este aceite, a menos que sepas que no eres sensible a este. Quitarte el aceite puede reducir tus posibilidades de tener una erupción por hiedra venenosa. Si tienes una erupción, puede causar mucha picazón y durar varias semanas.

Puedes tratarte los casos de erupción leve por hiedra venenosa en tu hogar con lociones calmantes y baños fríos. Es posible que necesites medicamentos de venta con receta en caso de una erupción grave o extendida, en particular, si está en el rostro o en los genitales.

Síntomas

Los signos y síntomas de una erupción por hiedra venenosa son los siguientes:

  • Enrojecimiento
  • Picazón
  • Hinchazón
  • Ampollas
  • Dificultad para respirar, si has inhalado el humo de la hiedra venenosa en llamas

A menudo, la erupción se parece a una línea recta, debido a la forma en que la planta roza la piel. Pero si entras en contacto con un pedazo de tela o la piel de una mascota que tenga urushiol, la erupción se puede extender. También puedes pasar el aceite a otras partes del cuerpo con los dedos. La reacción, por lo general, se manifiesta de 12 a 48 horas después de la exposición, y dura entre dos y tres semanas.

La gravedad de la erupción cutánea depende de la cantidad de urushiol que entre en contacto con la piel. La parte de la piel con más urushiol puede desarrollar una erupción antes.

La piel debe entrar en contacto directo con el aceite de la planta para que le afecte. El líquido de la ampolla no disemina la erupción.

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico en estos casos:

  • La reacción es grave o generalizada
  • Inhalas el humo de la hiedra venenosa en llamas y estás teniendo dificultad para respirar
  • La piel sigue inflamándose
  • La erupción afecta la vista, la boca o los genitales
  • Las ampollas están exudando pus
  • Tienes fiebre superior a 100 °F (37,8 °C)
  • La erupción no mejora en unas pocas semanas

Causas

La erupción por hiedra venenosa es un tipo de dermatitis alérgica de contacto causada por una resina oleosa llamada «urushiol». Se encuentra en las hojas, tallos y raíces de la hiedra venenosa, del roble venenoso y del zumaque venenoso. Esta resina es muy pegajosa, por lo que se adhiere fácilmente a la piel, la ropa, las herramientas, los equipos y la piel de las mascotas. Puedes tener una reacción a la hiedra venenosa por lo siguiente:

  • Contacto directo. Si tocas las hojas, los tallos, las raíces o las bayas de la planta, puedes tener una reacción.
  • Tocar objetos contaminados. Si caminas sobre hiedra venenosa y luego tocas tus zapatos, puede que te quede algo de urushiol en las manos, que luego puedes pasar a la cara o el cuerpo al tocarte o frotarte. Si el objeto contaminado no se limpia, el urushiol en él puede causar una reacción en la piel años más tarde.
  • Inhalar el humo de las plantas en llamas. Incluso el humo de la hiedra venenosa, del roble venenoso y del zumaque venenoso en llamas contiene urushiol, y puede irritar o dañar las fosas nasales o los pulmones.

La erupción por hiedra venenosa por sí sola no es contagiosa, el líquido de la ampolla no contiene urushiol y no diseminará la erupción. Tampoco puedes obtener hiedra venenosa de otra persona, a menos que hayas tocado el urushiol que todavía esté en esa persona o su ropa.

Factores de riesgo

Las actividades al aire libre como las siguientes pueden ponerte en mayor riesgo de exposición a la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso:

  • Agricultura
  • Silvicultura
  • Paisajismo
  • Jardinería
  • Extinción de incendios
  • Construcción
  • Campamentos
  • Caza o pesca desde la costa
  • Instalación de cable o de líneas telefónicas

Complicaciones

Si te rascas donde tienes una erupción por hiedra venenosa, las bacterias que están debajo de las uñas pueden hacer que la piel se infecte. Consulta con el médico si comienza a supurar pus de las ampollas. El tratamiento generalmente contiene antibióticos.

Prevención

Para prevenir la erupción por hiedra venenosa, sigue estos consejos:

  • Evita las plantas. Aprende a identificar la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso en todas las estaciones. Al caminar o al participar en otras actividades que puedan exponerte a estas plantas, trata de permanecer en caminos despejados. Si acampas, monta la carpa en una zona donde no haya estas plantas.

    Evita que las mascotas corran por zonas boscosas para que el urushiol no se adhiera accidentalmente a su piel, que luego puedes tocar.

  • Usa ropa de protección. Si es necesario, protégete la piel y usa calcetines, botas, pantalones, mangas largas y guantes de vinilo.
  • Quita o mata las plantas. En el jardín, puedes deshacerte de la hiedra venenosa mediante la aplicación de un herbicida o arrancándola de la tierra, incluso las raíces, usando guantes resistentes. Luego, quítate los guantes y lávalos bien, y también lávate las manos. No quemes hiedra venenosa ni las plantas relacionadas, porque el urushiol puede ser transportado por el humo.
  • Lávate la piel o el pelo de las mascotas. Dentro de los 30 minutos posteriores a la exposición, utiliza agua y jabón para limpiar suavemente la resina perjudicial de la piel. Limpia también debajo de las uñas. Esto puede ayudar a prevenir la erupción. Incluso, lavar después de una hora o más puede ayudar a reducir la gravedad de la erupción.

    Si crees que tu mascota puede estar contaminada con urushiol, ponte unos guantes largos de goma y baña a tu mascota.

  • Limpia los objetos contaminados. Si piensas que has entrado en contacto con hiedra venenosa, lava la ropa rápidamente con detergente, idealmente en un lavarropas. Manipula la ropa contaminada con cuidado para que el urushiol no entre en contacto contigo, con los muebles, los tapetes o los electrodomésticos.

    También lava cualquier otro objeto contaminado, como el equipo de campamento, herramientas de jardinería, joyas, zapatos e incluso cordones de zapatos, lo antes posible. El urushiol puede ser potente durante años. Así que si te sacas una chaqueta contaminada sin lavarla y la usas un año más tarde, el aceite en la chaqueta aún podría causar una erupción.

  • Aplica una crema protectora. Prueba los productos de venta libre que están destinados a actuar como una barrera entre la piel y la resina oleosa que causa la erupción por hiedra venenosa.

Feb. 24, 2018
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Erupción por hiedra venenosa