Descripción general

La erupción por hiedra venenosa se produce por una reacción alérgica a una resina oleosa conocida como urushiol. Esta resina oleosa está en las hojas, en los tallos y en las raíces de la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso.

Lávate la piel de inmediato si tienes contacto con este aceite, a menos que sepas que no eres sensible a él. Lavarte para quitarte el aceite puede reducir tus posibilidades de tener una erupción por hiedra venenosa. Si te sale una erupción, es posible que te pique mucho y que te dure varias semanas.

Los casos leves de erupción por hiedra venenosa se pueden tratar en el hogar, con lociones calmantes y baños de agua fría. Es posible que necesites medicamentos recetados en caso de un sarpullido grave o extendido, en particular, si está en el rostro o en los genitales.

Síntomas

Los signos y los síntomas de una erupción por hiedra venenosa son:

  • Enrojecimiento
  • Picazón
  • Hinchazón
  • Ampollas
  • Dificultad para respirar, si has inhalado el humo de una hiedra venenosa en llamas

La erupción por hiedra venenosa a menudo aparece en línea recta debido a la forma en que la planta roza la piel. Pero si desarrollas un sarpullido después de tocar una prenda de vestir o el pelaje de una mascota que tiene urushiol, el sarpullido puede estar más extendido. También puedes pasar el aceite a otras partes del cuerpo con los dedos. La reacción por lo general se desarrolla de 12 a 48 horas después de la exposición, y dura entre dos y tres semanas.

La gravedad de la erupción cutánea depende de la cantidad de urushiol que entre en contacto con la piel.

Cuándo debes consultar a un médico

Busca atención médica de emergencia si:

  • Inhalas el humo de la hiedra venenosa en llamas y tienes dificultad para respirar

Consulta con el médico en los siguientes casos:

  • La reacción es grave o generalizada
  • La piel sigue inflamándose
  • La erupción afecta la vista, la boca o los genitales
  • Las ampollas supuran
  • Tienes fiebre superior a 100 °F (37,8 °C)
  • La erupción no mejora en unas pocas semanas

Causas

La erupción por hiedra venenosa es ocasionada por una reacción alérgica a una resina oleosa llamada urushiol. Está presente en la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso. Esta resina aceitosa es muy pegajosa, por lo que se adhiere fácilmente a la piel, la ropa, las herramientas, los equipos y el pelo de las mascotas. Puedes tener una reacción a la hiedra venenosa si:

  • Tocas la planta. Si tocas las hojas, los tallos, las raíces o las bayas de la planta, puedes tener una reacción.
  • Tocar objetos contaminados. Si caminas sobre hiedra venenosa y luego tocas tus zapatos, puede que te quede un resto de urushiol en las manos. Luego puedes llevarte ese resto a la cara o al cuerpo al tocarte o frotarte. Si no se limpia el objeto contaminado, el urushiol que queda en dicho objeto puede causar una reacción en la piel aunque hayan pasado varios años.
  • Inhalar el humo de las plantas en llamas. Incluso si inhalas humo de la hiedra venenosa, del roble venenoso y del zumaque venenoso en llamas puede irritar o dañar los conductos nasales o los pulmones.

El pus que exuda de las ampollas no contiene urushiol y no diseminará la erupción. Pero es posible contraer una erupción por hiedra venenosa si tocas la resina de la planta que haya quedado sobre otra persona o sobre su ropa contaminada.

Factores de riesgo

El riesgo de sarpullido aumenta si realizas actividades al aire libre que incrementan tu riesgo de exponerte a la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso:

  • Instalación de cables o de líneas telefónicas
  • Campamentos
  • Construcción
  • Agricultura
  • Extinción de incendios
  • Pesca desde la costa
  • Silvicultura
  • Jardinería
  • Practicar senderismo
  • Caza
  • Paisajismo

Complicaciones

Si te rascas donde tienes una erupción por hiedra venenosa, las bacterias que están debajo de las uñas pueden hacer que la piel se infecte. Consulta con el médico si comienza a supurar pus de las ampollas. Tu médico puede recetarte antibióticos. La inhalación de urushiol puede ocasionar una grave dificultad para respirar e inflamación del revestimiento de los pulmones.

Prevención

Para prevenir la erupción por hiedra venenosa, sigue estos consejos:

  • Evita las plantas. Aprende a identificar la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso en todas las estaciones. Al caminar o participar en otras actividades que puedan exponerte a estas plantas, trata de permanecer en caminos despejados. Usa calcetines, pantalones y mangas largas cuando estés al aire libre. Si acampas, monta la carpa en una zona donde no haya estas plantas.

    Evita que las mascotas corran por zonas boscosas para que el urushiol no se adhiera a su piel, que luego puedes tocar.

  • Usa ropa de protección. Si es necesario, protege tu piel usando calcetines, botas, pantalones, mangas largas y guantes gruesos.
  • Quita o mata las plantas. Identifica y elimina la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso de tu patio o jardín. Puedes deshacerte de estas plantas aplicando un herbicida o sacándolas del suelo, incluidas las raíces, con guantes gruesos. Luego quítate los guantes con cuidado, y lávalos y lávate las manos. No quemes hiedra venenosa ni las plantas relacionadas, porque el urushiol puede ser transportado por el humo.
  • Lava tu piel o el pelaje de tu mascota. Dentro de los 30 minutos posteriores a la exposición al urushiol, usa agua y jabón para lavar suavemente la resina dañina de la piel. Límpiate también debajo de las uñas. Incluso lavar después de una hora o más puede ayudar a reducir la gravedad de la erupción.

    Si crees que tu mascota puede estar contaminada con urushiol, ponte unos guantes largos de goma y báñala.

  • Limpia los objetos contaminados. Si crees que has estado en contacto con la hiedra venenosa, lava la ropa rápidamente con agua tibia y jabón, idealmente en una lavadora. Manipula la ropa contaminada con cuidado para que no se transfiera el urushiol a ti o a los muebles, alfombras ni electrodomésticos.

    También lava lo antes posible cualquier otro objeto que haya estado en contacto con el aceite vegetal, como equipo para actividades al aire libre, herramientas de jardín, joyas, zapatos e incluso cordones de zapatos. El urushiol puede ser potente durante años. Así que si te sacas una chaqueta contaminada sin lavarla y la usas un año más tarde, el aceite en la chaqueta aún podría causar una erupción.

  • Aplica una crema protectora. Prueba los productos de venta libre que están destinados a actuar como una barrera entre la piel y la resina oleosa que causa la erupción por hiedra venenosa.

July 29, 2021
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Erupción por hiedra venenosa