Diagnóstico

Generalmente, un proveedor de atención médica puede diagnosticar una verruga plantar al examinarla o al cortar la capa superior con un bisturí y revisar si se ven puntos. Los puntos son pequeños vasos sanguíneos coagulados. Asimismo, es posible que el proveedor de atención médica corte una pequeña sección del tumor y la envíe a un laboratorio para analizarlo.

Tratamiento

La mayoría de las verrugas plantares son inofensivas y desaparecen sin tratamiento, aunque esto puede llevar uno o dos años en el caso de los niños e incluso más tiempo en el caso de los adultos. Si quieres deshacerte de las verrugas cuanto antes y los métodos de cuidado personal no te han ayudado, habla con tu proveedor de atención médica. Uno o más de los siguientes tratamientos pueden ayudar:

  • Medicamentos de congelación (crioterapia). La crioterapia se realiza en una clínica y consiste en aplicar nitrógeno líquido a la verruga, ya sea con un espray o un hisopo de algodón. Como este método puede ser doloroso, es posible que el proveedor de atención médica primero adormezca la zona.

    El congelamiento hace que se forme una ampolla alrededor de la verruga, y el tejido muerto se desprende en una semana, aproximadamente. La crioterapia también puede estimular el sistema inmunitario para que combata las verrugas virales. Puede que debas regresar a la clínica para repetir el tratamiento cada 2 o 3 semanas, hasta que la verruga desaparezca.

    Los posibles efectos secundarios de la crioterapia son el dolor, las ampollas y los cambios permanentes en el color de la piel (hipopigmentación o hiperpigmentación), sobre todo en personas de piel morena o negra.

  • Medicamentos más fuertes para la descamación (ácido salicílico). Los medicamentos para las verrugas con concentración similar a la de los de venta con receta médica con ácido salicílico actúan eliminando la verruga capa por capa. También pueden estimular la capacidad del sistema inmunitario de combatir las verrugas.

    Es probable que el proveedor de atención médica te recomiende aplicar el medicamento regularmente en tu casa, seguido de visitas ocasionales al consultorio. Con este método se puede tardar semanas en eliminar la verruga.

Intervención quirúrgica u otros procedimientos

Si el ácido salicílico y la terapia de congelación no funcionan, el proveedor de atención médica puede recomendarte uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Cirugía menor. El proveedor de atención médica corta la verruga o la destruye usando una aguja eléctrica (electrodesecación y curetaje). Como este método puede ser doloroso, el médico primero adormecerá la piel. Debido a que la cirugía podría dejar cicatrices, no se suele practicar para tratar verrugas plantares a menos que otros tratamientos hayan fallado. Una cicatriz en la planta del pie puede causar dolor durante años.
  • Medicamento vesicante. El proveedor de atención médica aplica cantaridina, una sustancia química que genera una ampolla debajo de la verruga. Es posible que tengas que regresar a la clínica en aproximadamente una semana para que te retiren el tejido muerto de la verruga con una pinza.
  • Terapia para estimular el sistema inmunitario. Este método utiliza medicamentos o soluciones para estimular el sistema inmunitario con el fin de combatir las verrugas virales. El proveedor de atención médica puede inyectar una sustancia extraña (antígeno) en las verrugas o aplicar una solución o una crema sobre ellas.
  • Tratamiento con láser. El tratamiento con láser de colorante pulsado quema (cauteriza) los pequeños vasos sanguíneos cerrados. El tejido infectado finalmente muere y la verruga se desprende. Es necesario repetir este método cada 2 a 4 semanas. El proveedor de atención médica probablemente adormecerá primero la piel.
  • Vacuna. La vacuna contra el virus del papiloma humano se ha utilizado satisfactoriamente en el tratamiento de verrugas, aunque esta vacuna no ataca de forma específica los virus que producen verrugas plantares.

Si una verruga plantar desaparece después de un tratamiento y crece otra verruga, podría deberse a que el área volvió a estar expuesta al VPH.

Estilo de vida y remedios caseros

Muchas personas han eliminado las verrugas con estos consejos de cuidado personal:

  • Medicamento exfoliante (ácido salicílico). Los productos de venta libre para eliminar verrugas se venden como parches, geles o líquidos. Es probable que te indiquen que laves el sitio, lo remojes en agua tibia y retires suavemente la capa superior de piel blanda con una piedra pómez o lima de uñas. Luego, una vez que la piel esté seca, aplicas la solución o el parche. Por lo general, los parches se cambian cada 24 a 48 horas. Los productos líquidos se usan a diario. Con este método, se puede tardar semanas en eliminar la verruga.
  • Medicamentos de congelación (crioterapia). Entre los medicamentos de venta libre que congelan las verrugas, se incluyen Compound W Freeze Off y Dr. Scholl's Freeze Away. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) advierte que algunos medicamentos para eliminar verrugas son inflamables y no deben utilizarse cerca del fuego, llamas, fuentes de calor (como rizadores) y cigarrillos encendidos.
  • Cinta adhesiva. El uso de cinta adhesiva para eliminar verrugas es un enfoque inofensivo, pero no comprobado. Para probarlo, cubre la verruga con cinta adhesiva plateada y cámbiala cada unos pocos días. Entre aplicaciones, remoja la verruga y retira suavemente el tejido muerto con una piedra pómez o lima de uñas. Luego, deja la verruga al aire libre para que se seque durante algunas horas antes de volver a cubrirla con cinta.

En general, independientemente del tratamiento que pruebes, haz estas dos cosas:

  • Cubre la verruga para ayudar a evitar que se trasmitan a otras partes del cuerpo o a otras personas.
  • Después de tocar la verruga, lávate las manos.

Si una verruga plantar desaparece después de un tratamiento y crece otra verruga, podría deberse a que el área volvió a estar expuesta al VPH.

Preparación para la consulta

Es probable que empieces por ver a tu proveedor principal de atención médica, que podría remitirte a un especialista en trastornos de la piel (dermatólogo) o de los pies (podólogo). A continuación, te presentamos consejos que te ayudarán a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Lleva una lista de todos los medicamentos que tomas habitualmente, incluso los medicamentos de venta libre y los suplementos alimenticios, junto con la dosis diaria de cada uno.

También puedes hacer una lista con preguntas para el proveedor de atención médica, como las siguientes:

  • Si tengo una verruga plantar, ¿puedo comenzar con cuidados en casa?
  • Si uso un tratamiento en casa, ¿en qué situaciones debo llamar?
  • Si el primer tratamiento no funciona, ¿qué probaremos después?
  • En caso de que el tumor no sea una verruga plantar, ¿qué pruebas tengo que hacerme?
  • ¿En cuánto tiempo obtendré resultados?
  • ¿Cómo puedo prevenir las verrugas?

Qué esperar del médico

Es posible que el proveedor de atención médica te pregunte lo siguiente:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que notaste la verruga?
  • ¿Cambió de tamaño, color o forma?
  • ¿La afección te causa dolor?
  • ¿Tuviste verrugas antes?
  • ¿Tienes diabetes o escasa sensibilidad en los pies?
  • ¿Tienes alguna afección o tomas algún medicamento que haya debilitado tu capacidad para combatir las enfermedades (respuesta inmunitaria)?
  • ¿Probaste algún remedio casero? Si es así, ¿durante cuánto tiempo los usaste? ¿Te dieron resultado?
  • ¿Vas a piscinas o vestidores (lugares donde pueden vivir los virus que producen las verrugas)?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si estás seguro de que tienes una verruga plantar, puedes probar con remedios de venta libre o métodos de medicina alternativa. No obstante, habla con el proveedor de atención médica antes de probar los tratamientos de cuidado personal si tienes alguna de las siguientes afecciones:

  • Diabetes
  • Escasa sensibilidad en los pies
  • Inmunidad debilitada

Si la presión sobre la verruga causa dolor, trata de usar calzado bien acolchado, como zapatillas deportivas que brindan un apoyo parejo en la planta del pie para aliviar parte de la presión. Evita usar zapatos incómodos.

July 19, 2022
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