Descripción general

Las úlceras pépticas son llagas abiertas que se desarrollan en el revestimiento interno del estómago y en la parte superior del intestino delgado. El síntoma más frecuente de una úlcera péptica es el dolor de estómago.

Entre las úlceras pépticas se incluyen las siguientes:

  • Úlceras gástricas que ocurren en el interior del estómago
  • Úlceras duodenales que ocurren en el interior de la parte superior del intestino delgado (duodeno)

Las causas más frecuentes de úlceras pépticas son infecciones con la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y el uso prolongado de aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) (Advil, Aleve, otros). El estrés y los alimentos picantes no causan úlceras pépticas. Sin embargo, pueden empeorar los síntomas.

Síntomas

  • Dolor por ardor estomacal
  • Sensación de estar lleno, inflamado y con gases.
  • Intolerancia a las comidas grasosas
  • Acidez estomacal
  • Náuseas

El síntoma más frecuente de la úlcera péptica es dolor por ardor estomacal. El ácido estomacal hace que empeore el dolor, al igual que tener el estómago vacío. El dolor a menudo se puede aliviar con ciertos alimentos que controlan la acidez estomacal o con medicamentos que reducen la acidez, pero luego puede reaparecer. El dolor puede ser peor entre las comidas y a la noche.

Cerca del 75 % de las personas que tienen úlceras pépticas no presenta síntomas.

Con menor frecuencia, las úlceras pueden causar signos o síntomas graves como los siguientes:

  • Vómitos o vómitos con sangre que puede ser de roja u oscura
  • Sangre oscura en las heces, o heces negras o alquitranosas
  • Tienes dificultad para respirar
  • Sensación de desmayo
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Cambios en el apetito

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con tu médico si tienes los signos o síntomas graves enumerados anteriormente. También consulta con tu médico si los antiácidos de venta libre y los bloqueadores de ácido alivian el dolor, pero este regresa.

Causas

Las úlceras pépticas se producen cuando el ácido del tracto digestivo carcome la superficie interna del estómago o el intestino delgado. El ácido puede crear una llaga abierta dolorosa que puede sangrar.

El tracto digestivo está revestido por una capa mucosa que normalmente lo protege del ácido. Pero si la cantidad de ácido aumenta o la cantidad de moco se reduce, puedes tener una úlcera. Entre las causas frecuentes se incluyen las siguientes:

  • Una bacteria. Las bacterias Helicobacter pylori frecuentemente viven en la capa mucosa que cubre y protege los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado. A menudo la bacteria H. pylori no provoca problemas pero pueden generar inflamación de la capa interior del estómago y producir una úlcera.

    No queda claro cómo se propaga la infección de la H. pylori. Puede transmitirse de una persona a la otra por contacto cercano, por ejemplo, al besar. Las personas también pueden contraer la H. pylori a través de los alimentos y el agua.

  • Uso habitual de determinados analgésicos. Tomar aspirina, como también otros analgésicos de venta libre y con receta llamados medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) puede irritar o inflamar el recubrimiento del estómago y el intestino delgado. Estos medicamentos incluyen el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros), el naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, entre otros) y el ketoprofeno y otros. No incluyen el paracetamol (Tylenol).

    Las úlceras pépticas son más frecuentes en adultos mayores que toman estos analgésicos con frecuencia o en personas que usan los medicamentos para la artrosis.

  • Otros medicamentos. Tomar otros medicamentos específicos junto con los AINE, tales como esteroides anticoagulantes, aspirina en dosis bajas, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), alendronato (Fosamax) y risedronato (Actonel), puede aumentar en gran medida las probabilidades de desarrollar úlceras.

Factores de riesgo

Además de tomar AINE, el riesgo de padecer úlceras pépticas se incrementa si ocurre algo de lo siguiente:

  • Fumas. El tabaquismo puede aumentar las probabilidades de tener úlceras pépticas en personas infectadas con H. pylori.
  • Bebes alcohol. El alcohol puede irritar y erosionar el revestimiento mucoso del estómago, y aumentar la producción de ácido gástrico.
  • Sufrir de estrés no controlado.
  • Comer alimentos picantes.

Por sí solos, estos factores no provocan úlceras, pero pueden hacer que éstas empeoren o que se dificulte la curación.

Complicaciones

Si no se tratan, las úlceras pépticas pueden dar como resultado:

  • Sangrado interno. El sangrado puede ocurrir como una pérdida de sangre lenta que conduce a la anemia o una pérdida de sangre grave que puede requerir hospitalización o una transfusión de sangre. La pérdida grave de sangre puede causar vómito negro o con sangre o heces negras o con sangre.
  • Infección. Las úlceras pépticas pueden hacer un agujero (perforar) a través de la pared del estómago o intestino delgado, lo que deriva en riesgo de una infección grave de la cavidad abdominal (peritonitis).
  • Obstrucción. Las úlceras pépticas pueden bloquear el paso de los alimentos a través del tracto digestivo, ya sea por la hinchazón de la inflamación o por la cicatrización, lo que causa una rápida sensación de estar lleno, vómitos y pérdida de peso.

Prevención

Puedes reducir el riesgo de presentar úlceras pépticas si sigues las mismas estrategias recomendadas como remedios caseros para tratar úlceras. También puede ayudar a:

  • Protegerte de infecciones. No se sabe cómo se propaga el H. pylori, pero hay pruebas que sostienen que podría transmitirse de una persona a otra, o mediante el consumo de agua o alimentos.

    Puedes tomar precauciones para protegerte de las infecciones, como por ejemplo el H. pylori, al lavarte las manos de manera frecuente con agua y jabón, y al comer alimentos que hayan sido cocidos por completo.

  • Ten cuidado con los analgésicos. Si utilizas regularmente analgésicos que aumentan el riesgo de presentar úlceras pépticas, toma medidas para reducir el riesgo de tener problemas estomacales. Por ejemplo, toma los medicamentos con las comidas.

    Colabora con el médico para encontrar la dosis más baja posible que pueda aliviar el dolor. Evita consumir alcohol cuando tomas medicamentos, ya que la combinación de ambos puede aumentar el riesgo de padecer malestar estomacal.

    Si necesitas un antiinflamatorio, tal vez también necesites tomar un medicamento adicional, como un antiácido, un inhibidor o bloqueador de ácido, o un agente citoprotector. Un tipo de antiinflamatorio, que se llama inhibidores de la COX-2, puede tener menos probabilidades de causar úlceras pépticas, pero puede aumentar el riesgo de tener un ataque cardíaco.

Úlcera péptica - atención en Mayo Clinic

July 19, 2018
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