Descripción general

Las úlceras pépticas son llagas abiertas que se forman en el revestimiento del estómago y la parte superior del intestino delgado. El síntoma más frecuente de las úlceras pépticas es el dolor de estómago.

Las úlceras pépticas incluyen:

  • Úlceras gástricas que se forman en el interior del estómago
  • Úlceras duodenales que se forman en el interior del duodeno, que es la parte superior del intestino delgado

Las causas más comunes de las úlceras pépticas son infección con la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y el uso prolongado de aspirina y otros fármacos antiinflamatorios no esteroides (Advil, Aleve, otros). El estrés y la comida picante no causan las úlceras pépticas. Pero pueden empeorar los síntomas.

Síntomas

  • Dolor y ardor de estómago
  • Sentirte saciado, hinchado, y eructar
  • Intolerancia a las comidas grasosas
  • Ardor de estómago
  • Náuseas

El síntoma más común de las úlceras pépticas es tener dolor y ardor de estómago. El ácido estomacal empeora el dolor, como también lo hace tener el estómago vacío. El dolor frecuentemente puede aliviarse comiendo ciertos alimentos que protegen del ácido del estómago, o tomando un medicamento que reduzca el ácido, pero puede reaparecer más tarde. Quizás el dolor sea peor entre las comidas y por la noche.

Casi tres cuartos de las personas con úlceras pépticas no tienen ningún síntoma.

Con menos frecuencia, las úlceras pueden causar signos o síntomas graves, como ser:

  • Vomitar, o vomitar sangre — que puede aparecer roja o negra
  • Sangre oscura en las heces, o heces negras o alquitranadas
  • Problemas para respirar
  • Sentir que te vas a desmayar
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Cambios en el apetito

Cuándo consultar con el médico

Consulta con tu médico si presentas los signos o síntomas graves enumerados más arriba. También consulta con tu médico si los antiácidos y bloqueadores de ácido te alivian, pero el dolor reaparece.

Causas

Las úlceras pépticas se presentan cuando el ácido en el aparato digestivo corroe la superficie interior del estómago y del intestino delgado. El ácido puede crear una llaga abierta que tal vez supure.

El aparato digestivo está cubierto por una capa mucosa que normalmente lo protege del ácido. Pero si la cantidad de ácido aumenta o se reduce la mucosidad, podrías tener una úlcera. Algunas de las causas más frecuentes son:

  • Una bacteria. La bacteria Helicobacter pylori comúnmente vive en la capa mucosa que cubre y protege los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado. Con frecuencia, esta bacteria no causa problemas, pero puede inflamar el revestimiento interior del estómago, y entonces se produce una úlcera.

    No está claro cómo se disemina la infección con H. pylori. Puede contagiarse de una persona a otra por contacto cercano, por ejemplo, al besarse. La gente también puede contagiarse con H. pylori por la comida y el agua.

  • Uso frecuente de ciertos analgésicos. Tomar aspirina, al igual que determinados analgésicos de venta libre o con receta, llamados antiinflamatorios no esteroides, puede irritar o inflamar el revestimiento del estómago y del intestino delgado. Estos medicamentos incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, otros), ketoprofeno, y otros. No incluyen el acetaminofén (Tylenol).

    Las úlceras pépticas son más comunes en los adultos mayores que toman estos medicamentos para el dolor con frecuencia, o en las personas que toman estos medicamentos para la osteoartritis.

  • Otros medicamentos. Tomar determinados medicamentos, como esteroides, anticoagulantes, aspirina de baja dosis, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, alendronato (Fosamax), y risedronato (Actonel) junto con antiinflamatorios no esteroides puede aumentar en gran forma la posibilidad de tener úlceras.

Factores de riesgo

Además de tomar antiinflamatorios no esteroides, puedes tener un riesgo más alto de úlceras pépticas si:

  • Fumas. Fumar puede aumentar el riesgo de las úlceras pépticas en las personas infectadas con H. pylori.
  • Consumes alcohol. El alcohol puede irritar y corroer la mucosa que reviste el estómago, y aumenta la cantidad de ácido estomacal que se produce.
  • Tienes un estrés no tratado.
  • Comes alimentos condimentados.

Estos factores por sí mismos no causan las úlceras, pero pueden hacerlas empeorar y que sea más difícil curarlas.

Complicaciones

Si no se tratan, las úlceras pépticas pueden resultar en:

  • Sangrado interno. El sangrado puede ocurrir en forma de pérdida lenta de sangre que lleva a la anemia, o como una pérdida grave de sangre que quizás requiera internación en el hospital o una transfusión de sangre. La pérdida grave de sangre puede causar vómitos o heces negros o sanguinolentos.
  • Infección. Las úlceras pépticas pueden hacer un agujero (perforación) a través de la pared del estómago o del intestino delgado, lo que pone a riesgo de infección grave en la cavidad abdominal (peritonitis).
  • Obstrucción. Las úlceras pépticas pueden bloquear el pasaje de comida del aparato digestivo, haciendo que te sientas satisfecho fácilmente, que vomites y pierdas peso, ya sea por hinchazón por inflamación, o por cicatrización.

Prevención

Puedes reducir tu riesgo de úlceras pépticas si sigues las mismas estrategias recomendadas como remedios caseros para tratar las úlceras. También quizás sea útil:

  • Protegerte de las infecciones. No está claro cómo se propaga el H. pylori, pero hay ciertos indicios de que se puede transmitir de persona a persona o a través de comida y agua.

    Puedes tomar medidas para protegerte de infecciones, como el H. pylori, lavándote frecuentemente las manos con agua y jabón y comiendo alimentos que estén completamente cocidos.

  • Ten cuidado con los analgésicos. Si tomas con frecuencia los analgésicos que pueden aumentar tu riesgo de úlceras pépticas, toma medidas para reducir tu riesgo de problemas estomacales. Por ejemplo, toma tus medicamentos con las comidas.

    Colabora con el médico para encontrar la dosis más baja posible que aún te brinde alivio para el dolor. Evita tomar alcohol cuando tomes la medicación, ya que los dos pueden combinarse para aumentar tu riesgo de malestar estomacal.

    Si necesitas tomar un antiinflamatorio no esteroide, quizás también tendrás que tomar medicamentos como un antiácido, un inhibidor de la bomba de protones, un bloqueador de ácido, o un agente citoprotector. Una clase de antiinflamatorios no esteroides, llamadas inhibidores de COX-2, quizás cause menos úlceras pépticas, pero existe la posibilidad de que aumente el riesgo de ataques cardíacos.

Úlceras pépticas - atención en Mayo Clinic

April 14, 2020
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