Descripción general

Las úlceras pépticas son llagas abiertas que se desarrollan en el revestimiento interno del estómago y la parte superior del intestino delgado. El síntoma más frecuente de una úlcera péptica es el dolor estomacal.

Las úlceras pépticas incluyen las siguientes:

  • Las úlceras pépticas que ocurren en el interior del estómago
  • Las úlceras duodenales que ocurren en el interior de la parte superior del intestino delgado (duodeno)

Las causas más frecuentes de las úlceras pépticas son infección por la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y el uso prologado de la aspirina y otros analgésicos, como el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) y el naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, otros). El estrés y los alimentos picantes no provocan úlceras pépticas. Sin embargo, pueden hacer que los síntomas empeoren.

Síntomas

  • Dolor por ardor estomacal
  • Sentir que estás lleno, inflamado y con gases
  • Intolerancia a las comidas grasosas
  • Acidez
  • Náuseas

El síntoma más frecuente de la úlcera péptica es el dolor por ardor estomacal. Los ácidos del estómago hacen que el dolor sea peor, como sucede cuando tienes el estómago vacío. El dolor muchas veces se puede aliviar con ciertos alimentos que controlan la acidez de tu estómago o con ciertos medicamentos que reducen la acidez, pero luego puede volver. El dolor puede ser peor entre las comidas y a la noche.

Cerca del 75 % de las personas con úlceras pépticas no tienen síntomas.

Con menos frecuencia, las úlceras pueden causar signos o síntomas graves como los siguientes:

  • Vómitos o vómitos con sangre (que pueden ser de color rojo o negro)
  • Sangre oscura en las heces, o heces negras o alquitranosas
  • Problemas para respirar
  • Mareos
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Cambios en el apetito

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico si tienes los signos o síntomas que se mencionaron arriba. Además consulta a tu médico si los antiácidos o los bloqueadores de ácido de venta libre te alivian el dolor, pero el dolor vuelve.

Causas

Las úlceras pépticas se producen cuando el ácido en el tubo digestivo se consume en la superficie interna del estómago o del intestino delgado. El ácido puede crear una llaga dolorosa que puede sangrar.

El tubo digestivo está recubierto con una capa mucosa que generalmente protege contra el ácido. Sin embargo, si la cantidad de ácido aumenta o la cantidad de mucosidad disminuye, podrías desarrollar una úlcera. Las causas más frecuentes incluyen lo siguiente:

  • Una bacteria. La bacteria Helicobacter pylori vive con frecuencia en la capa mucosa que cubre y protege los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado. A menudo, la bacteria H. pylori no causa problemas, pero puede provocar la inflamación de la capa interna del estómago y producir una úlcera.

    No está claro cómo se propaga la infección por H. pylori. Es posible que se transmita de una persona a otra mediante un contacto cercano, como besar. Las personas también pueden contraer H. pylori a través de los alimentos y el agua.

  • Uso habitual de ciertos analgésicos. Tomar una aspirina, así como también varios analgésicos de venta libre o con receta, llamados medicamentos antiinflamatorios no esteroides, puede irritar e inflamar la capa del estómago y el intestino delgado. Estos medicamentos incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, otros), pero sin paracetamol (Tylenol).

    Las úlceras pépticas son más frecuentes en los adultos mayores que toman estos medicamentos para el dolor con frecuencia o en personas que toman estos medicamentos para la osteoartritis.

  • Otros medicamentos. Tomar otros medicamentos junto con los antiinflamatorios no esteroides, como esteroides, anticoagulantes, aspirina de dosis baja, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), alendronato (Fosamax) y risedronato (Actonel), puede aumentar significativamente las probabilidades de desarrollar úlceras.

Factores de riesgo

Además del uso de ciertos analgésicos, como aspirinas, otros factores de riesgo alto de úlcera péptica son los siguientes:

  • Tabaquismo. Fumar puede aumentar el riesgo de tener una úlcera péptica en personas que están infectadas con la bacteria H. pylori.
  • Alcohol. El alcohol puede irritar y gastar la mucosa que recubre el estómago, y esto aumenta la producción de ácido estomacal.
  • Estrés que no se trata.
  • Comidas picantes.

Solos, estos factores no causan úlceras, pero pueden empeorarlas o dificultar su cura.

Complicaciones

Si no se tratan, las úlceras pépticas pueden provocar lo siguiente:

  • Sangrado interno. El sangrado puede ocurrir como una pérdida lenta de sangre que causa anemia o como una pérdida intensa de sangre que requiere hospitalización o una transfusión sanguínea. La pérdida de sangre intensa puede provocar vómitos o heces de color negro o con sangre.
  • Infección. Las úlceras pépticas pueden realizar un agujero en (perforar) las paredes del estómago o el intestino delgado, lo que te pone en riesgo de sufrir una infección grave en la cavidad abdominal (peritonitis).
  • Obstrucción. Las úlceras pépticas pueden provocar hinchazón, inflamación o formación de cicatrices que pueden bloquear el paso de los alimentos a través del tubo digestivo. La obstrucción puede hacer que te sientas lleno fácilmente, vomites y pierdas peso.

Prevención

Puedes reducir el riesgo de úlcera péptica si sigues las mismas estrategias que se recomiendan como remedios caseros para tratar las úlceras. También pueden ser útiles los siguientes consejos:

  • Protégete contra las infecciones. No está claro cómo se propaga la H. pylori, pero hay evidencias que demuestran que puede trasmitirse de una persona a otra, o a través de la comida o el agua.

    Puedes tomar medidas para protegerte de las infecciones, como la H. pylori, por ejemplo lavándote las manos frecuentemente con agua y jabón consumiendo alimentos que han sido cocidos completamente.

  • Ten precaución con el uso de analgésicos. Si tomas regularmente analgésicos que aumentan el riesgo de úlcera péptica, toma medidas para reducir el riesgo de contraer problemas estomacales. Por ejemplo, toma tus medicamentos con las comidas.

    Trabaja con tu médico para encontrar la dosis más baja posible que te alivie el dolor. Evita consumir alcohol cuando tomas tu medicamento, porque ambos se pueden combinar y aumentar el riesgo de molestia estomacal.

    Si necesitas tomar una medicación para el dolor asociado con las úlceras, también deberás tomas medicamentos antiácidos, inhibidores de la bomba de protones, un bloqueador de ácido o un agente citoprotector.

Úlcera péptica care at Mayo Clinic

Aug. 12, 2017
References
  1. Feldman M, et al. Peptic ulcer disease (Úlcera péptica). En: Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management (Enfermedades gastrointestinales y hepáticas de Sleisenger y Fordtran: fisiopatología, diagnóstico y tratamiento). 10.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 6 de junio de 2016.
  2. Brown AY. Allscripts EPSi. Rochester, Minn. 23 de mayo de 2016.
  3. Rakel D. Peptic ulcer disease (Úlcera péptica). En: Integrative Medicine (Medicina integrativa). 3.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 6 de junio de 2016.
  4. Peptic ulcer disease and H. pylori (La úlcera péptica y la bacteria H. pylori). Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases). http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/digestive-diseases/peptic-ulcer/Pages/overview.aspx. Último acceso: 6 de junio de 2016.
  5. Peptic ulcer disease and NSAIDs (La úlcera péptica y los AINE). Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases). http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/digestive-diseases/peptic-ulcer/Pages/overview.aspx. Último acceso: 6 de junio de 2016.
  6. Vakil NB. Epidemiology and etiology of peptic ulcer disease (Epidemiología y etiología de la úlcera péptica). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de junio de 2016.
  7. Feldman M, et al. Helicobacter pylori infection (Infección por la bacteria Helicobacter pylori). En: Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management (Enfermedades gastrointestinales y hepáticas de Sleisenger y Fordtran: fisiopatología, diagnóstico y tratamiento). 10.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 6 de junio de 2016.
  8. Ferri FF. Peptic ulcer disease (Úlcera péptica). En: Ferri’s Clinical Advisor 2016 (Consejos clínicos de Ferri 2016). Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 20 de junio de 2016.
  9. Fashner J, et al. Diagnosis and treatment of peptic ulcer disease and H. pylori infection (Diagnóstico y tratamiento de la úlcera péptica y la infección por la bacteria H. pylori). American Family Physician (Revista de la Academia Estadounidense de Médicos de Cabecera). 2015;91:236.
  10. Vakil NB. Peptic ulcer disease: Clinical manifestations and diagnosis (Úlcera péptica: manifestaciones clínicas y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de junio de 2016.
  11. Natural Medicines (Medicamentos Naturales). Peptic ulcer (Úlcera péptica). https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com/. Último acceso: 7 de junio de 2016.
  12. Vakil NB. Peptic ulcer disease: Management (Úlcera péptica: tratamiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de junio de 2016.
  13. U.S. News best hospitals 2015-2016 (Los mejores hospitales de 2015-2016 según U.S. News). U.S. News & World Report (Informe de U.S. News & World). http://health.usnews.com/best-hospitals/rankings/gastroenterology-and-gi-surgery. Último acceso: 6 de abril de 2016.
  14. Picco MF (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 24 de junio de 2016.