Recientemente me diagnosticaron parkinsonismo. ¿Qué lo provoca y qué puedo hacer para enfrentarlo mientras avanza?

Respuesta de Joseph Y. Matsumoto, M.D.

Se conoce como «parkinsonismo» a cualquier afección que provoca una combinación de las anomalías del movimiento observables en la enfermedad de Parkinson, como temblores, movimientos lentos, deterioro del habla o rigidez muscular. Estas anomalías son causadas especialmente por la pérdida de células nerviosas (neuronas) que contienen dopamina.

Causas posibles

No todas las personas con parkinsonismo padecen la enfermedad de Parkinson. Existen muchas otras causas del parkinsonismo (parkinsonismo secundario), entre ellas:

  • Medicamentos, como los que se usan para tratar la psicosis, los trastornos psiquiátricos graves y las náuseas
  • Traumatismos craneales reiterados, como lesiones sufridas en el boxeo
  • Determinados trastornos neurodegenerativos, como la atrofia multisistémica, la demencia con cuerpos de Lewy y la parálisis supranuclear progresiva
  • Exposición a toxinas, como monóxido de carbono, cianuro y solventes orgánicos
  • Determinadas lesiones cerebrales, como tumores o acumulación de líquido
  • Trastornos metabólicos o de otro tipo, como insuficiencia hepática crónica o enfermedad de Wilson

Cómo controlar el parkinsonismo con medicamentos

  • En el caso del parkinsonismo inducido por medicamentos, suspender los medicamentos que causan la afección puede revertir la situación.
  • Para otras formas de parkinsonismo, tomar medicamentos para la enfermedad de Parkinson —generalmente medicamentos que combinan carbidopa y levodopa (Sinemet, Duopa, Stalevo)— puede ayudar.

    Sin embargo, estos medicamentos probablemente no sean tan eficaces contra algunas formas de parkinsonismo como lo son contra la enfermedad de Parkinson. La levodopa, que se encuentra naturalmente en el cuerpo y siempre se toma como un medicamento combinado, repone la dopamina que falta en el cerebro, y la pérdida de la dopamina en el cerebro es fundamental para la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, en otros trastornos parkinsonianos, pueden verse afectadas vías cerebrales adicionales.

Otras medidas que puedes tomar

Determinados cambios en el estilo de vida también pueden ayudarte a afrontar el parkinsonismo:

  • Mantente físicamente activo. En la medida de lo posible, trata de mantener tus actividades diarias habituales, hacer ejercicio regularmente e incorporar fisioterapia y terapia ocupacional, según sea necesario.
  • Crea un entorno seguro. Si la marcha y el equilibrio se ven afectados, considera modificar el entorno. Por ejemplo, instala agarraderas al lado del inodoro o en la ducha, quita obstáculos, como los tapetes, y mantén a tu alcance los elementos que usas con frecuencia.

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Joseph Y. Matsumoto, M.D.

Aug. 10, 2017 See more Expert Answers