Descripción general

El liquen plano oral es una afección inflamatoria continua (crónica) que afecta las membranas mucosas dentro de la boca. El liquen plano oral puede aparecer como manchas blancas de encaje, tejidos rojos e hinchados o llagas abiertas. Estas lesiones pueden causar ardor, dolor u otras molestias.

El liquen plano oral no se transmite de una persona a otra. El trastorno ocurre cuando el sistema inmunitario monta un ataque contra las células de las membranas mucosas orales por razones desconocidas.

Por lo general, los síntomas se pueden controlar, pero las personas que tienen liquen plano oral necesitan un control regular debido a que pueden estar en riesgo de tener cáncer bucal en las áreas afectadas.

Síntomas

Los signos y síntomas del liquen plano oral afectan las membranas mucosas de la boca.

Aspecto

Las lesiones pueden tener apariencia de:

  • Manchas blancas reticuladas y elevadas de los tejidos
  • Manchas rojas hinchadas y dolorosas de los tejidos
  • Llagas abiertas

Ubicación

Estas lesiones pueden aparecer en:

  • El interior de las mejillas (la ubicación más frecuente)
  • Encías
  • Lengua
  • Tejidos internos de los labios
  • Paladar

Dolor o molestias

Las manchas blancas reticuladas pueden no causar molestias cuando aparecen en el interior de las mejillas. Pero los síntomas que acompañan a las manchas rojas e hinchadas y a las llagas abiertas pueden comprender:

  • Sensación de ardor o dolor
  • Sensibilidad a los alimentos calientes, ácidos o picantes
  • Sangrado e irritación con el cepillado de los dientes
  • Inflamación de las encías (gingivitis)
  • Manchas dolorosas y engrosadas sobre la lengua
  • Molestia al hablar, masticar o tragar

Otros tipos de liquen plano

Si tienes liquen plano oral, puedes tener lesiones en el liquen plano que afecten otras partes de tu cuerpo.

  • Piel. Las lesiones generalmente aparecen como protuberancias de color púrpura, con punta plana y que a menudo producen comezón.
  • Genitales. Las lesiones en los genitales femeninos a menudo causan dolor o ardor e incomodidad al tener relaciones sexuales. Las lesiones suelen ser rojas y erosionadas y ocasionalmente aparecen como áreas blancas. Las lesiones también pueden ocurrir en los genitales masculinos.
  • Orejas. El liquen plano de los oídos puede causar pérdida auditiva.
  • Cuero cabelludo. Cuando aparecen lesiones cutáneas en el cuero cabelludo, pueden causar pérdida temporal o permanente de cabello.
  • Uñas. Aunque es raro, el liquen plano de las uñas de los dedos de los pies o de las manos puede causar crestas en las uñas, adelgazamiento o ruptura de las uñas, y pérdida temporal o permanente de las uñas.
  • Ojos. En raras ocasiones, el liquen plano puede afectar las superficies de las membranas mucosas de los ojos y puede causar cicatrices y ceguera.
  • Esófago. El liquen plano del esófago es raro, pero cuando ocurre, puede resultar en un estrechamiento del esófago o la formación de bandas anulares apretadas en el esófago que pueden dificultar la deglución.

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico o dentista si tienes alguno de los signos o síntomas enumerados más arriba.

Causas

Se desconoce la causa del liquen plano oral. Independientemente de la causa, los linfocitos T, una clase de glóbulos blancos que participan en la inflamación, parecen estar activados en el liquen plano oral. Esto podría indicar un trastorno inmunitario, y puede ciertos factores genéticos pueden estar implicados. Pero se necesita más investigación para determinar la causa exacta.

Es posible que, en algunas personas, el liquen plano oral sea desencadenado por ciertos medicamentos, lesiones en la boca, infecciones o agentes causantes de alergias como los materiales odontológicos. El estrés puede relacionarse con el empeoramiento o la recurrencia de los síntomas. Sin embargo, estas causas no están confirmadas.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede presentar liquen plano oral, pero es más común en mujeres de mediana edad.

Algunos factores pueden aumentar tu riesgo de tener liquen plano oral, como tener un trastorno que disminuye tu inmunidad o tomar ciertos medicamentos, aunque se necesita más investigación.

Complicaciones

Los casos graves de liquen plano oral pueden aumentar el riesgo de experimentar lo siguiente:

  • Dolor considerable
  • Pérdida de peso o deficiencia nutricional
  • Estrés o ansiedad
  • Depresión
  • Cicatrices por lesiones erosivas
  • Infecciones secundarias fúngicas o por hongos levaduriformes
  • Cáncer bucal

March 03, 2020
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