Descripción general

Los hongos en las uñas son una infección común de la uña. Comienza como una mancha blanca o amarilla amarronada debajo de la punta de una uña de un dedo de la mano o del pie. A medida que la infección micótica se hace más profunda, la uña puede presentar decoloración, engrosamiento y deterioro en el borde. Los hongos en las uñas pueden afectar a muchas uñas.

Si la enfermedad es leve y no te molesta, es posible que no necesites tratamiento. Si el hongo en las uñas es doloroso y ya provocó engrosamiento en las uñas, hay medidas de cuidado personal y medicamentos que pueden ayudarte. No obstante, incluso si el tratamiento es exitoso, los hongos en las uñas generalmente regresan.

Los hongos en las uñas también se denominan onicomicosis. Cuando el hongo infecta las áreas que están entre los dedos de los pies, y la piel de estos se llama pie de atleta (tiña pedis).

Síntomas

Los síntomas de hongos en las uñas incluyen la presencia de una o varias uñas con las siguientes características:

  • Engrosamiento.
  • Decoloración.
  • Fragilidad, descamación o irregularidad.
  • Deformidad.
  • Separación del lecho ungueal.
  • Mal olor.

Los hongos en las uñas pueden afectar las uñas de las manos, pero son más frecuentes en las uñas de los pies.

Cuándo debes consultar a un médico

Se recomienda que consultes a aun proveedor de atención médica si las medidas de cuidado personal no han funcionado y las uñas comienzan a decolorarse, engrosarse o deformarse notablemente. Habla con tu proveedor de atención médica si tienes los siguientes:

  • Diabetes y sospechas de que se están desarrollando hongos en las uñas
  • Sangrado alrededor de las uñas
  • Hinchazón o dolor alrededor de las uñas
  • Dificultad para caminar

Causas

Mayo Clinic Minute: Las precauciones de salud que debes saber sobre la pedicura

Viven Williams: No hay nada como dejarse mimar con una pedicura. Pero antes de meter los pies en el agua, debes comprobar que el spa tenga los permisos correspondientes.

Dra. Rachel Miest, Departamento de Dermatología de Mayo Clinic: Muchas veces, esos permisos están acompañados de la capacitación correspondiente y la garantía de que se siguen los protocolos correspondientes para mantener la seguridad de las personas y prevenir infecciones.

Sra. Williams: La Dra. Rachel Miest explica que las infecciones por bacterias y hongos son dos de los tipos de infecciones más comunes. Para evitarlas, la Dra. Miest dice que no tengas miedo de preguntarle al personal del spa si limpian todos los equipos entre cliente y cliente.

Dra. Miest: Incluso si se toman todas las precauciones correspondientes en lo que respecta a la limpieza, las bacterias, los virus y los hongos, estos organismos están en todas partes.

Sra. Williams: Para reducir el riesgo, la Dra. Miest sugiere que no te rasures durante las 24 horas previas y que no te corten las cutículas.

Dra. Miest: Pídeles que no te toquen las cutículas o que te las retiren con suavidad hacia atrás, pero que no te las retiren con fuerza ni te las corten, ya que esta capa de piel constituye una protección muy importante.

Sra. Williams: Soy Vivien Williams para la Red Informativa de Mayo Clinic.

Mayo Clinic Minute: Las uñas son claves para tu salud

Vivien Willliams: Las uñas de los dedos de las manos brindan indicios sobre tu estado de salud general. Muchas personas presentan líneas o crestas desde la cutícula hasta la punta.

Dra. Rachel Miest, Departamento de Dermatología de Mayo Clinic: En realidad, no conllevan ningún problema y son solo una parte del envejecimiento normal.

Sra. Williams: Pero la Dra. Rachel Miest dice que hay otros cambios en las uñas que no debes ignorar y que pueden indicar

Dra. Miest: problemas hepáticos, problemas renales o insuficiencias nutricionales…

Sra. Williams: … entre otros problemas. Te daré seis ejemplos: el número 1 son las hendiduras. Esto podría ser un signo de psoriasis. El número 2 es la acropaquia (o dedos en palillo de tambor), que se produce cuando el nivel de oxígeno es bajo y podría ser un signo de problemas pulmonares. El número 3 es la coiloniquia (o uñas en cuchara). Puede suceder si tienes anemia por insuficiencia de hierro o enfermedad hepática. El número 4 se llama línea de Beau, una línea horizontal que indica una lesión o infección previa. El número 5 es la separación de las uñas. Esto puede suceder como resultado de una lesión o infección, o por un medicamento. Y el número 6 es el color amarillento de las uñas, que puede deberse a una bronquitis crónica.

Soy Vivien Williams para la Red Informativa de Mayo Clinic.

Los hongos en las uñas son causados por varios organismos fúngicos (hongos). El más común es un tipo llamado “dermatofito”. Las levaduras, las bacterias y los mohos también pueden causar infecciones en las uñas. La decoloración que provoca una infección bacteriana suele ser verde o negra.

La infección por hongos en los pies (pie de atleta) se puede propagar a las uñas, y una infección por hongos en las uñas se puede propagar a los pies. También puedes contraer la infección por el contacto con espacios en los que pueden proliferar los hongos, como al caminar sobre las baldosas del suelo de la ducha de un gimnasio o al ponerte zapatos oscuros, sudorosos y húmedos.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer hongos en las uñas se incluyen los siguientes:

  • Edad avanzada
  • Usar calzado que provoque un exceso de sudoración en los pies
  • Haber padecido pie de atleta en el pasado
  • Caminar descalzo en lugares públicos húmedos, como piscinas, gimnasios o vestuarios
  • Tener una pequeña lesión en la piel o las uñas
  • Padecer una afección en la piel que afecte a las uñas, como psoriasis
  • Tener diabetes, problemas con el flujo sanguíneo o un sistema inmunitario debilitado

Complicaciones

Un caso grave de hongos en las uñas puede ser doloroso y podría causar un daño permanente en las uñas. También podría ocasionar otras infecciones graves que se extienden a otras zonas además de los pies si tienes un sistema inmunitario inhibido por causa de medicamentos, diabetes u otras afecciones.

Prevención

Los siguientes hábitos pueden ayudar a prevenir hongos en las uñas o reinfecciones y pie de atleta (que pueden producir hongos en las uñas):

  • Mantén las uñas limpias y secas. Lávate las manos y los pies regularmente. Lávate las manos después de tocar una uña infectada. Sécate bien las uñas e hidrátalas, y aplícate un talco antimicótico para pies. Considera la aplicación de un endurecedor de uñas, que puede ayudar a fortalecer las uñas y las cutículas.
  • Mantén las uñas cortas. Córtate las uñas en forma recta, suaviza los bordes con una lima y afina las áreas gruesas. Desinfecta el cortaúñas después de cada uso. Si te dejas crecer mucho las uñas, habrá más espacio para que los hongos se desarrollen.
  • Usa medias absorbentes o cámbiate las medias a lo largo del día.
  • Elige calzado de materiales que permitan la circulación de aire.
  • Desecha el calzado viejo, o trátalo con desinfectantes o talcos antimicóticos.
  • Usa calzado en las áreas de piscina y en los vestidores.
  • Elige un salón de uñas en el que usen instrumentos de manicura esterilizados para cada cliente. O bien, desinfecta los instrumentos que usas para hacerte la pedicura en casa.
  • No uses esmalte de uñas ni uñas postizas.
  • Si tienes pie de atleta, trátalo con un producto antimicótico.

Aug. 23, 2022
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