Diagnóstico

En algunos casos, el médico puede detectar accidentalmente el mieloma múltiple cuando te realizas un análisis de sangre por alguna otra enfermedad. En otros casos, el médico puede sospechar que tienes mieloma múltiple en función de tus signos y síntomas.

Las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar el mieloma múltiple comprenden:

  • Análisis de sangre. Los análisis de laboratorio pueden revelar la presencia de proteínas M producidas por las células del mieloma. Otra proteína anormal producida por las células del mieloma, denominada «beta-2-microglobulina», puede detectarse en la sangre y darle al médico indicios sobre lo agresivo que es el mieloma.

    Además, los análisis de sangre para examinar la función renal, el recuento de células sanguíneas y los niveles de calcio y de ácido úrico le dan al médico indicios para definir tu diagnóstico.

  • Análisis de orina. Los análisis de orina pueden indicar la presencia de proteínas M, que se conocen como «proteínas de Bence-Jones» cuando se detectan en la orina.
  • Examen de la médula ósea. El médico puede extraer una muestra de médula ósea a fin de realizar análisis de laboratorio. Para obtener la muestra, se introduce una aguja larga en la médula ósea (aspirado y biopsia de la médula ósea).

    En el laboratorio, la muestra se examina en busca de células del mieloma. Las pruebas especializadas, como la hibridación fluorescente in situ, permiten analizar las células del mieloma para comprender las anomalías genéticas. También se realizan pruebas para medir la velocidad con la que se dividen las células del mieloma.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Pueden recomendarse pruebas de diagnóstico por imágenes para detectar problemas óseos asociados con el mieloma múltiple. Algunas de estas pruebas pueden ser radiografías, resonancias magnéticas, tomografías computarizadas o tomografías por emisión de positrones.

Asignación de un estadio y de una categoría de riesgo

Si los resultados de las pruebas indican la presencia de mieloma múltiple, el médico utilizará la información obtenida a partir de las pruebas de diagnóstico para determinar el estadio en que se encuentra la enfermedad: I, II o III. Si la enfermedad se encuentra en estadio I, es menos agresiva; si se encuentra en estadio III, es agresiva y puede afectar los huesos, los riñones y otros órganos.

También se le puede asignar una categoría de riesgo al mieloma múltiple; esta categoría indica el grado de agresividad de la enfermedad.

Con la información del estadio y la categoría de riesgo del mieloma múltiple, el médico podrá comprender el pronóstico y las opciones de tratamiento.

Tratamiento

Si tienes síntomas, el tratamiento puede ayudar a aliviar el dolor, controlar las complicaciones de la enfermedad, estabilizar la afección y retardar el avance del mieloma múltiple.

Es posible que el tratamiento inmediato no sea necesario

Si tienes mieloma múltiple pero no presentas ningún síntoma (también conocido como «mieloma múltiple latente»), es posible que no necesites tratamiento. Sin embargo, el médico controlará regularmente la afección para detectar signos de que la enfermedad está avanzando. Esto puede implicar análisis periódicos de sangre y de orina.

Si presentas signos y síntomas o si el mieloma múltiple muestra signos de progresión, tú y el médico pueden decidir comenzar el tratamiento.

Tratamientos para el mieloma

Las opciones de tratamientos estándar comprenden las siguientes:

  • Terapia dirigida. El tratamiento con medicamentos dirigidos se enfoca en las anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas que les permiten sobrevivir. El bortezomib (Velcade), el carfilzomib (Kyprolis) y el ixazomib (Ninlaro) son medicamentos dirigidos que bloquean la acción de una sustancia en las células del mieloma que desintegra las proteínas. Esta acción hace que las células del mieloma se mueran. Los medicamentos de terapia dirigida se pueden administrar a través de una vena del brazo o en forma de píldoras.

    Otros tratamientos de terapia dirigida comprenden medicamentos con anticuerpos monoclonales que se adhieren a proteínas específicas presentes en las células del mieloma y provocan su muerte.

  • Terapia biológica. Los medicamentos de la terapia biológica usan el sistema inmunitario del cuerpo para combatir las células del mieloma. Los medicamentos talidomida (Thalomid), lenalidomida (Revlimid) y pomalidomida (Pomalyst) mejoran las células del sistema inmunitario que identifican y atacan las células cancerosas. Estos medicamentos se suelen administrar en forma de tabletas.
  • Quimioterapia. Los medicamentos de la quimioterapia matan las células de crecimiento rápido, incluso las células del mieloma. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden administrar por vía intravenosa en el brazo o en forma de tabletas. Se usan altas dosis de medicamentos de quimioterapia antes de un trasplante de médula ósea.
  • Corticoesteroides. Los corticoesteroides, como la prednisona y la dexametasona, regulan el sistema inmunitario para controlar la inflamación en el cuerpo. También son activos contra las células del mieloma. Los corticoesteroides pueden tomarse en forma de tabletas o pueden administrarse por vía intravenosa en el brazo.
  • Trasplante de médula ósea. El trasplante de médula ósea, también conocido como «trasplante de células madre», es un procedimiento en el cual se reemplaza la médula ósea enferma por médula ósea sana.

    Antes de un trasplante de médula ósea, se recolectan de la sangre células madre formadoras de sangre. Luego, recibes altas dosis de quimioterapia para destruir la médula ósea enferma. Posteriormente, las células madre se inyectan en el cuerpo, donde se transportan a los huesos y comienzan a reconstruir la médula ósea.

  • Radioterapia. En este tratamiento, se utilizan haces de energía, como rayos X y protones, para dañar las células del mieloma y detener su crecimiento. La radioterapia puede utilizarse para reducir rápidamente las células del mieloma en una zona específica, por ejemplo, cuando una acumulación de células plasmáticas anormales forma un tumor (plasmocitoma) que provoca dolor o destruye un hueso.

Cómo se usan los tratamientos

La combinación de tratamientos que probablemente recibas dependerá de si te consideran un buen candidato para un trasplante de médula ósea. Esto depende del riesgo de que la enfermedad avance, de la edad y de la salud en general.

  • Si te consideran candidato para el trasplante de médula ósea, es probable que la terapia inicial consista en una combinación de tratamientos, como la terapia dirigida, la terapia biológica, los corticoesteroides y, a veces, la quimioterapia.

    Es probable que las células madre se recolecten después de haberte sometido a algunos meses de tratamiento. Es posible que te sometas a un trasplante de médula ósea poco después de la recolección de células o que el trasplante se posponga hasta después de una recaída, si se produce. En algunos casos, los médicos recomiendan dos trasplantes de médula ósea para las personas que padecen mieloma múltiple.

    Después del trasplante de médula ósea, es probable que recibas terapia dirigida o terapia biológica como tratamiento de mantenimiento para prevenir la reaparición del mieloma.

  • Si no te consideran candidato para el trasplante de médula ósea, la terapia inicial probablemente consistirá en quimioterapia combinada con corticoesteroides, terapia dirigida o terapia biológica.
  • Si el mieloma reaparece o no responde al tratamiento, el médico puede recomendar repetir otra tanda del tratamiento que inicialmente fue útil. Otra opción es intentar uno o más de los otros tratamientos utilizados normalmente como terapia de primera línea, ya sea solo o en combinación.

    Se está realizando una investigación sobre una serie de nuevas opciones de tratamientos, y tú puedes ser elegible para un ensayo clínico con el fin de tener acceso a los tratamientos experimentales. Habla con el médico acerca de cuáles ensayos clínicos pueden estar disponibles para ti.

Tratamiento de las complicaciones

Debido a que el mieloma múltiple puede causar una serie de complicaciones, es posible que también necesites tratamiento para esas afecciones específicas. Por ejemplo:

  • Dolor en los huesos. Los analgésicos, la radioterapia y la cirugía pueden ayudar a controlar el dolor en los huesos.
  • Complicaciones renales. Las personas con daño renal grave pueden necesitar diálisis.
  • Infecciones. El médico puede recomendar ciertas vacunas para prevenir infecciones, como la influenza y la neumonía.
  • Disminución de la masa ósea. El médico puede recomendar medicamentos llamados «bisfosfonatos», como el pamidronato (Aredia) o el ácido zoledrónico (Zometa), para ayudar a prevenir la disminución de la masa ósea.
  • Anemia. Si tienes anemia persistente, el médico puede recomendar medicamentos para aumentar el recuento de glóbulos rojos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

No se han descubierto medicamentos alternativos para el tratamiento del mieloma múltiple. Sin embargo, la medicina alternativa puede ayudarte a afrontar el estrés y los efectos secundarios del mieloma y de su tratamiento.

Habla con el médico sobre tus opciones, como las siguientes:

  • Terapia de arte
  • Ejercicio
  • Meditación
  • Terapia musical
  • Ejercicios de relajación
  • Espiritualidad

Consulta al médico antes de recurrir a alguna de estas técnicas para tener la tranquilidad de que no representan ningún riesgo para tu salud.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Recibir un diagnóstico de cáncer puede ser impactante y devastador. Con el tiempo, encontrarás las maneras de enfrentar el estrés y la incertidumbre de vivir con cáncer. Hasta que encuentres lo que funcione mejor para ti, considera intentar lo siguiente:

  • Obtén información suficiente para tomar decisiones sobre tu atención médica. Obtén la información suficiente acerca del mieloma múltiple para que puedas participar de las decisiones sobre tu tratamiento y atención médica. Pregúntale al médico acerca de las opciones de tratamiento y de sus efectos secundarios.

    También podría resultarte de ayuda obtener información en la biblioteca local y en Internet. Comienza visitando los sitios del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) y de la International Myeloma Foundation (Fundación Internacional del Mieloma).

  • Mantén un sistema de apoyo fuerte. Contar con un sistema de apoyo fuerte puede ayudarte a enfrentar los problemas y los momentos de ansiedad que puedan surgir. Es probable que tus amigos y tus familiares estén dispuestos a apoyarte.

    También podría resultarte útil buscar ayuda en un grupo de apoyo formal o en otras personas que afrontan el cáncer. Es probable que los amigos que conoces en los grupos de apoyo estén dispuestos a compartir consejos prácticos sobre cómo afrontar el cáncer y el tratamiento oncológico. También hay grupos de apoyo disponibles en línea.

  • Fija metas razonables. Tener metas te da una sensación de control y te puede brindar un propósito. Sin embargo, no te pongas metas prácticamente imposibles de cumplir. Es probable que no puedas trabajar 40 horas por semana, por ejemplo, pero que sí puedas trabajar, al menos, media jornada. De hecho, muchas personas consideran que seguir trabajando durante el tratamiento oncológico puede ser útil para conservar cierta normalidad.
  • Tómate tiempo para ti. Comer bien, relajarte y descansar lo suficiente pueden ayudarte a combatir el estrés y la fatiga que provoca el cáncer. Además, planifica con anticipación los períodos de inactividad en los que posiblemente necesites descansar más o limitar las tareas que realizas.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te esté preocupando.

Si te diagnostican mieloma múltiple, es probable que te deriven a un médico especializado en el tratamiento de trastornos de la sangre y de la médula ósea (hematólogo) o a un médico que se especialice en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas que tienes. Si has tenido signos y síntomas de una enfermedad o simplemente no te sientes bien, anota esos detalles antes de la consulta. El médico también querrá saber cuándo notaste por primera vez estos síntomas y si han cambiado con el tiempo.
  • Haz una lista de otras enfermedades. El médico estará muy interesado en saber si te han diagnosticado cualquier otro trastorno del plasma, como la gammapatía monoclonal de significado incierto.
  • Haz una lista de tus medicamentos. Incluye todos los medicamentos recetados o de venta libre que estés tomando, así como también vitaminas, suplementos o remedios de hierbas.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Algunas preguntas que le puedes hacer al médico en la consulta inicial son las siguientes:

  • ¿Cuál puede ser la causa de los síntomas o de la enfermedad que padezco?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles son las próximas medidas que recomiendas para determinar mi diagnóstico y tratamiento?
  • ¿Debo respetar alguna restricción mientras tanto?

Las preguntas a considerar si el médico te deriva a un especialista son las siguientes:

  • ¿Padezco de mieloma múltiple?
  • ¿En qué etapa del mieloma estoy?
  • ¿El mieloma que padezco tiene características de alto riesgo?
  • ¿Cuáles son los objetivos del tratamiento en mi caso?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Tengo estos otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de tratarlos en forma conjunta con el mieloma múltiple?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del tratamiento?
  • Si el primer tratamiento no da resultado, ¿cuál será la siguiente opción?
  • ¿Soy candidato para un trasplante de médula ósea?
  • ¿Necesito algún medicamento para fortalecer los huesos?
  • ¿Cuál es el pronóstico de mi enfermedad?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Pensar en las respuestas con antelación puede ayudarte a aprovechar al máximo la consulta. Un médico que te atienda por un posible mieloma múltiple puede hacerte las siguientes preguntas:

  • ¿Tienes síntomas? ¿Cuáles son?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿De qué manera cambiaron los síntomas con el tiempo?
  • ¿Los síntomas comprenden dolor en los huesos? ¿Dónde?
  • ¿Los síntomas comprenden náuseas, pérdida del apetito o adelgazamiento?
  • ¿Los síntomas comprenden debilidad o fatiga?
  • ¿Has tenido infecciones repetidas, como neumonía, sinusitis, infecciones de la vejiga o del riñón, infecciones en la piel o zóster?
  • ¿Notaste cambios en tus hábitos intestinales?
  • ¿Has estado más sediento o has orinado más de lo habitual?
  • ¿Qué más te preocupa?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de trastornos plasmáticos como la gammapatía monoclonal de significado incierto?
  • ¿Te han diagnosticado o tratado por cualquier otra enfermedad?
  • ¿Tienes antecedentes de coágulos sanguíneos?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando?

Mieloma múltiple - atención en Mayo Clinic

Dec. 15, 2017
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