Descripción general

Las picaduras de mosquitos son las ronchas que producen picazón y que aparecen después de que el mosquito usa su aparato bucal para perforar la piel y alimentarse de sangre. Por lo general, la roncha se va sola en unos pocos días. De vez en cuando, una picadura de mosquito produce hinchazón, dolor e irritación en una gran zona. Este tipo de reacción, más frecuente en niños, se conoce como «síndrome de Skeeter».

Las picaduras de mosquitos que transportan ciertos virus o parásitos pueden causar enfermedades graves. Los mosquitos infectados en muchas partes del mundo transmiten el virus del Nilo Occidental a los humanos. Otras infecciones transmitidas por los mosquitos son la fiebre amarilla, la malaria y algunos tipos de infección cerebral (encefalitis).

Síntomas

Los signos de las picaduras de mosquitos comprenden:

  • Un bulto hinchado de color blanco y rojizo que aparece unos pocos minutos después de la picadura
  • Un bulto duro, o varios, de color marrón rojizo que causan picazón y aparecen aproximadamente un día después de la picadura o las picaduras
  • Pequeñas ampollas en lugar de bultos duros
  • Manchas negras que parecen hematomas

Es posible que los niños, los adultos que no han estado expuestos anteriormente al tipo de mosquito que los picó y las personas con trastornos del sistema inmunitario experimenten reacciones más graves. En estos casos, las picaduras de mosquito a veces causan:

  • Una gran zona hinchada y enrojecida
  • Fiebre baja
  • Urticaria
  • Ganglios linfáticos inflamados

Los niños son más propensos que los adultos a tener una reacción grave, porque muchos adultos fueron picados por mosquitos durante su vida y ya no son sensibles a las picaduras.

Cuándo consultar al médico

Si las picaduras de mosquitos parecen estar relacionadas con signos de alerta más graves, como fiebre, dolores de cabeza, dolores en el cuerpo y signos de infección, comunícate con el médico.

When to see a doctor

Contact your health care provider if the mosquito bites seem to occur with warning signs of a serious condition. These might include a high fever, severe headache, body aches and signs of infection.

Causas

Las picaduras de mosquito se producen a causa de los mosquitos hembra que se alimentan de la sangre. Los mosquitos hembra tienen una pieza bucal diseñada para perforar la piel y para extraer la sangre. Los machos carecen de esta habilidad hematófaga, ya que no producen huevos y, por lo tanto, no tienen necesidad de procurarse proteínas de la sangre.

A medida que el mosquito atacante se llena de sangre, inyecta saliva en tu piel. Las proteínas de la saliva desencadenan una reacción leve del sistema inmunitario que produce la picazón y la tumefacción características.

Los mosquitos eligen a sus víctimas al evaluar el aroma, el dióxido de carbono exhalado y las sustancias químicas en el sudor de una persona.

Complicaciones

Rascarse en el lugar de las picaduras puede producir infección.

Los mosquitos pueden transmitir ciertas enfermedades, como el virus del Nilo Occidental, el paludismo, la fiebre amarilla y el dengue. El mosquito adquiere un virus o un parásito al picar a una persona o a un animal infectados. Después de picarte, puede transmitir ese virus o ese parásito a través de la saliva. En los Estados Unidos, se encuentra el virus del Nilo Occidental y el de la encefalitis. En varios estados sureños y en Hawái, hubo casos de dengue. Otras enfermedades, como el paludismo y la fiebre amarilla, son mucho más frecuentes en las regiones tropicales del mundo.

Prevención

Para protegerte de las picaduras de mosquitos puedes tomar diversas medidas.

Evita los mosquitos

Limita tu exposición a los mosquitos a través de lo siguiente:

  • Evita realizar actividades al aire libre cuando están más activos, desde el atardecer hasta el amanecer
  • Repara roturas en los mosquiteros de las ventanas, las puertas y del equipo de campamento
  • Coloca un mosquitero en el cochecito o en la cuna o cuando duerman al aire libre

Usa repelente para insectos

Los repelentes para insectos más eficaces de los Estados Unidos contienen uno de tres ingredientes activos:

  • DEET
  • Icaridina (también llamada «picaridina»)
  • Aceite de eucalipto de limón (un compuesto de origen vegetal)

Estos repelentes repelen de manera temporal a los mosquitos y las garrapatas. El DEET puede ofrecer una protección duradera. Cualquiera sea el producto que elijas, lee la etiqueta antes de aplicarlo. Si utilizas un repelente en aerosol, aplícalo al aire libre y lejos de los alimentos.

Si también estás usando pantalla solar, colócatela primero, aproximadamente 20 minutos antes de aplicarte el repelente. Evita productos que combinan pantalla solar con repelente, ya que deberás volver a aplicarte pantalla solar con más frecuencia que el repelente. Es conveniente utilizar solo la cantidad necesaria de repelente.

Si se utiliza de acuerdo con las instrucciones del envase, estos productos generalmente son seguros para niños y adultos, con algunas excepciones:

  • No utilices productos que contengan DEET en bebés menores de dos meses.
  • No dejes que los niños pequeños se coloquen productos que contengan DEET o icaridina en las manos o en la cara.
  • No utilices aceite de eucalipto de limón en niños menores de 3 años.
  • No apliques repelente debajo de la ropa.
  • No apliques repelente sobre quemaduras, cortes, heridas o erupciones.
  • Cuando regreses a un ambiente cerrado, lávate con agua y jabón para quitar cualquier resto de repelente.

Trata la ropa y el equipo de campamento

La permetrina es un insecticida y repelente para insectos que se utiliza para protección adicional. Este producto se aplica en la ropa y el equipo de campamento, no en la piel. Lee la etiqueta del producto para consultar las instrucciones de aplicación específicas. Algunas tiendas de productos deportivos venden ropa tratada previamente con permetrina.

Utiliza ropa y equipos de protección

Si el clima lo permite, usa lo siguiente:

  • Mangas largas
  • Calcetines y calzado cerrado
  • Pantalones largos, en lo posible, dentro de los calcetines
  • Colores claros
  • Una gorra que proteja las orejas y el cuello o una gorra con un mosquitero que cubra la cara

Toma medicamentos preventivos

Si sueles tener reacciones prolongadas o graves a las picaduras de mosquitos (síndrome de Skeeter), considera tomar un antihistamínico de venta libre que no produzca somnolencia cuando sepas que estarás expuesto a los mosquitos.

Reduce la cantidad de mosquitos alrededor de tu hogar

Elimina el agua estancada, que es necesaria para que los mosquitos se reproduzcan. Para mantener tu hogar y tu patio libres de mosquitos realiza lo siguiente:

  • Limpia las canaletas del tejado.
  • Vacía las piscinas para niños al menos una vez por semana, o con más frecuencia, preferentemente.
  • Cambia el agua de los bebederos para pájaros al menos una vez por semana.
  • Elimina los neumáticos viejos que haya en tu patio.
  • Vacía con frecuencia las macetas que se encuentran al aire libre o guárdalas boca abajo para que no puedan acumular agua.
  • Drena el pozo para fogatas, si se junta agua allí.

Avoid and exclude mosquitoes

Limit exposure to mosquitoes by:

  • Repairing any tears in the screens on windows, doors and camping gear
  • Using mosquito netting over strollers and cribs
  • Using mosquito netting when sleeping outdoors
  • Selecting self-care products that don't have scents

Use insect repellent

Use insect repellent when mosquitoes are active. The most effective insect repellents in the United States include one of these active ingredients:

  • DEET
  • Icaridin, also called picaridin
  • Oil of lemon eucalyptus
  • IR3535
  • Para-menthane-diol (PMD)
  • 2-Undecanone

These ingredients temporarily repel mosquitoes and ticks. DEET may offer longer lasting protection. Whichever product you choose, read the label before you apply it. If you're using a spray repellent, apply it outdoors and away from food. You may need to reapply it 6 to 8 hours later if you're still in an area where mosquitoes are active.

If you're also using sunscreen, put it on first, about 20 minutes before applying the repellent. Avoid products that have both sunscreen and repellent, because you'll likely need to reapply sunscreen more often than repellent. And it's best to use only as much repellent as you need and to wash your hands after applying it.

Used according to package directions, these products are generally safe for children and adults, with a few exceptions:

  • Don't use DEET-containing products on infants younger than 2 months.
  • Don't use icaridin on infants younger than 6 months
  • Check the labels of products with oil of lemon eucalyptus — some aren't suitable for children under 3 years old.
  • Don't use para-menthane-diol on children under 3 years old
  • Don't let young children get insect repellent on their hands, as they might get it in their mouths.
  • Don't apply repellent near the eyes and mouth.
  • Don't apply repellent under clothing.
  • Don't apply repellent over sunburns, cuts, wounds or rashes.
  • When the risk of mosquito bites has passed, wash repellent off the skin with soap and water.

Treat clothing and outdoor gear

Permethrin is an insecticide and insect repellent used for added protection. This product is made to use on clothing and outdoor gear, not skin. Check the product label for instructions. Some sporting goods stores sell clothing pretreated with permethrin. Don't wash bed nets or set them in sunlight, as this breaks down permethrin. Clothing sprayed with permethrin can offer protection for two washings and up to two weeks.

Use protective clothing and gear

Weather permitting, wear a hat, long-sleeved shirts and long pants.

Take preventive medicine

Get vaccinations or take preventive medicine that your health care provider has suggested.

Think about whether you tend to have large or severe reactions to mosquito bites — skeeter syndrome. You might want to take a nondrowsy, nonprescription antihistamine when you know you'll be exposed to mosquitoes.

Reduce mosquitoes around your home

Get rid of standing water, which mosquitoes need to breed. Take these steps to keep your house and yard free of mosquito pools:

  • Unclog roof gutters.
  • Empty children's wading pools at least once a week, and preferably more often.
  • Change water in birdbaths at least weekly.
  • Get rid of old tires in your yard.
  • Empty outdoor flower pots regularly or store them upside down so that they can't collect water.
  • Drain your fire pit if water collects there.