Descripción general

La microcefalia es un trastorno neurológico poco frecuente en el que la cabeza de un bebé es bastante más pequeña que la de otros niños de la misma edad y sexo. La microcefalia, a veces detectada al momento del nacimiento, suele ser el resultado de un desarrollo anormal del cerebro en el vientre materno, o de un desarrollo inadecuado después del nacimiento.

La microcefalia puede ser causada por una variedad de factores genéticos y ambientales. A menudo, los niños con microcefalia tienen problemas de desarrollo. Por lo general, no hay ningún tratamiento para la microcefalia, pero intervenir lo antes posible con terapias de apoyo, como terapia del lenguaje y terapias ocupacionales, puede ayudar a mejorar el desarrollo de tu hijo y su calidad de vida.

Síntomas

El signo principal de la microcefalia es el siguiente:

  • El tamaño del cráneo es bastante más pequeño que el de otros niños de la misma edad y del mismo sexo

El tamaño del cráneo se mide como la distancia alrededor de la parte superior del cráneo del niño (circunferencia). La medida se compara con las medidas en percentiles de otros niños utilizando gráficos de crecimiento estandarizados.

Algunos niños simplemente tienen cráneos pequeños, cuyas medidas son tan pequeñas como las del primer percentil. En los niños con microcefalia, las medidas del tamaño del cráneo se encuentran por debajo del promedio y posiblemente por debajo del primer percentil para la edad y el sexo del bebé.

Un niño con microcefalia grave también puede tener la frente inclinada hacia atrás.

Cuándo consultar con el médico

Existe la posibilidad de que el médico detecte la microcefalia en el momento del nacimiento del bebé o durante los controles de salud regulares del niño sano. Sin embargo, si crees que la cabeza del bebé es más pequeña de lo normal o no está creciendo como debe, consulta con el médico.

Causas

Por lo general, la microcefalia se debe al desarrollo anormal del cerebro, lo que puede ocurrir cuando el feto está en el útero (congénita) o cuando el niño es bebé. La microcefalia puede ser genética. Algunas otras causas son:

  • Craneosinostosis. La fusión prematura de las articulaciones (suturas) entre las placas óseas que forman el cráneo de un bebé impide que el cerebro crezca. Por lo general, el tratamiento de la craneosinostosis consiste en una cirugía para separar los huesos fusionados del bebé. Si no existen problemas de fondo en el cerebro, esta cirugía permite que el cerebro tenga un espacio adecuado para que crezca y se desarrolle.
  • Anomalías cromosómicas. El síndrome de Down y otros trastornos pueden ocasionar la microcefalia.
  • Suministro reducido de oxígeno al cerebro del feto (anoxia cerebral). Determinadas complicaciones del embarazo o del parto pueden afectar la distribución de oxígeno al cerebro del feto.
  • Infecciones del feto durante el embarazo. Algunas de estas infecciones son la toxoplasmosis, la infección por citomegalovirus, el sarampión alemán (rubéola) y la varicela.
  • Exposición a medicamentos, alcohol o determinados químicos tóxicos en el útero. Cualquiera de estos pone al bebé en riesgo de anomalías cerebrales.
  • Malnutrición grave. La falta de nutrición adecuada durante el embarazo puede afectar el desarrollo del bebé.
  • Fenilcetonuria sin controlar en la madre. La fenilcetonuria es un defecto congénito que lentifica la capacidad del organismo para metabolizar el aminoácido «fenilalanina».

Complicaciones

Algunos niños con microcefalia tienen inteligencia y desarrollo normales, a pesar de que siempre tendrán la cabeza pequeña para su edad y sexo. Según la causa y la gravedad de la microcefalia, las complicaciones pueden comprender:

  • Retrasos en el desarrollo, como en el habla y en el movimiento
  • Dificultades con la coordinación y el equilibrio
  • Enanismo o baja estatura
  • Distorsiones faciales
  • Hiperactividad
  • Discapacidad intelectual
  • Convulsiones

Prevención

Descubrir que tu hijo tiene microcefalia puede plantear interrogantes acerca de futuros embarazos. Trabaja con tu médico para determinar la causa de la microcefalia. Si la causa es genética, quizás desees hablar sobre el riesgo de microcefalia en futuros embarazos con un asesor en genética.

Jan. 25, 2016
References
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