Descripción general

La microcefalia es un trastorno neurológico poco frecuente en el que la cabeza de un bebé es bastante más pequeña que la de otros niños de la misma edad y sexo. La microcefalia, a veces detectada al momento del nacimiento, suele ser el resultado de un desarrollo anormal del cerebro en el vientre materno, o de un desarrollo inadecuado después del nacimiento.

La microcefalia puede ser causada por una variedad de factores genéticos y ambientales. A menudo, los niños con microcefalia tienen problemas de desarrollo. Por lo general, no hay ningún tratamiento para la microcefalia, pero intervenir lo antes posible con terapias de apoyo, como terapia del lenguaje y terapias ocupacionales, puede ayudar a mejorar el desarrollo de tu hijo y su calidad de vida.

Síntomas

El principal signo de microcefalia es el siguiente:

  • Un tamaño de cabeza significativamente más pequeño que el de otros niños de la misma edad y sexo

El tamaño de la cabeza se mide en función de la distancia alrededor de la parte superior de la cabeza del niño (circunferencia). Se utilizan gráficos de crecimiento estandarizados para comparar en percentiles las medidas con otros niños.

Algunos niños simplemente tienen cabezas pequeñas, cuyas medidas alcanzan el primer percentil. En niños con microcefalia, la medida del tamaño de la cabeza está por debajo del promedio de manera significativa, posiblemente incluso por debajo del primer percentil correspondiente a la edad y el sexo de tu bebé.

Un niño con una microcefalia más grave también puede tener la frente inclinada hacia atrás.

Cuándo debes consultar con un médico

Es posible que el médico detecte microcefalia al momento del nacimiento del bebé o durante un control de bienestar de rutina. Sin embargo, si piensas que la cabeza de su bebé es más pequeña de lo normal o que no crece como debiera, habla con el médico.

Causas

Por lo general, la microcefalia se debe al desarrollo anormal del cerebro, que puede producirse cuando el feto está en el útero (congénita) o durante la lactancia. La microcefalia puede ser genética. Otras causas pueden incluir las siguientes:

  • Craneosinostosis. La fusión prematura de las articulaciones (suturas) entre las placas óseas que forman el cráneo de un bebé impide que el cerebro crezca. Por lo general, el tratamiento de la craneosinostosis consiste en una cirugía para separar los huesos fusionados del bebé. Si no existen problemas no diagnosticados en el cerebro, esta cirugía permite que el cerebro tenga el espacio adecuado para crecer y desarrollarse.
  • Anomalías cromosómicas. El síndrome de Down y otras afecciones pueden ocasionar microcefalia.
  • Suministro reducido de oxígeno al cerebro del feto (anoxia cerebral). Ciertas complicaciones del embarazo o del parto pueden afectar el suministro de oxígeno al cerebro del feto.
  • Infecciones del feto durante el embarazo. Algunas de estas infecciones son la toxoplasmosis, el citomegalovirus, el sarampión alemán (rubéola), la varicela y el virus del Zika.
  • Exposición a medicamentos, alcohol o determinados productos químicos tóxicos en el útero. Cualquiera de estas sustancias pone al bebé en riesgo de padecer anomalías cerebrales.
  • Desnutrición grave. La falta de nutrición adecuada durante el embarazo puede afectar el desarrollo del bebé.
  • Fenilcetonuria (o PKU) no controlada en la madre. La fenilcetonuria es un defecto congénito que lentifica la capacidad del organismo de metabolizar el aminoácido fenilalanina.

Complicaciones

Algunos niños con microcefalia tienen inteligencia y desarrollo normales, a pesar de que siempre tendrán la cabeza pequeña para su edad y sexo. Según la causa y la gravedad de la microcefalia, las complicaciones pueden comprender:

  • Retrasos en el desarrollo, como en el habla y en el movimiento
  • Dificultades con la coordinación y el equilibrio
  • Enanismo o baja estatura
  • Distorsiones faciales
  • Hiperactividad
  • Discapacidades intelectuales
  • Convulsiones

Prevención

Descubrir que tu hijo tiene microcefalia puede plantear interrogantes acerca de futuros embarazos. Trabaja con tu médico para determinar la causa de la microcefalia. Si la causa es genética, quizás desees hablar sobre el riesgo de microcefalia en futuros embarazos con un asesor en genética.

Sept. 21, 2018
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