Descripción general

La meralgia parestésica es una enfermedad que se caracteriza por hormigueo, entumecimiento y ardor en la parte externa del muslo. La causa de la meralgia parestésica es la compresión del nervio que le proporciona sensibilidad a la superficie de la piel del muslo.

La ropa ajustada, la obesidad o el aumento de peso, y el embarazo son causas frecuentes de meralgia parestésica. No obstante, la meralgia parestésica también puede deberse a un traumatismo local o a una enfermedad, como la diabetes.

En la mayoría de los casos, puedes aliviar la meralgia parestésica con medidas moderadas, como usar ropa más suelta. En casos graves, el tratamiento puede constar de medicamentos para aliviar la molestia o, en raras ocasiones, de una cirugía.

Síntomas

La presión en el nervio cutáneo femoral lateral, que le proporciona sensibilidad a la parte superior del muslo, puede causar los siguientes síntomas de meralgia parestésica:

  • Hormigueo y entumecimiento en la parte externa (lateral) del muslo
  • Ardor en la superficie de la parte externa del muslo

Con frecuencia, estos síntomas se presentan en uno de los lados del cuerpo y pueden intensificarse tras caminar o estar de pie.

Cuándo consultar al médico

Consulta al médico si tienes síntomas de meralgia parestésica.

Causas

La meralgia parestésica se presenta cuando se comprime o se pinza el nervio cutáneo femoral lateral, que le proporciona sensibilidad a la superficie de la parte exterior del muslo. El nervio cutáneo femoral lateral es un nervio meramente sensitivo y no afecta la capacidad de usar los músculos de las piernas.

En la mayoría de las personas, este nervio atraviesa la ingle hacia la parte superior del muslo sin problemas. Sin embargo, en los casos de meralgia parestésica, el nervio cutáneo femoral lateral queda atrapado, por lo general, bajo el ligamento inguinal, que atraviesa la ingle desde el abdomen a la parte superior del muslo.

Las causas frecuentes de la compresión comprenden cualquier circunstancia que aumente la presión en la ingle, entre ellas:

  • Ropa ajustada, como cinturones, corsés y pantalones ajustados
  • Obesidad o aumento de peso
  • Usar un cinturón de herramientas pesado
  • Embarazo
  • Tejido cicatricial cerca del ligamento inguinal debido a una lesión o cirugía anterior

Una lesión en el nervio, que puede deberse a diabetes o a una lesión con un cinturón de seguridad en un accidente de tránsito, por ejemplo, también puede ocasionar meralgia parestésica.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de padecer meralgia parestésica:

  • Sobrepeso. Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar la presión sobre el nervio cutáneo femoral lateral.
  • Embarazo. El vientre que crece aumenta la presión sobre la ingle, por donde pasa el nervio cutáneo femoral lateral.
  • Diabetes. Las lesiones nerviosas asociadas con la diabetes pueden provocar meralgia parestésica.
  • Edad. Las personas de 30 a 60 años corren mayor riesgo.