Diagnóstico

Para diagnosticar la malaria, el médico posiblemente revise tus antecedentes médicos y de viaje, te realice un examen físico y solicite una prueba diagnóstica de sangre. Los análisis de sangre pueden indicar:

  • La presencia de parásitos en la sangre y confirmar que tienes malaria
  • El tipo de parásito de la malaria que causa tus síntomas
  • Si la infección es causada por un parásito resistente a ciertos medicamentos
  • Si la enfermedad está causando complicaciones graves

Los resultados de algunos análisis de sangre pueden llevar varios días, mientras que otros pueden dar resultados en menos de 15 minutos. En función de tus síntomas, el médico te podría solicitar pruebas diagnósticas adicionales para evaluar posibles complicaciones.

Tratamiento

La malaria se trata con medicamentos con prescripción que matan el parásito. El tipo de medicamentos y la duración del tratamiento variarán según lo siguiente:

  • Qué tipo de parásito de la malaria tienes
  • La gravedad de tus síntomas
  • La edad
  • Si estás embarazada

Medicamentos

Los medicamentos contra la malaria más comunes son los siguientes:

  • Fosfato de cloroquina. La cloroquina es el tratamiento preferido para todos los parásitos sensibles a la sustancia. Sin embargo, en muchas partes del mundo los parásitos son resistentes a la cloroquina y el medicamento deja de ser un tratamiento eficaz.
  • Terapias combinadas con artemisinina. Estas terapias son una combinación de dos o más fármacos que atacan al parásito de la malaria de diferentes maneras. Este suele ser el tratamiento preferido para la malaria resistente a la cloroquina. Por ejemplo, arteméter-lumefantrina (Coartem) y artesunato-mefloquina.

Otros medicamentos comunes contra la malaria son:

  • Atovacuona-proguanil (Malarone)
  • Sulfato de quinina (Qualaquin) con doxiciclina (Oracea, Vibramycin, otros)
  • Fosfato de primaquina

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la cita médica

Si crees que tienes malaria o que estuviste expuesto a ella, debes comenzar por consultar con el médico de familia. Sin embargo, en algunos casos cuando llamas para pedir una consulta, te pueden derivar a un especialista de enfermedades infecciosas. Si tienes síntomas graves, especialmente durante o después de un viaje a un área donde la malaria es común, busca atención médica de emergencia.

Qué puedes hacer

Antes de tu cita, tal vez quieras preparar las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son tus síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Adónde has viajado últimamente?
  • ¿Cuánto tiempo has viajado y cuándo regresaste?
  • ¿Tomaste algún medicamento preventivo relacionado con tu viaje?
  • ¿Qué otros medicamentos tomas, incluidos suplementos alimentarios y medicamentos a base de hierbas?
Feb. 03, 2021
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