Diagnóstico

Con el objetivo de diagnosticar la malaria, es posible que el médico revise tu historia clínica, lleve a cabo un examen físico e indique un análisis de sangre. Los análisis de sangre son la única manera de confirmar el diagnóstico de malaria. Hay algunos tipos de análisis de sangre que ayudan al médico ya que muestran lo siguiente:

  • La presencia del parásito en la sangre, para confirmar que tienes malaria
  • Qué tipo de parásito de malaria provoca los síntomas
  • Si la infección se produce por un parásito resistente a ciertos medicamentos

Otros análisis de sangre ayudan a determinar si la enfermedad produce alguna complicación grave.

Algunos análisis de sangre pueden tardar algunos días en completarse, mientras que otros arrojan resultados en menos de 15 minutos.

Tratamiento

La malaria se trata con medicamentos con prescripción que matan el parásito. El tipo de medicamentos y la duración del tratamiento variarán según lo siguiente:

  • Qué tipo de parásito de la malaria tienes
  • La gravedad de tus síntomas
  • La edad
  • Si estás embarazada

Medicamentos

Entre los medicamentos antimaláricos más frecuentes se incluyen los siguientes:

  • Terapias de combinación basadas en la artemisinina (ACT). Las terapias de combinación basadas en la artemisinina a menudo son el tratamiento de primera línea para la malaria. Existen varios tipos diferentes de terapias de combinación basadas en la artemisinina. Algunos ejemplos comprenden arteméter-lumefantrina (Coartem) y artesunato/amodiaquina. Cada terapia de combinación basada en la artemisinina es una combinación de dos o más medicamentos que combaten el parásito de la malaria de distintas formas.
  • Fosfato de cloroquina. La cloroquina es el tratamiento de preferencia para combatir cualquier parásito sensible al medicamento. Sin embargo, en muchas partes del mundo, los parásitos que provocan la malaria son resistentes a la cloroquina, por lo que el medicamento ya no es un tratamiento efectivo.

Otros medicamentos antimaláricos comprenden los siguientes:

  • Una combinación de atovaquona y proguanil (Malarone)
  • Sulfato de quinina (Qualaquin) con doxiciclina (Vibramycin, Monodox, etc.)
  • Mefloquina
  • Fosfato de primaquina

Posibles tratamientos a futuro

Se están investigando y desarrollando medicamentos antimaláricos nuevos. El tratamiento de la malaria está marcado por una lucha constante entre la evolución de los parásitos resistentes a los medicamentos y la búsqueda de formulaciones de medicamentos nuevas. Por ejemplo, una variedad del parásito de la malaria demostró resistencia a casi todos los medicamentos antimaláricos disponibles.

Preparación para la cita médica

Si crees que tienes malaria o que estuviste expuesto a ella, debes comenzar por consultar con el médico de familia. Sin embargo, en algunos casos cuando llamas para pedir una consulta, te pueden derivar a un especialista de enfermedades infecciosas. Si tienes síntomas graves, especialmente durante o después de un viaje a un área donde la malaria es común, busca atención médica de emergencia.

Qué puedes hacer

Antes de tu consulta, quizás quieras preparar una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué síntomas tienes y cuándo comenzaron?
  • ¿Has viajado recientemente o has vuelto de una región en la que es común la malaria?
  • ¿Has tenido malaria antes?
  • ¿Qué tipo de medicamentos y suplementos tomas?

Qué esperar del médico

Durante el examen físico, el médico puede revisar tu historial médico, auscultar la respiración, revisar tu bazo y las funciones neurológicas, y detectar otras causas que puedan estar causando tu fiebre.

Feb. 05, 2019
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