¿Los nódulos pulmonares pueden ser cancerosos?

Respuesta de Eric J. Olson, M.D.

Sí, los nódulos pulmonares pueden ser cancerosos, aunque la mayoría de los nódulos pulmonares son no cancerosos (benignos).

Los nódulos pulmonares, pequeñas masas de tejido en el pulmón, son bastante comunes. Aparecen como sombras redondas y blancas en rayos X del tórax o en una tomografía computarizada.

Los nódulos pulmonares suelen tener un tamaño de 0,2 pulgadas (5 milímetros) y 1,2 pulgadas (30 milímetros). Un nódulo pulmonar más grande, como uno de 30 milímetros o más, tiene más probabilidades de ser canceroso que un nódulo pulmonar más pequeño.

Si tu médico detecta un nódulo pulmonar en una prueba por imágenes, es útil comparar tu actual prueba de imágenes con una anterior. Si el nódulo de las imágenes anteriores no ha cambiado de tamaño, forma o apariencia en dos años, probablemente no sea canceroso.

Los nódulos pulmonares no cancerosos suelen ser causados por infecciones previas. Los nódulos pulmonares no cancerosos no suelen requerir tratamiento. En algunos casos, tu médico puede recomendar la realización de imágenes anuales del tórax para ver si un nódulo pulmonar crece o cambia con el tiempo.

Si un nódulo pulmonar es nuevo o ha cambiado de tamaño, forma o apariencia, tu médico puede recomendar más pruebas, como una tomografía computarizada, una tomografía por emisión de positrones, una broncoscopía o una biopsia de tejido, para determinar si es canceroso.

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Eric J. Olson, M.D.

April 09, 2020