Descripción general

El recuento bajo de espermatozoides significa que el fluido (semen) que eyaculas durante el orgasmo contiene menos esperma de lo normal.

El recuento bajo de espermatozoides también se denomina «oligospermia». La falta total de esperma se llama «azoospermia». Se considera que el recuento de espermatozoides es más bajo de lo normal si tienes menos de 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen.

El recuento bajo de espermatozoides disminuye las posibilidades de que uno de tus espermatozoides fecunde el óvulo de tu pareja para producir el embarazo. Sin embargo, muchos hombres que tienen un recuento bajo de espermatozoides pueden tener hijos.

Síntomas

El principal signo del bajo conteo de espermatozoides es la incapacidad para tener hijos. Es posible que no haya otros signos o síntomas evidentes. En ciertos casos, los signos y los síntomas pueden tener por causa un problema de fondo, tal como una anomalía cromosómica, un desequilibrio hormonal, una dilatación de las venas testiculares u otra enfermedad que obstruya la circulación del esperma. Los síntomas del conteo bajo de espermatozoides comprenden los siguientes:

  • Problemas de la función sexual, por ejemplo, bajo deseo sexual o dificultad para mantener la erección (disfunción eréctil)
  • Dolor, inflamación o bultos en la zona testicular
  • Escaso vello facial o corporal u otros signos de una anomalía cromosómica u hormonal

Cuándo consultar con el médico

Consulta con el médico si después de un año de mantener relaciones sexuales sin protección no logras concebir un hijo o antes si experimentas alguno de los síntomas siguientes:

  • Problemas de erección o de eyaculación, bajo deseo sexual u otros problemas de la función sexual
  • Dolor, incomodidad, inflamación o bultos en la zona testicular
  • Antecedentes de problemas testiculares, prostáticos o sexuales
  • Cirugías en la ingle, los testículos, el pene o el escroto

Causas

La producción de semen es un proceso complejo y requiere el buen funcionamiento de los testículos, del hipotálamo y de la hipófisis —los órganos del cerebro que producen las hormonas que desencadenan la producción de semen—. Una vez que se producen espermatozoides en los testículos, estos se transportan a través de tubos delicados hasta que se mezclan con el semen y se eyaculan a través del pene. Si hay problemas con alguno de estos sistemas, la producción de semen se puede ver afectada.

Además, puede haber problemas con los espermatozoides: pueden tener anomalías en cuanto a su forma (morfología), movimiento (motilidad) o funcionamiento.

Sin embargo, a menudo, no se identifica la causa del conteo bajo de espermatozoides.

Causas médicas

El conteo bajo de espermatozoides puede deberse a varios problemas de salud y tratamientos médicos. Algunos de ellos son:

  • Varicocele. Un varicocele es una hinchazón de las venas que drenan el testículo. Es la causa reversible más frecuente de la esterilidad masculina. Aunque se desconoce la razón exacta por la que los varicoceles causan esterilidad, esta podría estar relacionada con la regulación de la temperatura testicular anormal. Los varicoceles producen una disminución de la calidad de los espermatozoides.
  • Infección. Algunas infecciones pueden interferir en la producción o salud de los espermatozoides, o provocar cicatrices que bloquean su paso. Estas comprenden inflamación del epidídimo (epididimitis) o de los testículos (orquitis), y algunas infecciones de transmisión sexual, como gonorrea o VIH. Aunque algunas infecciones pueden provocar daño testicular permanente, es más frecuente que se puedan recuperar los espermatozoides.
  • Problemas de eyaculación. La eyaculación retrógrada se produce cuando el semen entra en la vejiga durante el orgasmo en lugar de emerger por de la punta del pene. Diversos trastornos de salud pueden ocasionar eyaculación retrógrada o la ausencia de eyaculación, entre ellos diabetes, lesiones espinales, y cirugía de vejiga, de próstata o de uretra.

    Determinados medicamentos también pueden causar problemas en la eyaculación, como los medicamento para la presión arterial, conocidos como «alfabloqueantes». Algunos problemas de eyaculación pueden revertirse, mientras que otros son permanentes. En la mayoría de los casos de problemas de eyaculación permanente, los espermatozoides pueden extraerse directamente de los testículos.

  • Anticuerpos que atacan los espermatozoides. Los anticuerpos antiespermatozoides son células del sistema inmunitario que identifican de forma errónea a los espermatozoides como invasores dañinos e intentan eliminarlos.
  • Tumores. El cáncer y los tumores no malignos pueden afectar directamente los órganos genitales masculinos a través de las glándulas que liberan hormonas asociadas con la reproducción, como la hipófisis, o por causas desconocidas. En algunos casos, la cirugía, la radiación o la quimioterapia para tratar tumores pueden afectar la fecundidad masculina.
  • Testículos no descendidos. En algunos hombres, a veces sucede que, durante el desarrollo fetal, un testículo o ambos no descienden desde el abdomen hasta el saco que normalmente contiene los testículos (escroto). La disminución de la fecundidad es más probable en los hombres que hayan presentado este trastorno.
  • Desequilibrios hormonales. El hipotálamo, la hipófisis y los testículos producen hormonas que son necesarias para generar espermatozoides. Las alteraciones producidas en estas hormonas, así como en otros sistemas como la tiroides y la glándula suprarrenal, pueden afectar la producción de espermatozoides.
  • Defectos de los túbulos que transportan los espermatozoides. Diversos tubos transportan los espermatozoides. Estos pueden bloquearse debido a diversas causas, como lesión inadvertida durante una cirugía, infecciones previas, traumatismo o desarrollo anormal, como fibrosis quística o trastornos hereditarios similares.

    El bloqueo puede ocurrir en cualquier nivel: dentro del testículo, en los tubos que drenan el testículo, en el epidídimo, en el conducto deferente, cerca de los conductos eyaculadores o en la uretra.

  • Defectos cromosómicos. Los trastornos hereditarios, como síndrome de Klinefelter —en el que un hombre nace con dos cromosomas X y un cromosoma Y (en lugar de uno X y uno Y)—, causan el desarrollo anormal de los órganos reproductivos masculinos. Otros síndromes genéticos asociados con la esterilidad son la fibrosis quística, el síndrome de Kallmann y el síndrome de Kartagener.
  • Celiaquía. La celiaquía, un trastorno digestivo ocasionado por la sensibilidad al gluten, puede provocar esterilidad masculina. La fecundidad puede mejorar después de implementar una dieta sin gluten.
  • Ciertos medicamentos. La terapia de reemplazo de la testosterona, el consumo de anabólicos esteroides a largo plazo, los medicamentos contra el cáncer (quimioterapia), ciertos antifúngicos y antibióticos, algunos medicamentos para las úlceras y otros medicamentos pueden afectar la producción de espermatozoides y disminuir la fecundidad masculina.
  • Cirugías previas. Determinadas cirugías pueden evitar que tengas espermatozoides en la eyaculación, entre ellas, la vasectomía, reparaciones de la hernia inguinal, cirugías del escroto o de los testículos, cirugías de la próstata y cirugías abdominales grandes realizadas para casos de cáncer testicular y rectal, entre otras. En la mayoría de los casos, se puede realizar la cirugía para revertir este bloqueo o recuperar espermatozoides directamente del epidídimo y de los testículos.

Causas ambientales

La producción de espermatozoides o su funcionamiento pueden verse afectados por la exposición prolongada a ciertos elementos del medio ambiente, entre ellos:

  • Sustancias químicas industriales. La exposición prolongada a bencenos, tolueno, xileno, pesticidas, herbicidas, solventes orgánicos, materiales de pintura y plomo puede contribuir a la disminución de los conteos de espermatozoides.
  • Exposición a metales pesados. La exposición al plomo u otros metales pesados también puede causar esterilidad.
  • Radiación o rayos X. La exposición a la radiación puede reducir la producción de espermatozoides. La producción de espermatozoides puede tardar varios años en volver a la normalidad. Con dosis altas de radiación, la producción de espermatozoides puede reducirse de forma permanente.
  • Calor excesivo en los testículos. Las temperaturas elevadas afectan la producción y función de los espermatozoides. Aunque los estudios son limitados y no son concluyentes, el uso frecuente de saunas o baños de agua caliente puede afectar de forma temporal el conteo de espermatozoides.

    Permanecer sentado durante períodos prolongados, usar ropa ceñida o trabajar con una computadora portátil durante largos períodos también puede aumentar la temperatura del escroto y reducir ligeramente la producción de espermatozoides.

Salud, estilo de vida y otras causas

Otras causas del conteo bajo de espermatozoides comprenden:

  • Uso de medicamentos. Los esteroides anabólicos que se toman para estimular la fuerza y el crecimiento muscular pueden hacer que los testículos se encojan y que la producción de espermatozoides disminuya. El consumo de cocaína o marihuana también puede reducir la cantidad y la calidad de espermatozoides.
  • Consumo de alcohol. Beber alcohol puede disminuir los niveles de testosterona y disminuir la producción de espermatozoides.
  • Profesión. Determinadas ocupaciones, como ser soldador o aquellas que involucran estar sentado durante mucho tiempo, como conducir un camión, se pueden asociar con un riesgo esterilidad. Sin embargo, la información que respalda esta asociación es contradictoria.
  • Fumar tabaco. Los hombres que fuman tienen un conteo de espermatozoides inferior que aquellos que no fuman.
  • Estrés emocional. El estrés emocional grave o prolongado, incluso el estrés por la fecundidad, puede interferir en la formación de las hormonas necesarias para producir espermatozoides.
  • Peso. La obesidad puede afectar la fecundidad de varias maneras: puede tener consecuencias directas en los espermatozoides y puede causar cambios hormonales que reduzcan la fecundidad masculina.
  • Problemas con los análisis de semen. Un análisis puede arrojar como resultado un conteo de espermatozoides más bajo de lo normal si la muestra de semen se recolectó muy pronto luego de la última eyaculación; si se recolectó muy pronto luego de una enfermedad o un momento estresante, o si la muestra no contenía todo el semen eyaculado porque hubo derrames durante su recolección. Por este motivo, los resultados generalmente se basan en varias muestras que se toman a lo largo de un período de tiempo.

Factores de riesgo

Varios factores de riesgo están conectados con un recuento bajo de espermatozoides y otros problemas que pueden causarlo. Algunos de ellos son:

  • Fumar tabaco
  • El consumo de alcohol
  • El consumo de ciertas drogas ilegales
  • El sobrepeso
  • Infecciones pasadas o presentes
  • Exposición a toxinas
  • Calor excesivo en los testículos
  • Haber sufrido una lesión en los testículos
  • Tener un trastorno de fecundación congénito o tener un pariente de sangre con un trastorno de fecundación
  • Tener ciertos trastornos médicos, como tumores y enfermedades crónicas
  • Ciertos tratamientos oncológicos, como la radioterapia
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Haberse sometido a una vasectomía, o a cirugías abdominales o pélvicas importantes
  • Antecedentes de testículos no descendidos

Complicaciones

La esterilidad causada por el conteo bajo de espermatozoides puede ser estresante tanto para ti como para tu pareja. Las complicaciones pueden ser:

  • Cirugía u otros procedimientos para tratar las causas de fondo del conteo bajo de espermatozoides
  • Técnicas de reproducción asistida costosas y complicadas, como la fecundación in vitro
  • Estrés relacionado con la incapacidad para tener hijos

Prevención

Para proteger la fecundidad, evita factores que sabes que afectan el conteo de espermatozoides y su calidad. Por ejemplo:

  • No fumes.
  • Limita o elimina el consumo de alcohol.
  • No consumas drogas ilegales.
  • Consulta con el médico sobre los medicamentos que puedan afectar el conteo de espermatozoides.
  • Mantén un peso saludable.
  • Evita el calor.
  • Controla el estrés.
  • Evita la exposición a pesticidas, metales pesados y otras toxinas.
July 15, 2015
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Conteo bajo de espermatozoides