Panorama general

El liquen plano es una afección inflamatoria que puede afectar la piel, cabello, uñas y membranas mucosas. En la piel, el liquen plano suele presentarse en forma de bultos planos, que se desarrollan durante varias semanas y en ocasiones producen picazón. En la boca, vagina y demás zonas cubiertas por una membrana mucosa, el liquen plano forma parches blancos o transparentes, en ocasiones con llagas dolorosas.

La mayoría de las personas pueden tratar los casos típicos y leves de liquen plano en su hogar sin atención médica. Si la afección produce dolor o una picazón importante, es posible que necesites medicamentos recetados.

Síntomas

Los signos y los síntomas del liquen plano varían según las zonas afectadas. Entre los signos y los síntomas habituales, se incluyen los siguientes:

  • Bultos con superficie plana, de color púrpura, que aparecen más a menudo en la parte interna del antebrazo, la muñeca o el tobillo, y a veces en los genitales externos
  • Picazón
  • Ampollas que pueden romperse y formar costras
  • Manchas blancas en forma de araña en la boca (dentro de las mejillas o en las encías, los labios o la lengua)
  • Úlceras orales o vaginales dolorosas
  • Pérdida del cabello y cambios de color en el cuero cabelludo
  • Daños o caída de las uñas

Cuándo consultar con el médico

Consulta con tu médico si te aparecen en la piel bultos diminutos o una afección similar a una erupción cutánea sin motivo aparente, como una reacción alérgica conocida o el contacto con la hiedra venenosa. Consulta también al médico si tienes algún signo o síntoma asociado con el liquen plano en la boca, los genitales, el cuero cabelludo o las uñas.

Es mejor recibir un diagnóstico rápido y preciso, porque diversas afecciones en la piel y las mucosas pueden causar lesiones y molestias.

When to see a doctor

See your doctor if tiny bumps or a rash-like condition appears on your skin for no apparent reason, such as a known allergic reaction or contact with poison ivy. Also see your doctor if you experience any signs or symptoms associated with lichen planus of the mouth, genitals, scalp or nails.

It's best to get a prompt and accurate diagnosis because a number of skin and mucosal conditions can cause lesions and discomfort.

Causas

Lichen planus occurs when your immune system mistakenly attacks cells of the skin or mucous membranes. No one knows the exact cause of this abnormal immune response. The condition isn't contagious.

In some people, certain factors, such as those below, may trigger lichen planus.

  • Hepatitis C infection
  • Flu vaccine
  • Certain pigments, chemicals and metals
  • Nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs), such as ibuprofen (Advil, Motrin IB, others) and naproxen (Aleve, others)
  • Certain medications for heart disease, high blood pressure or arthritis

Factores de riesgo

Cualquier persona puede manifestar un liquen plano. Pero esta afección generalmente afecta más a adultos de mediana edad.

Complicaciones

El liquen plano puede ser difícil de controlar en la vulva y en la vagina, ocasiona dolor intenso y a veces deja cicatrices. La disfunción sexual se puede convertir en una complicación a largo plazo.

Hay alguna evidencia de que el liquen plano puede aumentar el riesgo de un tipo de cáncer de piel conocido como carcinoma escamoso, aunque el riesgo es bajo. El médico puede recomendar análisis de rutina para detección de evidencia de células cancerosas en los tejidos afectados por el liquen plano.

En muchas personas, la piel afectada puede quedar levemente oscura, incluso después de que desaparezca el sarpullido.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

Nuestros pacientes nos informan que la calidad de sus interacciones, nuestra atención al detalle y la eficiencia de sus visitas constituyen un cuidado de la salud que nunca antes habían experimentado. Mira las historias de pacientes satisfechos de Mayo Clinic.

  1. Turning the Compass Toward New Understanding of Skin Disorders

    A seasoned traveler, Lou Appignani relishes exploration and discovery. So when he was diagnosed with an inflammatory condition that affects his skin, he and his wife, Laurie, decided to contribute to medical research at Mayo Clinic to help dermatology experts unravel the mysteries behind skin disorders. As the door opens into Lou and Laurie Appignani's [...]

March 06, 2018
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