Mi esposo y yo hemos intentando sin éxito que quedara embarazada. He visto muchos avisos publicitarios de hierbas y suplementos para la fecundidad. ¿Funcionan estos productos?

Respuesta de Jani R. Jensen, M.D.

La infertilidad puede ser un problema difícil de tratar, y las intervenciones modernas, aunque a veces eficaces, pueden ser costosas. Por lo tanto, no causa sorpresa que algunas personas recurran a las hierbas y a los suplementos como un posible tratamiento alternativo para este inquietante problema. Sin embargo, no hay evidencia convincente respecto de algún tratamiento o suplemento de hierbas para tratar la infertilidad.

Lamentablemente, la investigación sobre las llamadas hierbas o suplementos para la fecundidad no es concluyente y se basa en un número limitado de pequeños estudios. Algunas de las hierbas y los suplementos para la fecundidad que se estudiaron incluyen lo siguiente:

  • L-carnitina. Para la infertilidad masculina, algunos estudios muestran un aumento en la producción de esperma y en la movilidad de los espermatozoides en los hombres que tomaron una combinación de acetil-L-carnitina y L-carnitina. Sin embargo, el número resultante de embarazos no fue estadísticamente significativo.
  • Vitamina E. Un estudio más antiguo mostró que los hombres con bajos recuentos de esperma que toman vitamina E pueden tener un índice más alto de fecundidad que los que toman placebo, pero este estudio tuvo varios abandonos en el grupo con placebo, lo que dificulta la comparación. Otros estudios no hallaron mejoras en la fecundidad masculina cuando la vitamina E se combina con vitamina C o con selenio.
  • Coenzima Q10. Unos pocos estudios sugirieron que la coenzima Q10 puede mejorar los recuentos de esperma o la movilidad de los espermatozoides, pero esto no demostró mejorar las probabilidades de quedar embarazada. Es necesario realizar más investigaciones para confirmar estos hallazgos y determinar si esos hallazgos conducen a una mejor fecundidad.
  • Ácido fólico. Aunque algunas investigaciones sugieren que el ácido fólico tomado junto con zinc puede mejorar los recuentos de esperma, es necesario realizar más investigaciones para determinar si esto tendrá un impacto en la concepción.
  • Vitamina C. No hay suficiente evidencia confiable para determinar si tomar vitamina C tiene un impacto en la fecundidad. Es necesario realizar más investigaciones para dejar en claro si la vitamina C puede mejorar la fecundidad en los hombres y las mujeres.

Aunque se comercializan como «naturales», esto no significa que los productos a base de hierbas siempre sean seguros. Ten en cuenta estas cuestiones importantes sobre las hierbas para la fecundidad:

  • Están sujetas a normas limitadas de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Los suplementos de hierbas y los suplementos nutricionales están sujetos a normas limitadas impuestas por la Administración de Alimentos y Medicamentos, y solo ahora empiezan a cumplir con normas más altas de pureza y calidad.
  • Pueden interactuar con otros medicamentos. Los tratamientos hormonales y farmacológicos tradicionales para la infertilidad son regímenes complejos. No se sabe de qué manera las hierbas o los suplementos pueden interactuar con esos tratamientos.
  • Pueden causar efectos secundarios. Los suplementos de hierbas y los nutricionales pueden causar efectos secundarios, especialmente cuando se los toma en dosis mayores. Por ejemplo, el exceso de vitamina C puede causar problemas gastrointestinales importantes, y la ingesta diaria elevada de vitamina E podría aumentar el riesgo de muerte prematura en algunas personas que padecen enfermedades crónicas.

Habla con tu médico sobre los suplementos de hierbas o nutricionales que planeas tomar, o que estás tomando, para averiguar cuáles son los riesgos y los beneficios posibles. Hasta que los investigadores definan con mayor claridad los riesgos y los beneficios de las hierbas y los suplementos para la fecundidad, el tratamiento tradicional para la infertilidad parecer ser la mejor opción.

With Mayo Clinic fertility specialist

Jani R. Jensen, M.D.

Aug. 06, 2015 See more Expert Answers