Diagnóstico

Your doctor will start with a physical exam and questions about your baby's symptoms. If your baby is healthy, growing as expected and seems content, then further testing usually isn't needed.

If further testing is needed, your doctor might recommend:

  • Ecografía. This imaging test can detect pyloric stenosis.
  • Análisis de laboratorio. Blood and urine tests can help identify or rule out possible causes of recurring vomiting and poor weight gain.
  • Control del pH esofágico. To measure the acidity in your baby's esophagus, the doctor will insert a thin tube through the baby's nose or mouth and into the esophagus. The tube is attached to a device that monitors acidity. Your baby might need to stay in the hospital while being monitored.
  • Radiografías. These images can detect abnormalities in the digestive tract, such as an obstruction. Your baby may be given a contrast liquid (barium) from a bottle before the test.
  • Upper endoscopy: A special tube equipped with a camera lens and light (endoscope) is passed through your baby's mouth and into the esophagus, stomach and first part of the small intestine. Tissue samples may be taken for analysis. For infants and children, endoscopy is usually done under general anesthesia.

Tratamiento

Infant reflux usually clears up by itself. In the meantime, your doctor might recommend:

  • Giving your baby smaller, more-frequent feedings.
  • Interrupting feedings to burp your baby.
  • Holding your baby upright for 20 to 30 minutes after feedings.
  • Eliminating dairy products, beef or eggs from your diet if you're breast-feeding, to test if your baby has an allergy.
  • Switching the type of formula you feed your baby.
  • Using a different size of nipple on baby bottles. A nipple that is too large or too small can cause your baby to swallow air.
  • Thickening formula or expressed breast milk slightly and in gradual increments with rice cereal. Although recognized as a reasonable strategy, thickening adds potentially unnecessary calories to your baby's diet.

Medicamentos

Reflux medications aren't recommended for children with uncomplicated reflux. These medications can prevent absorption of calcium and iron, and increase the risk of certain intestinal and respiratory infections.

However, a short-term trial of an acid-blocking medication — such as ranitidine for infants age 1 month to 1 year or omeprazole (Prilosec) for children age 1 year or older — might be recommended if your baby:

  • Has poor weight gain and more-conservative treatments haven't worked
  • Refuses to feed
  • Has evidence of an inflamed esophagus
  • Has chronic asthma and reflux

Cirugía

En raras ocasiones, el esfínter esofágico inferior se tensa mediante una cirugía para evitar que el ácido vuelva por el esófago. Este procedimiento se denomina fundoplicatura y suele realizarse solo cuando el reflujo es lo suficientemente grave para evitar el crecimiento del bebé o para interferir con su respiración.

Modo de vida y remedios caseros

Para minimizar el reflujo:

  • Alimenta a tu bebé en posición vertical. También sostenlo sentado, si es posible, durante 30 minutos después de alimentarlo. La gravedad ayuda a que los contenidos del estómago permanezcan en su lugar. Ten cuidado de no agitarlo ni sacudirlo mientras se asienta la comida.
  • Intenta alimentarlo más seguido y con menos cantidad. Alimenta a tu bebé un poco menos de lo habitual si usas lactancia artificial, o disminuye un poco el tiempo de amamantamiento.
  • Tómate el tiempo para hacer eructar a tu bebé. Los eructos frecuentes durante la alimentación, y después, pueden impedir que el aire se acumule en el estómago del bebé.
  • Para dormir, acuesta al bebé sobre su espalda. La mayoría de los bebés se deben acostar boca arriba para dormir, incluso si tienen reflujo.

Recuerda que el reflujo del lactante no es un motivo de gran preocupación. Solo ten a mano varios baberos mientras el bebé supera esta etapa.

Preparación para la consulta

Si el reflujo continúa luego de que el niño cumple un año, o si el niño presenta síntomas como falta de aumento de peso y problemas respiratorios, es posible que te deriven a un médico especializado en enfermedades digestivas de niños (gastroenterólogo pediátrico).

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas del bebé, lo que incluye la frecuencia con la que regurgita y la cantidad de líquido que regurgita.
  • Anota la información médica más importante, lo que incluye la frecuencia con la que alimentas al bebé, lo que demora cada vez que se alimenta y la marca de las leches maternizadas que usas.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Preguntas para hacerle a tu médico

  • What's the most likely cause of my baby's symptoms?
  • Does my baby need any tests?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Should I make any changes in how or what I feed my baby?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos sobre los que quieres dedicarle más tiempo. Te pueden preguntar:

  • ¿Cuando comenzó a tener síntomas tu bebé?
  • ¿Tu bebé regurgita cada vez que se alimenta o solo ocasionalmente?
  • ¿Tu bebé está satisfecho entre una comida y otra?
  • ¿Has cambiado recientemente del amamantamiento a la alimentación con biberón? ¿O cambiaste la leche de fórmula?
  • ¿Con qué frecuencia alimentas al bebé, y que cantidad toma en cada alimentación?
  • Si tienes diferentes cuidadores, ¿Todos alimentan al bebé de la misma manera en todas las oportunidades?
  • ¿Hay algo que mejore o empeore los síntomas de tu bebé?
Aug. 24, 2017
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