He oído que el virus del papiloma humano (VPH) de transmisión sexual está relacionado con el cáncer de cuello uterino en las mujeres. La infección por VPH, ¿también puede aumentar el riesgo de cáncer en los hombres?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Sí, pero los riesgos específicos son diferentes para los hombres. La infección por el virus del papiloma humano (VPH) es muy común, pero no suele causar ningún signo o síntoma en ninguno de los dos sexos. Sin embargo, algunos tipos de VPH causan verrugas genitales.

Con frecuencia, el sistema inmunitario del cuerpo elimina el virus sin tratamiento en un plazo aproximado de dos años. Pero hasta que el virus desaparezca, puedes contagiar a tus parejas sexuales.

Ciertos tipos de VPH, conocidos como tipos de alto riesgo, pueden causar una infección persistente. Estas infecciones son las que pueden convertirse gradualmente en cáncer. El VPH puede causar cáncer de la vulva, la vagina, el cuello de la matriz, el pene, el ano, la parte posterior de la boca y la parte superior de la garganta (orofaringe).

Los hombres que tienen VIH, el virus que causa el sida, y los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres tienen un mayor riesgo de cáncer anal, de pene y de garganta en relación con la infección persistente por el VPH. Los cánceres de la orofaringe han aumentado recientemente, en particular en los hombres.

Los hombres pueden prevenir los tipos de VPH que causan la mayoría de las verrugas genitales y el cáncer anal recibiendo una vacuna contra el VPH. Las vacunas contra el VPH fueron aprobadas originalmente por Administración de Alimentos y Medicamentos como una vacuna contra el cáncer cervical para niñas y mujeres jóvenes, y ahora también están aprobadas para la prevención del cáncer anal, vulvar y vaginal.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacunación rutinaria contra el virus del papiloma humano para niñas y niños de 11 y 12 años de edad, aunque puede comenzar a administrarse a los 9 años. Las vacunas también se han recomendado para adolescentes y hombres y mujeres hasta los 26 años. También se aprobaron las vacunas para hombres hasta los 45 años. El mejor momento para recibir las vacunas es antes del inicio de la actividad sexual. Aunque estas vacunas aún no están aprobadas para prevenir el cáncer de pene y orofaringe relacionado con el VPH, estudios recientes sugieren que estas vacunas también pueden ser eficaces para prevenir estos cánceres.

También puedes reducir tu riesgo de contraer el VPH usando un condón cada vez que tengas relaciones sexuales, aunque aún puedes contraer una infección por el VPH en áreas que queden expuestas por el condón. Por lo tanto, el uso del condón no se considera un sustituto de la vacuna contra el VPH en las personas que reúnen los requisitos para recibirla.

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Pritish K. Tosh, M.D.

Aug. 21, 2020