Tener la presión arterial con un valor superior (presión sistólica) alto y un valor inferior (presión diastólica) normal, ¿es motivo de preocupación?

Answers from Sheldon G. Sheps, M. D.

Sí. Si el valor de tu presión diastólica (el número inferior de una lectura de la presión arterial) es menos de 90 milímetros de mercurio (mm Hg), y el valor de la presión sistólica (el número superior de una lectura de la presión arterial) supera los 140 mm Hg, tienes un tipo frecuente de presión arterial alta llamada «hipertensión sistólica aislada».

La hipertensión sistólica aislada puede deberse a enfermedades de fondo, como rigidez arterial, una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) o diabetes. En algunas ocasiones, se puede ocasionar a raíz de problemas de las válvulas cardíacas.

Es la forma más frecuente de presión arterial alta en las personas de más de 60 años, pero también es posible que personas más jóvenes se vean afectadas por este tipo de presión arterial alta.

Hoy en día, los médicos saben que la presión sistólica elevada es tan importante como la presión diastólica elevada, e incluso más importante en las personas mayores de 50 años. El hecho de tener presión sistólica elevada por un período prolongado puede aumentar el riesgo de padecer problemas cardiovasculares importantes, como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Hace muchos años que el objetivo recomendado de la presión sistólica para las personas más jóvenes es de menos de 140 mm Hg. Para las personas de 60 años o más, el objetivo de tratamiento recomendado sigue siendo de menos de 150 mm Hg. Sin embargo, se descubrió, en nuevas investigaciones, que podría no haber una respuesta adecuada para todas las personas en cuanto a cuál debería ser el objetivo de presión arterial. Incluso una disminución de 10 a 13 puntos en la medición de la presión sistólica podría ayudar a reducir las probabilidades de padecer problemas cardiovasculares importantes.

La hipertensión sistólica aislada puede derivar en problemas de salud graves, tales como los siguientes:

  • Accidente cerebrovascular
  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedad renal crónica

Tendrás que controlar la presión arterial alta con medicamentos para evitar problemas de salud. Sin embargo, si el tratamiento disminuye mucho la presión diastólica, podrías tener más probabilidades de tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Por lo tanto, si tienes hipertensión sistólica aislada, tu médico puede recomendar que tu presión diastólica no se reduzca a menos de 70 mm Hg al intentar alcanzar tu presión sistólica objetivo.

El médico también puede recomendarte ciertos cambios en el estilo de vida que podrían ayudar a mejorar la presión sistólica, además del tratamiento con medicamentos. Reducir la cantidad de sal en la dieta, bajar de peso si tienes sobrepeso o eres obeso, aumentar la actividad física, evitar fumar y limitar tu consumo de alcohol pueden ayudarte a controlar la presión arterial. El médico deberá supervisar cuidadosamente tu tratamiento y los cambios en tu estilo de vida para garantizar que obtengas el máximo beneficio.

April 19, 2017