Ardor de estómago o ataque cardíaco: cuándo preocuparse

El ardor de estómago intenso y el ataque cardíaco son difíciles de distinguir. Comprende cómo difieren en general y cuándo pedir ayuda inmediata.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Recién comiste mucho y tiene una sensación de ardor en el pecho. Ardor de estómago, ¿verdad? Es probable, pero existe la posibilidad de que el dolor de pecho sea a causa de la reducción del flujo sanguíneo al corazón (angina de pecho) o de un verdadero ataque cardíaco.

¿Qué tienen en común los síntomas del ardor de estómago y del ataque cardíaco?

La acidez estomacal, la angina de pecho y el ataque cardíaco pueden tener síntomas muy parecidos. Incluso los médicos experimentados no siempre pueden distinguir la diferencia a partir de tus antecedentes médicos y un examen físico. Por eso, si vas a la sala de emergencias por dolor en el pecho, de inmediato te harán pruebas para descartar un ataque cardíaco.

¿Qué es lo mejor que se debe hacer si tienes dolor en el pecho y no estás seguro de su causa?

Si tienes un dolor persistente en el pecho y no estás seguro de si es acidez estomacal, llama al 911 o a un servicio de atención médica de urgencia.

Llama al médico si tuviste un episodio de dolor en el pecho sin causa aparente que desapareció en unas pocas horas y no buscaste atención médica. Tanto la acidez estomacal como un ataque cardíaco en formación pueden causar síntomas que desaparecen después de un tiempo. No es necesario que el dolor dure mucho tiempo para ser una señal de advertencia.

¿Qué es el ardor de estómago?

La acidez estomacal es el malestar o dolor propiamente dicho causado por el ácido digestivo que se desplaza hacia el tubo que transporta la comida que tragas hacia tu estómago (esófago).

Entre las características típicas de la acidez estomacal se incluyen las siguientes:

  • Comienza como una sensación de ardor en la parte superior del abdomen y sube hacia el pecho
  • Es usual que suceda después de comer, al estar acostado o cuando te inclinas hacia adelante
  • Puede despertarte de tu sueño, en especial si has comido menos de dos horas antes de ir a la cama
  • Este dolor se alivia generalmente con un antiácido
  • Puede estar acompañado de un gusto agrio en la boca, sobre todo cuando estás acostado
  • Puede estar acompañado por una pequeña cantidad de contenido estomacal que sube hasta la parte posterior de la garganta (regurgitación)

¿Qué signos y síntomas son más propensos a ocurrir con un ataque cardíaco en comparación con la acidez estomacal?

Teóricamente, el ataque cardíaco comprende dolor repentino y opresivo en el pecho y dificultad para respirar, a menudo a causa del esfuerzo. Sin embargo, muchos ataques cardíacos no suceden de esa forma. Los signos y síntomas de un ataque cardíaco varían mucho de una persona a la otra. La acidez estomacal en sí puede acompañar otros síntomas de ataque cardíaco.

Algunos de los signos y síntomas típicos de los ataques cardíacos son:

  • Presión, opresión, dolor, o sensación de compresión o dolor en el pecho o en los brazos, que puede propagarse hacia el cuello, la mandíbula o la espalda
  • Náuseas, indigestión, acidez estomacal o dolor abdominal
  • Falta de aire
  • Sudor frío
  • Fatiga
  • Aturdimiento o mareos repentinos

El síntoma más frecuente del ataque cardíaco en hombres y mujeres es el dolor o la molestia en el pecho. Sin embargo, en comparación con los hombres, las mujeres son más propensas a sufrir algunos de los otros síntomas, como dolor en la mandíbula o la espalda, falta de aire, y náuseas y vómitos. Los problemas cardíacos son más frecuentes entre personas que tienen presión arterial alta, diabetes o colesterol alto. Otros factores de riesgo son el tabaquismo y la obesidad.

¿Existen otros síntomas digestivos que puedan causar dolor en el pecho?

Un espasmo muscular en el esófago puede causar un dolor en el pecho similar al de un ataque cardíaco. El dolor de un ataque a la vesícula también puede extenderse hasta el pecho. Si tienes enfermedad de la vesícula, es posible que sientas náuseas, y un dolor intenso y constante en la parte central superior o en la parte superior derecha del abdomen, en especial después de una comida grasosa. Es posible que el dolor se traslade hacia los hombros, el cuello o los brazos. Recuerda que, si no estás seguro, debes buscar atención médica de inmediato.

June 07, 2017 See more In-depth