Audífonos: cómo elegir el adecuado

Existen muchos tipos de audífonos. ¿Cuál es el mejor para ti? Aprende qué debes tener en cuenta al escoger un audífono.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Tal vez hayas pensado en usar un audífono, pero te preocupa la idea del aspecto que tendrá y si efectivamente te ayudará. Para disipar tus preocupaciones, infórmate más acerca de:

  • Las opciones de audífonos disponibles para ti
  • Qué características debes tener en cuenta a la hora de comprar un audífono
  • Cómo acostumbrarte a él

Los audífonos no pueden restablecer la audición normal. Pueden mejorar la audición amplificando los sonidos suaves, lo que te ayudará a escuchar sonidos que antes te resultaban difíciles de oír.

Cómo funcionan los audífonos

En los audífonos, se usan los mismos componentes básicos para transportar los sonidos del entorno y aumentarlos en los oídos. La mayoría de los audífonos son digitales, y todos funcionan con una batería.

Los sonidos del entorno se captan con micrófonos pequeños. El sonido entrante se convierte en un código digital gracias al chip informático con un amplificador. Este analiza y adapta el sonido según la pérdida de la audición, las necesidades auditivas y el volumen de los sonidos que te rodean. Después, las señales amplificadas vuelven a convertirse en ondas sonoras y se envían a los oídos a través de los parlantes.

Estilos de audífonos

Los audífonos varían mucho en precio, tamaño, características especiales y la forma en la que se colocan en el oído.

A continuación, se describirán los estilos de audífono más comunes, comenzaremos por el más pequeño y menos visible en el oído. Los diseñadores de audífonos siguen produciendo audífonos más pequeños para satisfacer la demanda de un audífono que no sea muy visible. Sin embargo, es posible que los más pequeños no tengan la potencia para brindarte la audición mejorada que quizá esperas.

Audífono intracanal interno (CIC) o mini-CIC

Este audífono se moldea para colocarse en el interior del conducto auditivo. Mejora la pérdida de la audición leve a moderada en los adultos.

Un audífono intracanal interno tiene las siguientes características:

  • Es el tipo más pequeño y menos visible
  • Tiene menos probabilidades de captar el ruido del viento
  • Utiliza baterías muy pequeñas, que tienen una menor vida útil y pueden ser difíciles de manipular
  • No tiene características adicionales, como control de volumen ni micrófono direccional
  • El parlante puede obstruirse con cerumen

Intracanal

Un audífono intracanal se moldea a medida y se inserta en el conducto auditivo de forma parcial. Este estilo puede mejorar la pérdida de la audición leve a moderada en los adultos.

Un audífono intracanal tiene las siguientes características:

  • Es menos visible en el oído que otros audífonos más grandes
  • Incluye características que no se adaptan a un audífono intracanal interno, pero puede ser difícil de ajustar debido a su pequeño tamaño
  • El parlante puede obstruirse con cerumen

Intraauricular

Un audífono intraauricular se hace a medida en dos estilos: uno que cubre la mayor parte de la zona con forma de cuenco del oído externo (carcasa completa) y uno que cubre solo la parte inferior (media carcasa). Ambos son eficaces para las personas con pérdida de la audición leve a grave.

Un audífono intraauricular tiene las siguientes características:

  • Incluye características que no se adaptan a los audífonos más pequeños, como control de volumen
  • Puede ser más fácil de manipular
  • Usa una batería más grande para una vida útil más prolongada
  • El parlante puede obstruirse con cerumen
  • Puede captar más ruido del viento que los dispositivos más pequeños
  • Es más visible en el oído que los dispositivos más pequeños

Detrás de la oreja

Un audífono detrás de la oreja se engancha en la parte superior de la oreja y se ubica detrás de esta. Tiene un conducto que conecta el audífono a un auricular hecho a medida, llamado «molde auricular», que se coloca en el conducto auditivo. Este estilo es adecuado para personas de todas las edades y aquellas con prácticamente cualquier tipo de pérdida de la audición.

Un audífono detrás de la oreja tiene las siguientes características:

  • Este solía ser el tipo de audífono de mayor tamaño; sin embargo, algunos diseños pequeños más nuevos se han optimizado y apenas pueden verse
  • Ofrece mayor capacidad de amplificación que los otros estilos
  • Puede captar más ruido del viento que los otros estilos

Receptor en el canal o receptor en el oído

Los estilos de audífonos de receptor en el canal y receptor en el oído son similares al audífono detrás de la oreja, pero tienen el altavoz o receptor en el canal o en el oído. En lugar de un conducto, tiene un cable diminuto que conecta las piezas.

Un audífono de receptor en el canal tiene las siguientes características:

  • Tiene una parte menos visible detrás de la oreja
  • El parlante puede obstruirse con cerumen

Adaptación abierta

Un audífono de adaptación abierta es una variación del audífono detrás de la oreja con un conducto delgado. Este estilo mantiene el conducto auditivo bien abierto, lo que permite que los sonidos de baja frecuencia ingresen al oído de forma natural y que los sonidos de alta frecuencia se amplifiquen a través del audífono. Esto lo convierte en una buena opción para personas con pérdida de la audición leve a moderada.

Un audífono de adaptación abierta tiene las siguientes características:

  • Es menos visible
  • No tapa el oído como el audífono intracanal pequeño, lo que hace que tu voz te suene mejor
  • Puede ser más difícil de manipular y ajustar debido a las piezas pequeñas

Funciones adicionales

Algunas funciones opcionales de los audífonos mejoran tu capacidad de escuchar en situaciones específicas:

  • Reducción del ruido. Todos los audífonos puede reducir el ruido hasta cierto nivel. El nivel de reducción del ruido varía.
  • Micrófonos direccionales. Estos se alinean al audífono para mejorar la captación de sonidos que se emiten desde adelante con cierta reducción de los sonidos que vienen desde atrás o desde los costados. Algunos audífonos pueden enfocarse en una dirección. Los micrófonos direccionales pueden mejorar tu capacidad de oír cuando estás en un ambiente con mucho ruido de fondo.
  • Baterías recargables. Algunos audífonos tienen baterías recargables. Esto puede facilitar el mantenimiento que les debes hacer, ya que elimina la necesidad de cambiar las baterías regularmente.
  • Telebobinas. Las telebobinas facilitan la audición cuando hablas con un teléfono compatible con estas. Además, eliminan el sonido ambiente y solo captan el sonido del teléfono. Estas también reciben las señales de los sistemas públicos de bucles magnéticos de inducción, que pueden encontrarse en algunas iglesias o teatros y que te permiten escuchar mejor a un orador, una obra de teatro o una película.
  • Conectividad inalámbrica. Cada vez más audífonos pueden interactuar de manera inalámbrica con ciertos dispositivos compatibles con Bluetooth, como celulares, reproductores de música o televisores. Es probable que necesites usar un dispositivo intermediario para atender el teléfono o para recibir otra señal y enviarla al audífono.
  • Controles remotos. Algunos audífonos vienen con un control remoto para que puedas adaptar las funciones sin tocar el audífono.
  • Entrada de audio directa. Esta función permite que te conectes al audio de un televisor, una computadora o un dispositivo de música a través de un cable.
  • Programación variable. Algunos audífonos pueden almacenar diversas configuraciones preprogramadas para varios ambientes y necesidades auditivas.
  • Control del ruido ambiental. Algunos audífonos permiten la cancelación del ruido, lo que ayuda a bloquear el ruido de fondo. Además, con algunos se puede reducir el ruido del viento.
  • Sincronización. Una persona que tiene dos audífonos puede programarlos para que funcionen juntos, de modo que los ajustes para el audífono de un oído (el control del volumen o los cambios de programas) también surtan efecto en el otro audífono, lo que facilita el control.

Antes de comprar

Cuando estés en busca de un audífono, explora las opciones para averiguar qué tipo de audífono es el más adecuado para ti. Además:

  • Hazte un control. Consulta a tu médico para descartar las causas de la pérdida de la audición que se puedan corregir, como un cerumen o una infección. Consulta a un médico especialista (audiólogo) para que revise tu audición.
  • Pide que te deriven a un audiólogo reconocido. Si no conoces a un buen audiólogo, pídele una referencia a tu médico. El audiólogo evaluará tu audición, y te ayudará a elegir el audífono más adecuado y a ajustar el dispositivo según tus necesidades. Es posible que obtengas mejores resultados si usas dos audífonos.
  • Pregunta por el período de prueba. Por lo general, los audífonos se pueden obtener por un período de prueba. Podría llevarte un tiempo acostumbrarte al dispositivo y decidir si es el más adecuado para ti. Pídele al proveedor que anote el costo de la prueba, si este monto se acreditará en el precio final del audífono y cuánto te reembolsarán en caso de que devuelvas el audífono durante el período de prueba.
  • Piensa en tus futuras necesidades. Pregunta si es posible aumentar la potencia del audífono que escogiste para poder seguir usándolo si la pérdida de la audición empeora.
  • Controla la garantía. Asegúrate de que el audífono que hayas elegido incluya una garantía que cubra las piezas y la mano de obra durante un período determinado. En algunos casos, la garantía puede incluir visitas al consultorio o servicios profesionales.
  • Ten cuidado con las afirmaciones engañosas. Los audífonos no devuelven la audición ni eliminan del todo el ruido de fondo. No confíes en las publicidades ni en los proveedores que afirman lo contrario.
  • Prevé el gasto. El costo de los audífonos varía mucho: desde alrededor de 1500 dólares a algunos miles de dólares. Los honorarios profesionales, los controles remotos, los accesorios y otras opciones del audífono pueden tener costos adicionales. Habla con el audiólogo sobre tus necesidades y expectativas.

    Algunas pólizas de seguro privadas cubren una parte o la totalidad del costo de los audífonos. Revisa tu póliza para estar seguro. Medicare no cubre el costo de los audífonos. En muchos estados, las aseguradoras privadas tienen la obligación de pagar los audífonos para niños. La asistencia médica cubre los audífonos en la mayoría de los estados. Si eres un veterano, es posible que obtengas los audífonos sin costo a través del Departamento de Asuntos de los Veteranos.

Acostumbrarse al audífono

Acostumbrarte al audífono lleva tiempo. Es posible que notes que tu capacidad de audición mejora progresivamente a medida que te acostumbras a la amplificación. Incluso tu propia voz suena diferente cuando te colocas un audífono.

La primera vez que uses un audífono, ten presente estos puntos:

  • Los audífonos no harán que tu audición vuelva a ser normal. Los audífonos no pueden restablecer la audición normal. Pueden mejorar la audición mediante la amplificación de los sonidos suaves.
  • Tómate un tiempo para acostumbrarte al audífono. Acostumbrarte a un audífono nuevo lleva tiempo. Sin embargo, mientras más tiempo lo uses, más rápido te acostumbrarás a los sonidos amplificados.
  • Practica usar el audífono en diferentes ambientes. La audición amplificada sonará distinto en diferentes lugares.
  • Busca apoyo y trata de mantenerte positivo. Tener voluntad para practicar, así como el apoyo de familiares y amigos, ayuda a determinar el éxito de tu nuevo audífono. También puedes considerar unirte a un grupo de apoyo para personas con pérdida de la audición o que recién comienzan a usar audífonos.
  • Regresa para hacer un seguimiento. Los proveedores pueden incluir el costo de una o más visitas de seguimiento en sus honorarios. Te aconsejamos que aproveches esta oportunidad para hacer los ajustes necesarios y garantizar que tu nuevo audífono te brinde el mejor resultado posible.

El éxito con los audífonos mejora si los usas con regularidad y si los cuidas como corresponde. Además, un audiólogo puede comentarte sobre nuevos dispositivos o modelos de audífono disponibles y ayudarte a hacer las modificaciones necesarias para satisfacer tus necesidades. El objetivo es que, con el tiempo, encuentres un audífono que te resulte cómodo y que mejore tu capacidad para oír y comunicarte.

June 13, 2018 See more In-depth