Descripción general

Los piojos son pequeños insectos que se alimentan de sangre del cuero cabelludo. Los piojos afectan con mayor frecuencia a los niños. Los insectos suelen pasarse por contacto directo del pelo de una persona al de otra.

Los piojos no son un signo de falta de higiene personal ni de condiciones de vida poco higiénicas. Los piojos no trasmiten enfermedades bacterianas ni virales.

Los medicamentos de venta con y sin receta médica pueden ayudar a tratar los piojos. Sigue las instrucciones del tratamiento con atención para eliminar los piojos y sus huevos del cuero cabelludo y el pelo.

También se usan varios remedios caseros o naturales para eliminar los piojos. Hay muy poca o ninguna evidencia de que sean eficaces.

Síntomas

Entre los signos y síntomas comunes de piojos, se pueden incluir los siguientes:

  • Picazón. El síntoma más común de piojos es picazón del cuero cabelludo, el cuello y las orejas. Se trata de una reacción alérgica a las picaduras de los piojos. Cuando una persona tiene piojos por primera vez, es posible que no sienta picazón durante las primeras 4 a 6 semanas.
  • Piojos en el cuero cabelludo. Es posible que puedas ver los piojos, pero suelen ser difíciles de detectar porque son pequeños, evitan la luz y se mueven rápido.
  • Huevos de piojos (liendres) en el tallo del cabello. Las liendres se adhieren al tallo del cabello y pueden ser difíciles de ver porque son diminutas. Es más fácil detectarlas alrededor de las orejas y en la línea del cabello en la nuca. Las liendres vacías pueden ser más fáciles de detectar porque son de un color más claro y están más alejadas del cuero cabelludo. Sin embargo, la presencia de liendres no significa que haya piojos vivos.
  • Llagas en el cuero cabelludo, el cuello y los hombros. Rascarse puede producir pequeños bultos rojos que, a veces, se infectan con bacterias.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta al proveedor de atención médica antes de comenzar el tratamiento si sospechas que tú o tu hijo han tenido piojos. El proveedor de atención médica tuyo o de tu hijo puede confirmar la presencia de piojos. Hay estudios que demuestran que muchos niños han sido tratados por piojos con medicamentos de venta libre o remedios caseros cuando no tenían piojos.

Las liendres suelen confundirse con lo siguiente:

  • Caspa
  • Residuos de productos para el cabello
  • Tejido capilar muerto sobre un tallo capilar
  • Costras, suciedad u otros desechos
  • Otros insectos pequeños que se encuentran en el cabello

Causas

Un piojo es un insecto oscuro o grisáceo del tamaño de una semilla de fresa. Se alimenta de sangre humana del cuero cabelludo. El piojo hembra produce una sustancia pegajosa que adhiere firmemente cada liendre a la base del tallo del cabello, a menos de 1/4 de pulgada (5 milímetros) del cuero cabelludo.

El ciclo de vida del piojo

Un piojo pasa por tres etapas:

  • Huevos, que eclosionan luego de 6 a 9 días.
  • Ninfas, que son formas inmaduras del piojo que se convierten en adultos maduros después de 9 a 12 días.
  • Piojos adultos, que pueden vivir de 3 a 4 semanas. El piojo hembra pone de 6 a 10 huevos al día.

Trasmisión

Los piojos caminan, pero no pueden saltar o volar. Los piojos suelen contagiarse por contacto directo entre cabezas, a menudo dentro de una familia o entre niños que tienen contacto cercano en la escuela o las actividades recreativas.

Es poco común que los piojos se contagien si no es por contacto directo. Sin embargo, estos insectos pueden pasar de una persona a otra a través de artículos personales, por ejemplo:

  • Sombreros y bufandas
  • Cepillos y peines
  • Accesorios para el cabello
  • Auriculares
  • Almohadas, toallas y tapicería

Los piojos también pueden contagiarse si las prendas de vestir se guardan juntas. Por ejemplo, los sombreros o bufandas colgados en la misma percha o guardados en el mismo armario de la escuela pueden dar lugar a que se contagien los piojos.

Las mascotas domésticas, como los perros y gatos, no contribuyen al contagio de los piojos.

Factores de riesgo

Los piojos se contagian principalmente a través del contacto directo entre cabezas. Por lo tanto, el riesgo de contagiarse los piojos es mayor entre los niños que juegan o van a la escuela juntos. En los Estados Unidos, los casos de piojos se producen con mayor frecuencia en niños que asisten a la escuela, desde el preescolar hasta la escuela primaria.

Complicaciones

Si a tu hijo le pica el cuero cabelludo y se rasca porque tiene piojos, es posible que la piel se agriete y se desarrolle una infección.

Prevención

Es difícil prevenir el contagio de piojos en niños que asisten a guarderías y escuelas, ya que hay mucho contacto cercano.

La posibilidad de contagio indirecto mediante objetos personales es baja. Sin embargo, para ayudar a prevenir el contagio de piojos, puedes indicarle a tu hijo que haga lo siguiente:

  • Colgar las prendas en un gancho separado de las prendas de otros niños
  • Evitar compartir peines, cepillos, sombreros y bufandas
  • Evitar acostarse en camas, sofás o almohadas que hayan estado en contacto con una persona que tiene piojos

No es necesario evitar compartir cascos de protección para la cabeza al practicar deportes o andar en bicicleta cuando se requiere compartirlos.

June 11, 2022
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