Descripción general

Los piojos de la cabeza son pequeños insectos que se alimentan de sangre del cuero cabelludo. La infestación de piojos de la cabeza, llamada «pediculosis en la cabeza», afecta con mayor frecuencia a los niños y, por lo general, es el resultado de la transmisión directa de piojos del cabello de una persona al cabello de otra.

La infestación de piojos de la cabeza no es un signo de falta de higiene personal o de un ambiente de vida antihigiénico. Los piojos de la cabeza no transmiten enfermedades infecciosas bacterianas ni virales.

Existen medicamentos recetados y de venta libre para tratar los piojos de la cabeza. Es importante respetar atentamente las instrucciones del tratamiento para eliminar los piojos y los huevos del cuero cabelludo.

Existen muchos remedios caseros o naturales para tratar la infestación de piojos de la cabeza, pero la evidencia clínica de su eficacia es poca o ninguna.

Síntomas

Es posible que no te des cuenta si tienes una infección de piojos. Sin embargo, los signos y síntomas frecuentes pueden ser:

  • Picazón. La picazón en el cuero cabelludo, cuello y orejas es el síntoma más frecuente. Esta es una reacción alérgica a la saliva del piojo. Cuando una persona se infesta por primera vez, la picazón puede ocurrir de dos a seis semanas después del contagio.
  • Piojos en el cuero cabelludo. Los piojos son visibles, pero pueden ser difíciles de detectar porque son pequeños, evitan la luz y se mueven rápidamente.
  • Huevos de piojos (liendres) en el tallo del cabello. Las liendres se adhieren a los tallos de los cabellos. Las liendres que están incubando pueden ser difíciles de ver porque son muy pequeñas. Son más fáciles de detectar alrededor de las orejas y en la línea del cabello en la nuca. Las liendres vacías pueden ser más fáciles de detectar porque son de color más claro y están más alejadas del cuero cabelludo. Sin embargo, la presencia de liendres no necesariamente indica una infestación activa.

Cuándo consultar al médico

Visita al médico antes de empezar el tratamiento si sospechas que tú o tu hijo tienen una infestación de piojos en la cabeza. Los estudios demuestran que muchos niños han sido tratados por piojos en la cabeza con medicamentos de venta libre o remedios caseros cuando no tenían una infestación activa.

A menudo las liendres se confunden con:

  • Liendres muertas o vacías de una infestación anterior
  • Caspa
  • Residuos de productos para el cabello
  • Tejido capilar muerto sobre un tallo capilar (desechos capilares)
  • Tejido de costras, polvo u otros desechos
  • Otros insectos pequeños en el cabello

Causas

Un piojo de la cabeza es un insecto oscuro o grisáceo del tamaño de una semilla de fresa. Se alimenta de sangre humana que extrae del cuero cabelludo. El piojo hembra produce una sustancia pegajosa que adhiere cada huevo a un tallo del pelo. Un huevo se une aproximadamente a 3/16 de pulgada (4 milímetros) de la base del tallo, un entorno que brinda la temperatura ideal para incubar el huevo.

El ciclo de vida del piojo

Un huevo de piojo eclosiona después de ocho o nueve días. Lo que emerge es una forma inmadura del piojo llamado ninfa. La ninfa se convierte en un piojo adulto maduro después de nueve a 12 días, y un adulto vive de tres a cuatro semanas.

Transmisión

Los piojos de la cabeza se arrastran, pero no pueden saltar ni volar. Muy a menudo, la transmisión de un piojo de la cabeza de una persona a otra es por contacto directo. Por lo tanto, la transmisión es más a menudo dentro de una familia o entre los niños que tienen contacto cercano en la escuela o al jugar.

No es probable la transmisión indirecta, pero los piojos pueden propagarse de una persona a otra por elementos como:

  • Sombreros y bufandas
  • Cepillos y peines
  • Accesorios para el cabello
  • Auriculares
  • Almohadas
  • Tapicería
  • Toallas

La transferencia indirecta también podría ocurrir entre las prendas de vestir que se guardan juntas. Por ejemplo, los sombreros o bufandas colgados en la misma percha o guardados en el mismo armario de la escuela podrían servir como medios para contagiarse los piojos.

Las mascotas domésticas, como los perros y los gatos, no transmiten piojos de la cabeza.

Factores de riesgo

Dado que la pediculosis se propaga principalmente por el contacto entre cabezas, el riesgo de transmisión es mayor entre los niños que juegan entre sí o que van juntos a la escuela. En los Estados Unidos, los casos de pediculosis se producen con mayor frecuencia en niños que asisten del preescolar a la escuela secundaria.

Complicaciones

Si tu hijo se rasca el cuero cabelludo que le pica por una infestación de piojos de la cabeza, es posible que se lastime la piel y contraiga una infección.

Prevención

Es difícil prevenir el contagio de piojos en niños que asisten a guarderías y escuelas, porque existe mucho contacto cercano. La posibilidad de transmisión indirecta mediante objetos personales es baja.

No obstante, es una buena práctica que los niños cuelguen su ropa en una percha diferente de la de la ropa de otros niños, y que no compartan peines, cepillos, sombreros y bufandas. La preocupación por el contagio de piojos no se considera una buena razón para evitar compartir un casco de protección para la cabeza al practicar deportes o andar en bicicleta cuando es necesario compartirlos.

Dec. 01, 2018
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