Descripción general

Los piojos de la cabeza son pequeños insectos que se alimentan de sangre del cuero cabelludo. La infestación de piojos afecta sobre todo a los niños y suele ser el resultado de la transferencia directa de piojos del cabello de una persona a otra.

Una infestación de piojos no es un signo de mala higiene personal o de un entorno de vida sucio. Los piojos de la cabeza no transmiten enfermedades infecciosas bacterianas ni virales.

Existen medicamentos recetados y de venta libre para tratar los piojos de la cabeza. Sigue las instrucciones del tratamiento cuidadosamente para eliminar los piojos y sus huevos del cuero cabelludo y el cabello.

También se utilizan varios remedios caseros o naturales para tratar las infestaciones de piojos de la cabeza, pero hay pocas o ninguna prueba clínica de su eficacia.

Síntomas

Los signos y síntomas comunes de una infestación de piojos pueden incluir:

  • Picazón. El síntoma más común de una infestación de piojos es el picor en el cuero cabelludo, el cuello y las orejas. Es una reacción alérgica a las picaduras de piojos. Cuando una persona tiene una infestación de piojos por primera vez, es posible que no sienta comezón hasta cuatro o seis semanas después de la infestación.
  • Piojos en el cuero cabelludo. Los piojos son visibles, pero pueden ser difíciles de detectar porque son pequeños, evitan la luz y se mueven rápidamente.
  • Huevos de piojos (liendres) en el tallo del cabello. Las liendres se adhieren a los tallos de los cabellos. Las liendres en incubación pueden ser difíciles de ver porque son muy pequeñas. Son más fáciles de detectar alrededor de las orejas y en la línea del cabello en la nuca. Las liendres vacías pueden ser más fáciles de detectar porque son de color más claro y están más alejadas del cuero cabelludo. Sin embargo, la presencia de liendres no necesariamente indica una infestación activa.
  • Llagas en el cuero cabelludo, en el cuello y en los hombros. El rascado puede producir pequeños bultos rojos que a veces se infectan con bacterias.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta al médico antes de comenzar el tratamiento si sospechas que tú o tu hijo tienen una infestación de piojos. Los estudios muestran que muchos niños han sido tratados por piojos con medicamentos de venta libre o remedios caseros cuando no tienen una infestación activa de piojos.

A menudo las liendres se confunden con:

  • Caspa
  • Residuos de productos para el cabello
  • Tejido capilar muerto sobre un tallo capilar (desechos capilares)
  • Costras, suciedad u otros desechos
  • Otros insectos pequeños en el cabello

Causas

Un piojo de la cabeza es un insecto oscuro o grisáceo del tamaño de una semilla de fresa. Se alimenta de la sangre humana del cuero cabelludo de las personas. El piojo hembra produce una sustancia pegajosa que adhiere firmemente cada liendre a la base del tallo del pelo, a no más de 3/16 pulgadas (5 milímetros) del cuero cabelludo.

El ciclo de vida del piojo

Un piojo pasa por tres etapas:

  • Liendres, que eclosionan después de seis a nueve días.
  • Ninfas, que son formas inmaduras del piojo que se convierten en adultos maduros después de nueve a 12 días.
  • Piojos adultos, que pueden vivir de tres a cuatro semanas. El piojo hembra pone de seis a 10 huevos al día.

Transmisión

Los piojos de la cabeza caminan, pero no pueden saltar o volar. La transmisión de piojos de la cabeza suele ser mediante el contacto directo de una persona a otra, a menudo dentro de una familia o entre niños que tienen contacto cercano en la escuela o actividades recreativas.

La transmisión indirecta es poco común, pero los piojos se pueden propagar por medio de artículos como:

  • Sombreros y bufandas
  • Cepillos y peines
  • Accesorios para el cabello
  • Auriculares
  • Almohadas, toallas y tapicería

La transferencia indirecta también puede ocurrir entre prendas de vestir que se guardan juntas. Por ejemplo, los sombreros o bufandas colgados en la misma percha o guardados en el mismo armario de la escuela pueden dar lugar al contagio de piojos.

Las mascotas del hogar, como los perros y gatos, no contribuyen en la propagación de piojos.

Factores de riesgo

Dado que los piojos se propagan principalmente por contacto directo de cabeza a cabeza, el riesgo de transmisión es mayor entre los jóvenes que juegan o van juntos a la escuela. En los Estados Unidos, los casos de piojos se dan con mayor frecuencia en niños desde el preescolar hasta la escuela primaria.

Complicaciones

Si tu hijo se rasca el cuero cabelludo porque siente picazón debido a una infestación con piojos, es posible que se lo lastime y contraiga una infección.

Prevención

Es difícil prevenir el contagio de piojos en niños que asisten a guarderías y escuelas, porque existe mucho contacto cercano.

La posibilidad de transmisión indirecta mediante objetos personales es baja. Sin embargo, para ayudar a prevenir una infestación de piojos, puedes indicarle a tu hijo que:

  • Cuelga las prendas en un gancho separado de las prendas de otros niños
  • Evita compartir peines, cepillos, sombreros y bufandas
  • No te acuestes en camas, sofás o almohadas que hayan estado en contacto con una persona infestada de piojos

La preocupación por el contagio de piojos no se considera una buena razón para evitar compartir un casco de protección para la cabeza al practicar deportes o andar en bicicleta cuando es necesario compartirlos.

Más información

July 29, 2021
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