Descripción general

La leucemia de células pilosas es un tipo de cáncer raro que avanza lentamente, caracterizado por la producción por parte de la médula ósea de una cantidad excesiva de células B (linfocitos), un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones.

Esta cantidad excesiva de células B es anormal, y las células lucen «pilosas» al ser observadas con un microscopio. Como la cantidad de células de la leucemia aumenta, se produce una menor cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas sanas.

La leucemia de células pilosas tiene mayor incidencia en hombres que en mujeres y se manifiesta con más frecuencia en personas de mediana edad o adultos mayores.

La leucemia de células pilosas se considera una enfermedad crónica porque quizás nunca desaparezca completamente, pese a que el tratamiento puede lograr su remisión durante años.

Síntomas

Algunas personas no tienen signos o síntomas de tricoleucemia, pero un análisis de sangre para detectar otra enfermedad o trastorno puede revelar accidentalmente tricoleucemia.

En otras ocasiones las personas con tricoleucemia presentan signos y síntomas que son comunes para una cantidad de enfermedades y trastornos, como los siguientes:

  • Una sensación de saciedad en el abdomen que puede hacer que sea incómodo comer más de una cantidad pequeña a la vez
  • Cansancio
  • Hematomas que se producen con facilidad
  • Infecciones recurrentes
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita una consulta con tu médico si tienes signos y síntomas persistentes que te preocupan.

Causas

No se sabe con exactitud qué causa la tricoleucemia.

Los médicos saben que el cáncer se origina cuando se desarrollan errores (mutaciones) en el ADN de las células. En el caso de la tricoleucemia, las mutaciones en el ADN provocan que las células madre de la médula ósea creen demasiados glóbulos blancos que no funcionan correctamente. Los médicos no saben qué provoca las mutaciones de ADN que conducen a la aparición de la tricoleucemia.

Factores de riesgo

Existen ciertos factores que pueden incrementar el riesgo de desarrollar tricoleucemia. No todos los estudios de investigación coinciden en los factores que aumentan el riesgo de la enfermedad.

Algunas investigaciones indican que el riesgo de tricoleucemia aumenta según lo siguiente:

  • Exposición a la radiación. Es posible que las personas expuestas a la radiación, como las que trabajan cerca de máquinas radiográficas y no usan un equipo de protección adecuado o las personas que recibieron radioterapia para tratar el cáncer, tengan un riesgo mayor de desarrollar tricoleucemia, pero la evidencia no es concluyente.
  • Exposición a sustancias químicas. Existen estudios contradictorios sobre el efecto de los químicos industriales y los agroquímicos en el desarrollo de tricoleucemia.

Complicaciones

La tricoleucemia progresa muy lentamente y en ocasiones permanece estable durante muchos años. Por esta razón, pueden suceder algunas complicaciones de la enfermedad.

Es posible que la tricoleucemia sin tratar que progresa desplace los glóbulos sanos en la médula ósea, lo que genera complicaciones serias, como las siguientes:

  • Infecciones. La cantidad reducida de glóbulos blancos sanos te pone en riesgo de infecciones que tu cuerpo podría combatir en otras circunstancias.
  • Sangrado. Los recuentos de plaquetas bajos le dificultan a tu cuerpo a detener el sangrado una vez que comienza. Si presentas un recuento de plaquetas levemente bajo, es posible que notes que se te hacen hematomas con más facilidad. Los recuentos de plaquetas muy bajos pueden causar sangrados espontáneos en la nariz o en las encías.
  • Anemia. Un recuento bajo de glóbulos rojos significa que hay menos células disponibles para transportar oxígeno a todo tu cuerpo. Esto se llama anemia. La anemia causa cansancio.

Aumento del riesgo de padecer un segundo cáncer

Algunos estudios han demostrado que las personas con tricoleucemia pueden tener un mayor riesgo de desarrollar un segundo tipo de cáncer. No se sabe con claridad si este riesgo se debe al efecto de la tricoleucemia en el cuerpo o si proviene de los medicamentos usados para tratar la tricoleucemia.

Los casos de segundo cáncer encontrado en personas que recibieron tratamiento para la tricoleucemia incluyen, entre otros, el linfoma no-Hodgkin.

Sept. 21, 2018
References
  1. Kaushansky K, et al., eds. Hairy cell leukemia. In: Williams Hematology. 9th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2016. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Feb. 18, 2018.
  2. Grever MR, et al. Consensus guidelines for the diagnosis and management of people with classic hairy cell leukemia. Blood. 2017;129:553.
  3. Quest GR, et al. Clinical features and diagnosis of hairy cell leukemia. Best Practice & Research Clinical Haematology. 2015;28:180.
  4. Tallman MS, et al. Clinical features and diagnosis of hairy cell leukemia. http://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Feb. 18, 2018.
  5. Hoffman R, et al. Hairy cell leukemia. In: Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed Sept. 25, 2017.
  6. Hairy cell leukemia treatment (PDQ): Health professional version. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/leukemia/hp/hairy-cell-treatment-pdq#section/all. Accessed Sept. 26, 2017.
  7. Tallman MS. Treatment of hairy cell leukemia. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Feb. 18, 2018.
  8. Distress management. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed Sept. 28, 2017.
  9. Hairy cell leukemia. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed Sept. 28, 2017.
  10. AskMayoExpert. Hairy cell leukemia (HCL): Diagnosis to first treatment, relapse of disease (adult). Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.